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La NBA moderna es notablemente impaciente. Las parejas de superestrellas habitualmente se dan por vencidas después de unos pocos años. Los Boston Celtics lo saben bien, ya que Kyrie Irving los abandonó después de solo su segundo año con el equipo. Jayson Tatum y Jaylen Brown han estado juntos durante cinco años. Los primeros cuatro terminaron en decepción en los playoffs. Este no tuvo un comienzo prometedor. A lo largo de 47 juegos, los Celtics fueron 23-24. Su entrenador criticó públicamente al equipo. Marcus Smart llamó a Tatum y Brown por su nombre. Después de ser eliminado en la primera ronda hace una temporada, muchos comenzaron a preguntarse si la pareja Tatum-Brown era viable a largo plazo. A pesar de lo valiosos que son los alerones bidireccionales, Boston carecía de un creador de juego tradicional. Mover a una de sus dos jóvenes estrellas podría haber sido un camino hacia ese jugador. Los Celtics mantenido firme. Tuvieron una racha de 28-7 para terminar la temporada regular. Barrieron a Kevin Durant y los Brooklyn Nets. Salieron victoriosos de una guerra de siete juegos contra Giannis Antetokounmpo y el campeón defensor Milwaukee Bucks. Finalmente, el domingo, los Celtics despacharon al Miami Heat. Por primera vez en su asociación, Brown y Tatum se dirigen a las Finales, y en un momento privado, no pudieron evitar dar una última oportunidad a los que dudaban. «Dijeron que no podíamos jugar juntos», exclamó Tatum mientras abrazaba a Brown. Mientras aprendido a través de esta carrera, el problema nunca fue Tatum y Brown. Sí, se vuelven propensos a perder contra la mejor defensa y, sí, hay momentos en los que los Celtics se beneficiarían de un general de campo más tradicional, pero Brad Stevens logró construir una lista que aprovechó sus puntos fuertes. Los Celtics tienen la mejor defensa de la NBA. Tienen un trío diverso de hombres grandes que les permite jugar cualquier estilo de baloncesto. Marcus Smart no es un armador tradicional, pero ha aceptado sus responsabilidades de creación de jugadas y le ha dado a los Celtics lo suficiente en ofensiva para salir adelante. El pase de Al Horford también ayuda en ese frente. La incorporación a mitad de temporada de Derrick White fue igual de importante. Es una lección para otros equipos, y tal vez igual de importante, otras superestrellas pueden aprender. La solución a todos los problemas de creación de plantillas no es regalar a uno de tus mejores jugadores. A veces, la paciencia y los ajustes son todo lo que se necesita para llevar un núcleo a la cima.