Las extrañas finales de la Conferencia Este de ida y vuelta continuaron el lunes por la noche cuando los Boston Celtics aplastaron al Miami Heat en el Juego 4, 102-82, en un juego que no fue tan cerrado como indica el marcador. Con la serie ahora empatada en 2-2, la acción regresará a Miami para un Juego 5 fundamental el miércoles por la noche.

Después de un brutal Juego 3 en el que terminó con 10 puntos en 3 de 14 tiros de campo, Jayson Tatum abrió el camino para los Celtics con 31 puntos, ocho rebotes y cinco asistencias. Aparte de hacer algunos tiros más, la gran diferencia fue que Tatum estaba más bajo control y los Celtics lo pusieron en mejores situaciones para triunfar.

Esta jugada en la mitad del primer cuarto fue un ejemplo perfecto. Derrick White configuró una pantalla pequeña contra pequeña para que Tatum pudiera aislarse contra Max Strus en el cambio. Los Celtics hicieron esto durante toda la noche, y en esta jugada Tatum hace una línea de base de disco duro, finge a Strus fuera del camino y conecta un tiro en suspensión suave:

Más adelante, tenemos un ejemplo de su sabiduría. creación de juegos A la mitad del segundo cuarto, los Celtics aprovecharon el descanso y White lanzó un pase a Tatum. En lugar de forzar el problema, se colocó a lo largo de la línea de fondo, leyó la defensa y luego se alejó del equipo doble entrante y disparó un pase perfecto a Grant Williams para un 3:

Tatum no lo hizo. No se apresure ni se meta demasiado en el tráfico en este juego. Como resultado, disparó más tiros libres (16) que todo el equipo Heat (14) y superó a toda la alineación titular combinada del Heat (31-18).

Mientras que Tatum merece mucho crédito por su actuación, esta fue una actuación igualmente horrible de parte de los titulares del Heat. Strus y PJ Tucker no anotaron nada, combinándose para ir 0 de 11 desde el campo. Mientras tanto, Kyle Lowry tuvo tres puntos en 1 de 6 tiros, Jimmy Butler anotó seis puntos en 3 de 14 y Bam Adebayo «lideró el camino» con nueve puntos en 3 de 5.

Sus 18 puntos combinados fueron la menor cantidad de una alineación titular en un partido de playoffs desde que la NBA comenzó a registrar esos datos en 1970. Además, Tatum no fue el único jugador que los superó. Víctor Oladipo también lo hizo, terminando con 23 puntos para convertirse en el primer jugador en salir de la banca y superar a todo el once inicial de su equipo desde 1970 cuando se empezaron a registrar esos datos.

La defensa de los Celtics fue increíble en ocasiones y jugó un papel importante en los problemas del Heat. Al mismo tiempo, esta fue una actuación extraña del Heat, que se conformó con demasiados tiros largos y corredores, y en general no parecía estar preparado para enfrentarse a la intensidad de los Celtics.