Después de ir arriba 3-0 en su serie de primera ronda contra los Toronto Raptors, los Philadelphia 76ers han perdido dos seguidos y de repente se encuentran en una posición bastante estresante. Joel Embiid tiene un ligamento del pulgar desgarrado que requerirá cirugía en la temporada baja. El sexto juego es en Toronto. Si regresa a Filadelfia para el Juego 7, que se siente como una apuesta bastante decente, los Sixers jugarán bajo la presión adicional de tratar de evitar convertirse en el primer equipo en la historia de la NBA en perder una serie de playoffs después de liderar 3-0.

Esto podría ponerse muy feo, muy rápidamente.

Ya puedes sentir algo de desmoronamiento en los comentarios posteriores al juego de Embiid después de la derrota de Philly 103-88 el lunes, cuando el candidato al MVP de los Sixers le dio un tiro bastante claro a James Harden, quien sigue pareciendo un jugador significativamente versión disminuida de su antiguo yo, ya que se ha convertido en un tirador/anotador cada vez más vacilante durante su tiempo con los Sixers y en el transcurso de esta serie.

«Ese no es realmente mi trabajo» y «probablemente esté en el entrenador para hablar con él» no son exactamente comentarios sutiles. No es solo que Harden solo esté promediando 18 puntos con un 37 por ciento de tiros en esta serie, incluido un 31 por ciento de 3 en los últimos cuatro juegos, es que, nuevamente, no está siendo agresivo para anotar, en gran parte porque no puede vencer consistentemente a los defensores en el regate. Incluso cuando obtiene algo parecido a una ventaja cuesta abajo, no tiene elevación en el aro y busca más pasar, lo que, para ser justos, todavía puede hacer en un nivel de élite.

El lunes, como se señaló en el interrogatorio a Embiid, Harden solo realizó 11 disparos. A lo largo de tres cuartos, anotó nueve puntos en ocho tiros antes de anotar un par de triples en el último cuarto para terminar con 15. Harden todavía logra conseguir muchos tiros abiertos para sus compañeros de equipo, pero les puedo asegurar, 15 puntos en 4 de 11 disparos en lo que podría haber sido un juego cerrado no es la «estrella» que Daryl Morey pensó que estaba obteniendo cuando finalmente soltó a Ben Simmons.

Las señales estaban allí en Brooklyn, pero los Nets no tenían espacio y tal vez Morey se permitió creer que Harden todavía no estaba del todo sano. Tal vez todavía no lo es. Tal vez esta sea la peor lesión en el tendón de la corva en la historia de la humanidad. Pero la evidencia está comenzando a acumularse de que simplemente no se puede depender de Harden para ser una superestrella, o incluso un All-Star, todas las noches en el futuro.

En estos días, la anotación de Harden depende en gran medida de si sus triples con paso atrás funcionan y, a pesar de todo su volumen, nunca ha sido un tirador de élite en términos de porcentaje. Hizo solo el 32 por ciento de sus triples con los Sixers esta temporada, y nuevamente, después de una noche de 4 de 7 en el Juego 1, ha ido 7 de sus últimos 22 desde lo profundo de esta serie.

Tal vez los Sixers y Harden descubran estas luchas recientes detrás de ellos y obtengan una victoria fuera de casa en el Juego 6, pero si has estado viendo esta serie, sabes que eso está lejos de ser nada. que incluso se asemeja a una apuesta segura a medias. Es muy probable que esta serie se dirija a un Juego 7, y vaya, va a ser una olla a presión.

Si los Sixers echan a perder esta serie, ¿volverán a firmar a Harden con un contrato máximo este verano? ¿Podrían posiblemente justificar eso, incluso sabiendo que habrían renunciado a Simmons y Seth Curry básicamente por nada si hubieran dejado a Harden caminar? ¿Seguirán teniendo trabajo Daryl Morey o Doc Rivers? Odio ir por este camino, pero es bastante difícil de evitar en este momento.