Los últimos meses, como todas las temporadas de la NBA, estuvieron marcados por el dinero. Contratos de agente libre aquí, extensiones allá. Cientos de millones para estrellas probadas como Nikola Jokić y Damian Lillard, y para jóvenes en ascenso como Tyler Herro y Jordan Poole.

Y luego, en el último minuto, llegó un contrato diferente (pero bastante grande): 10 años y casi $200 millones. ¿El equipo? Deportes Turner. ¿El jugador? Charles Barkley.

Y, como es el caso con los contratos de la NBA, el gran acuerdo de Barkley fue seguido por jugadores de rol que iban llegando poco a poco. Poco después del anuncio del acuerdo de Chuck, se informó que los tres de Barkley sus compañeros de equipo, Ernie Johnson, Shaquille O’Neal y Kenny Smith, también habían llegado a extensiones con Turner Sports.

En otras palabras, uno de los equipos más exitosos y con mayor antigüedad en la liga, «Dentro de la NBA», mantiene unida a la banda.

Es un movimiento fácilmente defendible. El programa es un elemento básico de la cobertura de la NBA desde la noche de apertura hasta que pierden los derechos de transmisión en las Finales de la NBA. Ha ganado 17 premios Emmy. Probablemente sea más popular que tu equipo favorito.

Pero hay un segmento vocal de la base de fans que odiará el cambio. A pesar de su popularidad, «Inside the NBA»

ha provocado la ira de muchos fans. A medida que la liga ha tenido problemas con las calificaciones, convirtiendo a todos en un analista de Nielsen de asiento trasero, algunos han sugerido que TNT cambie su fiesta de vigilancia jovial por un análisis más serio. Mire «Inside the NBA» y cualquier programa de medio tiempo de la NFL y el contraste es marcado. El primero te permite ser una mosca en la pared de la noche borracha de un divertido grupo de amigos; el último te transporta a un aula universitaria de nivel 300.

Las denuncias son válidas. Es posible que Barkley se haya despojado de la etiqueta de «odiador» que lo siguió durante el comienzo de la dinastía de los Golden State Warriors, pero él y el equipo aún pasan dos minutos de tiempo de aire quejándose de los equipos y jugadores por cada minuto que dedican a aplaudirlos. Incluso cuando es alegre, como con el rollo de blooper que es «Shaqtin’ a Fool», existe una preocupación subyacente de que tal vez a estos cuatro en realidad no les guste mucho la NBA.

Pasa algún tiempo en el fascinante e informativo infierno que es el Twitter de la NBA y probablemente verás muchas diatribas sobre «¿Para quién juega?» segmento, aparentemente diseñado para resaltar el hecho de que Barkley, que ahora paga casi $ 20 millones al año para hablar sobre la NBA, en realidad no conoce a los jugadores que cubre.

Cualquier esperanza de que TNT hubiera escuchado las quejas y puesto fin a esa farsa en particular fue aplastada en la Noche de Apertura, cuando Barkley volvió a subir al estrado para la juego, y, para el deleite de sus compañeros de reparto, disparó un Shaq en la línea de tiros libres-esque 0-de-5. Lo cual, vale la pena señalar, es el resultado diseñado y deseado.

Las críticas dan en el clavo, pero tienden a perder el blanco. Aquellos que saben dónde juegan los dos tercios menos anunciados del triunvirato de vacaciones no son exactamente a quién apuntan TNT o la NBA, y no son la razón por la que las calificaciones mantienen despierto a Adam Silver por la noche. La gente mira baloncesto para entretenerse. A veces, ese entretenimiento no involucra juegos de cuernos y cobertura del pick and roll.

A la mitad de escribir este artículo, comenzó el espectáculo de medio tiempo del enfrentamiento del jueves entre los Milwaukee Bucks y los Philadelphia 76ers. Mi amigo estaba sentado en mi sofá mirando (la pandemia creó un ritual de fiestas de trabajo desde casa para nosotros). Le pregunté cómo se sentía acerca de la tripulación.

“Solía ​​odiarlos, pero ahora los amo”, respondió. “Nunca he estado en los espectáculos de medio tiempo, pero veré el de ellos”. Le envié un mensaje de texto a otro amigo amante de la NBA. La respuesta llegó: «Es el único programa deportivo de televisión que veo… tienen, con diferencia, la mejor relación y la menor tontería de la televisión».

Como nos recordará la primera semana de la temporada de la NBA, dos es un tamaño de muestra bastante insignificante. Pero mis dos amigos señalaron los mismos atributos. A cada uno le gustó la relación y la camaradería del cuarteto y, curiosamente, sintieron que se desempeñan mejor cuando no les preocupa ser demasiado analíticos. “Shaq se volvió tan bueno cuando dejó de tratar de decir cosas inteligentes”, dijo el Amigo No. 1. “Expresan sus verdaderos sentimientos incluso si eso molesta a los jugadores/entrenadores influyentes”, agregó el Amigo No. 2. Ambos admitieron que el equipo dice un montón de cosas tontas. A ninguno parecía importarle.

La NBA es entretenimiento, y “Dentro de la NBA” es entretenimiento. Al final del día eso es probablemente todo lo que importa. Especialmente en esta era de cobertura de baloncesto. ¿Quieres una explicación de 20 minutos del pick-and-roll de España? Una búsqueda rápida en YouTube lo llevará allí. ¿Quieres un desglose de la película? Visite Twitter o docenas de sitios, incluido el que está leyendo actualmente, y encontrará un sinfín de contenido. ¿Todavía no has tenido suficiente nerd del baloncesto? Permítanme presentarles un nuevo invento genial llamado «podcasts».

No es lo que es «Inside the NBA» y, aunque eso enfurece a algunos, la realidad es que no es lo que la mayoría de la gente quiero que sea “Dentro de la NBA”. Los observamos porque son familiares, reconfortantes y entretenidos. Han estado juntos desde siempre, y su amistad y relación ha crecido cada año. No están obsoletos, pero sabemos lo que estamos obteniendo.

La ironía de «¿A quién juega?» ¿Para?» segmento es que se burla del hecho de que los jugadores de la NBA saltan de un equipo a otro. Es agotador tratar de realizar un seguimiento de los cambios en la lista y quién juega dónde.

Así que es bueno encender TNT un martes por la noche y saber exactamente con quién te vas a encontrar. Shaq, Chuck, Ernie y El Jet. Igual que el año pasado. Los mismos que serán el próximo año.