Solo en el contexto de la temporada 2022 y la NASCAR actual, la victoria de Kurt Busch en Kansas Speedway marcó su primera conducción para el recién formado equipo No. 45 de 23XI Racing. Pero debajo de la superficie de la victoria de Busch, había mucho más en el número con el que Busch ganó, y el fin de semana ganó su primera carrera en él, de lo que era inmediatamente aparente.

Cuando buscaban Para expandirse de un equipo de uno a dos autos el año pasado, 23XI Racing buscó usar el No. 45, el mismo número que usó el copropietario del equipo Michael Jordan cuando regresó a la NBA en 1995. Pero se le dijo al equipo que buscó el permiso de Kyle Petty, ya que el No. 45 había pertenecido a su hijo, Adam Petty.

Adam Petty, un corredor de cuarta generación de su famosa familia, había usado el No. 45 en su ascenso a través del sistema de escalera de NASCAR. Petty, un piloto prometedor y popular, competía a tiempo completo en lo que ahora es la Serie Xfinity de NASCAR en 2000, y en abril de ese año hizo su debut en la Serie de la Copa en Texas mientras se preparaba para ascender al nivel más alto de las carreras de autos stock. tiempo a partir de 2001.

Pero el 12 de mayo de 2000, Petty se estrelló mientras practicaba para una carrera en New Hampshire después de que el acelerador se quedara colgado en su auto al entrar en la curva 3. Petty, que solo tenía 19 años , murió instantáneamente de una fractura basilar del cráneo. Kyle Petty competiría con el No. 45 de Adam por el resto de su carrera en la Copa, y ningún equipo usó el número después de 2008, cuando el equipo de carreras original de Petty Enterprises se disolvió a través de una fusión.

Después de consultar a sus otros hijos, su hijo Austin y su hija Montgomery Lee, Kyle Petty dio su bendición para que 23XI Racing usara el número de su hijo. Y hablando con NBC Sports, Petty compartió que había estado apoyando intensamente a Kurt Busch durante las últimas vueltas del domingo, y se animó al ver que el No. 45 de Busch tomaba la bandera a cuadros.

«Si regrese y mire su entrevista posterior a la carrera con Jamie Little cuando salió del auto, solo menciona el número. Lo menciona varias veces «, dijo Petty a NBC Sports. «… Tengo que decir para mí que un poco de mí sonreía cada vez (Busch dijo el No. 45) porque pienso, ‘así es, es el 45. Debería haber estado allí hace mucho tiempo bajo diferentes circunstancias, pero ahí lo conseguiste, hombre’”.

El momento de la victoria de Busch en el No. 45 no pasó desapercibido para nadie, incluido el mismo Busch. La carrera del domingo tuvo lugar 22 años y tres días después de la muerte de Adam Petty, y Busch discutió la bendición que su equipo de carrera recibió de la familia Petty para usar el número en su conferencia de prensa posterior a la carrera.

«Pude sentir las cosas desde el principio con Kyle y la forma en que él quería que este auto No. 45 tuviera éxito. Es una pequeña conexión espiritual», dijo Busch. «Estoy feliz de haber ganado, y también es una representación de una marca. Es el No. 45, y con nosotros ganando, incluso continuamos construyendo y construyendo y construyendo. Queríamos que el No. 45 tenga éxito, y ahora podré llamar a Kyle y lo encontraré en Level Cross e iremos todos juntos a tomar un trago y le daremos las gracias».

La victoria de Busch culminó lo que se convirtió en cuatro días muy felices para la familia Petty en un momento que normalmente conmemora su momento más oscuro. El 12 de mayo, el 22° aniversario de la muerte de Adam, Austin Petty y su esposa celebraron el nacimiento de una hija, Ellington Montgomery Petty.

Más allá de las circunstancias de la familia Petty, la victoria de Busch en el No. 45 marcó la primera victoria para ese número de automóvil desde que LeeRoy Yarbrough condujo el número a la victoria en Greenville-Pickens Speedway en mayo de 1964.