Leylah Fernández, canadiense de 18 años, le dio una sorpresa impactante a Naomi Osaka el jueves en la tercera ronda del US Open, y luego Osaka entregó una noticia impactante después. El partido le dio a Fernández, en el puesto 73, su primera victoria sobre una jugadora de los tres primeros y rompió la racha ganadora de partidos de Grand Slam de Osaka, tercero en el ranking, con 16.

7-5, 6-7 de Fernández (2-7), la victoria por 6-4 en el Arthur Ashe Stadium se estableció mediante un oportuno desempate en el segundo set, lo que convirtió la eliminación de Osaka en la primera entre las 10 mejores jugadoras del cuadro femenino. Después de la frustrante derrota, durante la cual Osaka arrojó su raqueta, la joven de 23 años dijo que está considerando tomarse otro descanso del tenis.

«Básicamente, siento que estoy en esto punto en el que estoy tratando de averiguar qué quiero hacer, y honestamente no sé cuándo voy a jugar mi próximo partido de tenis «, dijo Osaka a los periodistas durante su conferencia de prensa posterior al partido.

Un Osaka llorando luego agregó: «Creo que me voy a tomar un descanso de jugar por un tiempo».

No muchos predijeron que Fernández derrotaría al campeón defensor del US Open. Fernández, sin embargo, ciertamente lo hizo.

«Desde el principio, justo antes del partido», dijo Fernández. «Sabía que podía ganar».

Osaka ahora ha perdido en la tercera ronda tres torneos seguidos que datan de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, que marcaron su regreso al tenis después de un descanso que tomó. por el bienestar de su salud mental después de retirarse del Abierto de Francia a principios de junio. También se saltó Wimbledon antes de competir en los Juegos Olímpicos.

La frustración de Osaka se desangró en sus acciones en la cancha, mientras arrojaba su raqueta con frustración.

La multitud se volvió hacia Osaka a medida que avanzaba el partido, incluso abucheándola a veces. Fernández dijo que el factor ruido contribuyó a su impactante victoria.

«Hizo una gran diferencia», dijo Fernández, quien está compitiendo en su segundo Abierto de Estados Unidos. «Gracias a Nueva York, los fanáticos de Nueva York aquí. Me ayudaron a conseguir la victoria».

El partido fue inquietantemente similar a la victoria de Osaka sobre Serena Williams en el US Open 2018. En ese concurso, Osaka, que entonces tenía 20 años, frustró a Williams para que rompiera su raqueta y ganó su primera final de Grand Slam.

Fernández no fue el único joven de 18 años que tuvo un gran día en el US Open. El español Carlos Alcaraz se convirtió en el jugador masculino más joven en clasificar para los octavos de final del evento desde 1999 al derrotar al tercer clasificado Stefanos Tsitsipas el jueves temprano.

Fernández se enfrentará a la No. 16 Angelique Kerber en los octavos de final el domingo. Su enfoque: el mismo que empleó contra Osaka.

«Saldré y me divertiré y haré lo que hice hoy», dijo Fernández.