Recuerde cuando Daryl Morey dijo que era «solo un hecho» que James Harden era, o es, un mejor anotador que Michael Jordan , y para el caso, ¿el mejor anotador en la historia de NBA ? Eso fue rico.

En ese momento, Harden estaba ganando títulos de anotación en Houston y, analíticamente hablando, realmente validaba la afirmación de Morey. Pero muy pocas personas habrían estado de acuerdo con la evaluación de Morey, que se basó en una fórmula estricta de puntos por posesión. Esa fórmula, por supuesto, incluía tiros libres, que durante años Harden acumuló al llevar sus técnicas de venta por contacto a niveles absolutamente teatrales.

Bueno, eso ya no funciona. Durante la temporada baja, la NBA resolvió dejar de recompensar a los jugadores ofensivos por generar contacto, o más a menudo simplemente por crear la ilusión de contacto, mediante movimientos que no sean de baloncesto y movimientos de tiro naturales, y Harden no es el mismo tipo de anotador como resultado. .

En cuatro partidos esta temporada con los Brooklyn Nets , Harden ha anotado 83 puntos en 78 tiros. Habiendo llegado a la línea de tiros libres solo tres veces por partido, por debajo de los intentos de dos dígitos que promedió en Houston de 2014-20, está promediando 16.6 puntos con un 35 por ciento de tiros, incluido el 33 por ciento de 3.

Harden, por supuesto, no va a establecer una correlación entre su disminución de faltas falsas y su producción. Después de la derrota de Brooklyn ante Miami el miércoles, Harden atribuyó su difícil comienzo de temporada a su incapacidad para jugar partidos «pickup» durante la temporada baja, cuando se vio obligado a rehabilitar su tendón de la corva.

Escucha, tener que rehabilitar una lesión durante una temporada baja apesta. Te impide trabajar en tu juego. Pero la oscura verdad detrás de este comienzo lento es que Harden nunca ha sido un tirador de élite. Está al 36 por ciento de 3 en su carrera. Se elevó a un nivel histórico de anotación por volumen, tanto desde el triple como desde la línea de tiros libres.

Puedes verlo todavía agitándose por costumbre, lanzando tiros sin intención de hacerlos en el segundo en que siente contacto, y en general tratando de manipular el contacto. o, de nuevo, la apariencia de contacto, en lugar de disparar un tiro normal con la esperanza de escuchar esos silbidos que alguna vez fueron amistosos. Pero simplemente no vendrán, como lo capturó en este hilo por @ NateDuncanNBA :

Ahora seamos claro sobre esto: Harden no es solo un producto de volumen y tiros libres. Es un gran jugador, y su juego y sus números mejorarán. Todavía no está completamente sano. Su volumen siempre iba a disminuir, independientemente de la ofensiva de la liga contra llamadas falsas, en virtud de jugar al lado de Kevin Durant.

Pero para sugerir que esta nueva realidad de no poder acumular puntos en la línea de tiros libres, sin mencionar el mayor margen de maniobra que ahora les da a los defensores para desafiar sus tiros legítimos sin temor a que se derrumbe al suelo como si hubiera pisado una mina terrestre, no es una parte importante de una nueva ecuación de Harden, bueno, eso es simplemente ingenuo.

Me refiero a que el tipo ha hecho literalmente más tiros libres a lo largo de su carrera (6.585 entrando el miércoles) que tiros de campo (6.537). Como referencia, Michael Jordan hizo 12.192 goles de campo a lo largo de su carrera contra 7.327 tiros libres. Obviamente, Harden depende de manera desproporcionada de los regalos. Por supuesto, obtener menos de ellos afectará su juego. Y hasta ahora ha sido para peor.