BOSTON – Jayson Tatum y Jaylen Brown a menudo se han enfrentado entre sí, tratados como rivales en lugar de compañeros de equipo. Cuando los Celtics tuvieron problemas para comenzar la temporada, se especuló que los jefes de Boston los separarían. En cambio, se duplicaron y fueron recompensados ​​con un viaje a las Finales. Después de la victoria del miércoles por la noche por 116-100 sobre los Warriors, los Celtics se movieron a dos victorias de un título, con Tatum y Brown a la cabeza.

Los dos máximos anotadores de Boston se combinaron para 53 puntos, 15 rebotes y 14 asistencias en el Juego 3. Brown se encendió temprano, anotando 17 en el primer cuarto. En el Juego 2, Golden State cambió Draymond Green a Brown, quien tuvo su segundo peor juego de tiros (27.4%) de los playoffs. Pero en el Juego 3, los Celtics forzaron con éxito los cambios, dejando a Brown libre para atacar a Klay Thompson, Kevon Looney y Jordan Pool . Respaldados por una estridente multitud local de más de 19.000 fanáticos, los Celtics saltaron a una ventaja de 33-22 en el primer cuarto.

En el segundo cuarto fue el turno de Tatum. Al principio, la ofensiva de Golden State comenzó a hacer clic. Thompson golpeó para 10 puntos en el cuarto. Después de disparar mal la pelota en los primeros dos juegos (encestó el 42,9 % de sus tiros en el Juego 1 y el 21,1 % de sus tiros en el Juego 2), Thompson se movió con fluidez, rozando las pantallas para atrapar y disparar tiros en suspensión, apuntando hacia arriba. el ala para drive-and-kicks. Pero a medida que Thompson calentaba, también lo hacía Tatum. Anotó ocho puntos en el cuarto, aportando cinco asistencias. Marcus Smart sumó seis puntos. Derrick White salió de la banca para anotar cinco. En el medio tiempo, los Celtics tenían una ventaja dominante de 68–56.

Los terceros cuartos, por supuesto, han plagado a Boston en esta serie, y el Juego 3 no fue diferente. Los Warriors salieron calientes del vestuario. Steph Curry anotó 15 de sus 31 puntos. Thompson acumuló otros 10. Con cuatro minutos por jugar en el cuarto, Golden State, que perdía hasta por 18 puntos, tomó una ventaja de un punto.

Los Celtics, sin embargo, se recuperaron.

Boston Celtics center Al Horford (right) reacts after guard Jaylen Brown (left) blocks a shot by the Golden State Warriors. Boston Celtics center Al Horford (right) reacts after guard Jaylen Brown (left) blocks a shot by the Golden State Warriors.

La profundidad de Boston ha sido un factor en sus victorias esta temporada, y lo fue nuevamente el miércoles. Una hora antes del partido, Al Horford, el Celtic senior de 36 años, salió a la cancha entre los estruendosos aplausos de los fanáticos reunidos cerca del piso. Después de un feo Juego 2, salió agresivo en el Juego 3, acertando 5 de 7 para 11 puntos y agregando ocho rebotes y seis asistencias.

Los problemas de rodilla de Robert Williams han sido bien documentados. Williams ha sido catalogado como cuestionable antes de cada juego de esta serie, su disponibilidad depende efectivamente de su tolerancia al dolor. Jugó en el Juego 3 y jugó bien en 26 minutos, totalizando 10 rebotes, bloqueando cuatro tiros y alterando varios más. Después de cometer 18 pérdidas de balón en el Juego 2, los Celtics perdieron solo 12 veces en el Juego 3. Respaldados por Williams, Horford y Grant Williams (10 puntos, cinco rebotes), Boston superó en rebotes a Golden. Estado 47–21.

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“Queremos imponer nuestro tamaño y voluntad en esta serie”, dijo Ime Udoka después del juego.

Udoka ha empujado a Robert Williams durante toda la temporada. Ha insistido en que Williams juega con dolor. Williams ha respondido, jugando 61 juegos en la temporada regular, el máximo de su carrera, y regresando a la alineación solo un mes después de la cirugía de rodilla. Williams es obviamente limitado, el hombre grande generalmente elástico se esfuerza cuando se ve obligado a correr por la cancha, pero eso no ha disminuido las expectativas de Udoka. Después de que Thompson anotó un triple frente a Williams al final del tercero, se pudo ver a Udoka al margen ladrando a Williams para que saltara y disputara el tiro.

“Solo estoy tratando de ser responsable por mi equipo”, dijo Williams. “Llegamos hasta aquí. Tuve una discusión conmigo mismo sobre cómo superar esto, pero estoy contento con cómo va. Nos preocuparemos por la lesión al final de la temporada. Pero por ahora sigo peleando.”

En el cuarto, Boston cerró el show. Udoka dijo que sintió que los Celtics se «marchitaron» en la segunda mitad del Juego 2. En el Juego 3, aumentaron. Smart anotó ocho de sus 24 puntos y limitó a Curry a solo dos en los últimos 12 minutos. Después de ser destrozado en el tercero, la defensa de los Celtics se endureció en el cuarto, manteniendo a los Warriors con un 33,3% de tiros y un 11,1% de tres. Green, quien reconoció después del Juego 2 que recibió un trato preferencial por parte de los árbitros, terminó con dos puntos, cometiendo faltas a mitad del cuarto.

Los Celtics lideran 2-1 y se han ido de Golden State en busca de respuestas. Curry estaba cojeando al final del último cuarto («Sabremos más mañana», dijo Steve Kerr) y los Warriors necesitarán encontrar ofensiva más allá de Curry, Thompson y Andrew Wiggins (18 puntos) para mantener el ritmo de un equipo de Boston que tenía siete jugadores que anotaron siete puntos o más.

Para los Celtics, dice Udoka, se trata de mantener la intensidad. “El mensaje fue, ‘Hemos hecho esto después de las pérdidas. Es hora de hacerlo después de las victorias’”, dijo Udoka. Más tarde, agregó: “Hemos sido probados en batalla a lo largo de los playoffs. Hemos visto lo que nos hace exitosos y solo tenemos que continuar”.

¿Y para Tatum y Brown? Meses después de que el público pidiera que se separaran, los pilares de Boston están a dos victorias de un campeonato.

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