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USATSI

A medida que nos acercamos al inicio de los campamentos de entrenamiento en toda la NFL, hay varios jugadores veteranos que todavía están en el mercado abierto. Uno de los nombres más reconocibles en esa categoría en la posición de ala cerrada es Kyle Rudolph. Según los informes, el jugador de 32 años tuvo un entrenamiento con los Denver Broncos a principios de esta temporada baja, pero las dos partes nunca se unieron y acordaron un contrato. Avance rápido unos meses y el mercado de Rudolph parece estar calentándose nuevamente ya que ESPN informa que está atrayendo el interés de varios equipos. Los Buccaneers son uno de los equipos mencionados en el informe que tienen interés en Rudolph. Mientras que uno de los favoritos para ganar el Super Bowl esta temporada, Tampa Bay vio una fuga de talento en la posición de ala cerrada esta temporada baja. OJ Howard firmó con los Buffalo Bills en la agencia libre y Rob Gronkowski se retiró, dejando a Cameron Brate como el único ala cerrada en la lista con experiencia significativa en la NFL.

Mientras tanto, una reunión con los Minnesota Vikings también es una posibilidad, según este último informe. Rudolph pasó las primeras 10 temporadas de su carrera en la NFL con los Vikings y fue uno de los mejores alas cerradas en la historia de la franquicia. Actualmente ocupa el décimo lugar en la lista de yardas recibidas de todos los tiempos del club y sexto tanto en recepciones como en touchdowns recibidos. Minnesota todavía tiene a Irv Smith Jr. como su ala cerrada titular, pero se espera que sea un más ofensiva de pases pesados ​​en 2022 bajo el nuevo entrenador en jefe Kevin O’Connell, por lo que agregar otro ala cerrada que atrapa pases como Rudolph podría ser una adición inteligente para el club de este año además de ser una buena historia de regreso a casa. La única temporada de Rudolph fuera de Minneapolis llegó en 2021 con los New York Giants. Jugó 16 juegos (13 aperturas) para el club, pero no fue un factor importante en el juego de recepción, registrando las segundas recepciones más bajas y el tercer total de yardas por recepción más bajo de su carrera. Su promedio de 16.1 yardas recibidas por juego también fue el más bajo de su carrera.