A solo una semana de la apertura de la agencia libre, el gerente general de los Pittsburgh Penguins, Ron Hextall, parece estar seguro de que conservará al menos a uno de sus destacados agentes libres sin restricciones.

Hablando con los medios el El miércoles antes del Draft de la NHL del jueves, Hextall dijo que «se sorprendería si no terminamos (Kris Letang)», refiriéndose a su defensa estelar.

«Ciertamente, creo que Kris Espero haber terminado muy pronto aquí, pero tenemos algunos detalles en los que estamos trabajando», agregó.

¿En cuanto a Evgeni Malkin? Es menos seguro. Hextall dijo que no podía decir que confiaba en tener al central ruso fichado antes del 13 de julio, pero sostiene que todavía tiene la intención de firmar tanto a él como a Letang.

«No puedo decir eso , no lo sé», dijo. «Todavía estamos trabajando. Hablé con él anoche, veremos a dónde va».

Tanto Malkin como Letang han expresado previamente su deseo de regresar a Pittsburgh, el único equipo en el que ha jugado alguna vez.

“Espero quedarme aquí”, dijo Malkin a principios de mayo. “Espero que siempre. Que me retiro aquí. Pero nuevamente, entiendo que es un negocio”.

Después de jugar la última temporada de un contrato de ocho años y $76 millones que firmó con Pittsburgh en 2013, Malkin comenzó el verano con una encrucijada al final de la carrera. El jugador de 35 años se ha perdido un tiempo significativo por lesiones en las últimas tres temporadas pero, cuando está sano, ha mostrado destellos de la habilidad mundial que le valió un par de temporadas de 100 puntos y dos títulos de anotación.

El próximo contrato de Malkin, en Pittsburgh o en otro lugar, casi seguramente valdrá menos que los $9.5 millones que ganó esta temporada, pero los detalles de lo que él o los Penguins están buscando en términos de dólares no se han dado a conocer. A principios de mayo, Elliotte Friedman de Sportsnet informó que Malkin y los Penguins discutieron un contrato de tres años, pero estaban muy separados en cuanto al tope salarial, aunque Malkin ha insistido en que el dinero no será el principal factor de motivación en un acuerdo.

«Es dificil. Creo que sigo siendo un buen jugador. Y creo que los buenos jugadores firman buenos contratos”, dijo. “Si digo una vez ‘Soy un tipo rico’, no significa que merezco un contrato de $1 millón. Pero quiero decir, sabía mi precio y mi agente sabía mi precio, y creo que el equipo sabía mi precio. Una vez más, es negocio. Pero vamos a ver lo que está pasando. Espero que firmemos un buen acuerdo».

Como el tercero de un trío dinámico junto a Crosby y Malkin, Letang ha sido fundamental para traer tres Copas Stanley a Pittsburgh.

A los 35 años, reafirmó su lugar como defensa de primer nivel de la NHL esta temporada, anotando 10 veces y asistiendo a otros 58 en 68 juegos jugados.Las lesiones han jugado un papel importante en su mandato con los Penguins, sufriendo conmociones cerebrales y accidente cerebrovascular antes de cumplir 30 años, pero parece que aquí es probable que se quede en Pittsburgh.

Durante su disponibilidad de medios al final de la temporada, Letang se mostró cauteloso cuando discutió sus negociaciones con el equipo, diciendo que él y Hextall tuvieron claro que «queda entre el equipo y yo».

Aunque el jugador o el club no han confirmado nada públicamente, Friedman informó en mayo que una oferta había sido un contrato de cuatro años, justo por debajo del salario actual de Letang de $7.25 millones.