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Christian Petersen, Getty

Al ver a sus compañeros jugar en su segundo juego de pretemporada, JJ Watt le dijo a Lisa Salters de ESPN que regresará al campo de práctica el lunes. El ex corredor de pases All-Pro ha estado en la lista de físicamente incapaces de desempeñarse de los Cardinals desde que se lesionó el tendón de la corva durante la prueba de carrera y acondicionamiento del equipo.

Watt dijo que él y el equipo han estado tomando su recuperación lentamente, ya que los 11 años El veterano se ha mantenido concentrado en estar con toda su fuerza cuando los Cardinals inicien la temporada regular en Tennessee el 12 de septiembre. Con Watt mirando, la defensiva de los Cardinals mantuvo a Patrick Mahomes fuera de la zona de anotación en sus tres series el viernes por la noche. La noche de Mahomes terminó con una intercepción en la zona de anotación a Byron Murphy en tercera y gol.

Un tres veces NFL Jugador Defensivo del Año, Watt firmó un contrato de dos años con $ 28 millones con los Cardinals esta temporada baja. Durante su última temporada en Houston, Watt registró cinco capturas, 14 tacleadas para pérdida, una intercepción y dos balones sueltos forzados. En Arizona, Watt estará acompañado por sus compañeros de equipo defensivo Murphy, la safety libre Budda Baker, el esquinero Malcolm Butler, el corredor de pases Chandler Jones y el apoyador novato Zaven Collins.

Watt ha causado una rápida impresión en Arizona, donde los Cardinals esperan regresar a los playoffs por primera vez desde 2015.

«Está encerrado todo el tiempo», Cardenales el entrenador Kliff Kingsbury dijo de Watt a principios de este verano, a través de los Cardinals sitio web. «Es un tipo de equipo. Increíble ética de trabajo. Increíble liderazgo. Ha sido un verdadero placer verlo en el edificio».