Kemba Walker se unió a New York Knicks en la agencia libre a principios de este mes, pero en un momento, parecía que iba a suceder al principio de su carrera. Walker fue uno de los agentes libres más buscados en la NBA en 2019, y en ese momento, los Knicks tenían el espacio en el tope salarial para fichar a varias estrellas. En su conferencia de prensa introductoria con los Knicks, Walker reveló que estuvo «bastante cerca» de unirse a los Knicks en 2019, pero hubo un contratiempo que finalmente lo llevó a los Boston Celtics en lugar de.

Los Knicks, en ese momento, estaban persiguiendo fuertemente a Kevin Durant . Inicialmente esperaban emparejarlo con Kyrie Irving , pero según Marc Berman de New York Post , les dijeron que se uniría a los Brooklyn Nets . Como alternativa, esperaban unir a Durant con Walker, pero finalmente, Durant se unió a los Nets. Según Berman, Walker y los Knicks acordaron que ya no tenía sentido para él regresar al equipo de su ciudad natal sin un coprotagonista con quien jugar.

Walker insinuó este curso de eventos durante una entrevista de podcast de 2020 con The Ringer. «Antes de que apareciera Boston, los Knicks eran una de mis principales prioridades», dijo Walker . «Estaba pensando que en realidad iban a conseguir otro jugador, pero no funcionó. Eso es todo lo que puedo decir».

Walker y los Knicks no fueron las únicas partes que se opusieron a su regreso a casa. Según Berman, la familia de Walker también se opuso a que Kemba regresara a Nueva York al principio de su carrera. Temían la presión que se ejercería sobre Walker como un salvador de su ciudad natal. En cambio, fue a Boston y compitió por un campeonato, algo que no habría estado disponible para él en Nueva York.

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En lo que respecta a los Knicks de 2021-22, lo que finalmente ocurrió es probablemente el mejor resultado posible. Si Walker hubiera firmado en Nueva York en 2019, todavía estaría en sus libros con un contrato máximo. Ahora, los Knicks lo tienen de todos modos, pero le están pagando poco menos de $ 18 millones por dos temporadas. Los Oklahoma City Thunder están pagando la mayor parte de su salario a través de su acuerdo de compra. , y los Celtics tuvieron que ceder una selección de primera ronda para moverlo. Irónicamente, los Knicks no firmaron a Walker en 2019 en parte porque no podían poner a un contendiente a su alrededor sin otra estrella, pero el hecho de que los Celtics le dieran ese contrato máximo en 2019 le ha permitido a los Knicks agregarlo a una lista. que ya fue el sembrado No. 4 en la Conferencia Este la temporada pasada.