Rara vez una sola jugada en el tercer cuarto puede afectar drásticamente el resultado de un juego de playoffs, pero un tiro de Max Strus en el Juego 7 de las finales de la Conferencia Este entre Miami Heat y Boston Celtics podría haber sido una excepción. En la marca de las 11:04 en el tercer cuarto, Max Strus anotó un triple que redujo a dos un déficit que alguna vez había llegado a 17. Casi tres minutos después, con Robert Williams III a punto de lanzar un tiro libre, se oía un anuncio de fondo.

El triple de Strus había sido borrado del tablero. El joven francotirador de Miami se salió de los límites de la jugada. Cuando Williams fue a la línea, los Celtics estaban ocho arriba. Cuando hizo su segundo tiro libre, estaban 13 arriba.

La revisión en sí fue inusual. Si bien los árbitros a menudo usan la repetición para convertir un triple en un 2 minutos después del hecho, es extremadamente raro que un tiro se elimine por completo del tablero. Esto es lo que hace que el disparo de Strus sea aún más extraño: no está del todo claro si se salió de los límites:

Vigile ese talón izquierdo. Ciertamente está flotando sobre la línea… pero ¿realmente la toca? No sé. La respuesta es tal vez… ¿o probablemente? Un juego típico de la NBA tiene muchos «quizás» dispersos por todas partes. Es inevitable en un juego con tantos juicios. Pero se supone que «quizás» no cambien de llamada. Se supone que la repetición se debe usar solo cuando hay evidencia visual clara de que la llamada en el piso fue incorrecta. Hablando subjetivamente, eso no parece lo suficientemente claro como para un vuelco. El entrenador del Heat, Erik Spoelstra, dijo que estaba «en estado de shock» por la llamada.

«El hecho de que sucedió cuatro o cinco minutos más tarde en el tiempo del juego, cambia el contexto de cómo juegas. . .. Si sucede así, debería suceder de inmediato y luego puedes ajustarlo en consecuencia». Spoelstra dijo.

Strus comentó sobre la decisión de la liga de eliminar el triple durante las conferencias de prensa de la entrevista de salida del Heat el martes. «No sé cómo se llamó eso después de ver el video. Tienen esa regla para eliminar el error humano del juego. Y el error humano genera un error. Ojalá no me multen. No estoy feliz». al respecto. Cambió el juego y el impulso».

Todo el contexto de cómo Miami y Boston jugaron en la recta final nos impide saber realmente cuán impactante fue la llamada. Boston ganó el juego por cuatro puntos. Quita tres y teóricamente todavía tienen uno arriba, pero todo el final del juego cambia si el Heat tiene tres puntos más. Tal vez Boston no desacelera todo en sus posesiones finales para matar el reloj si siente una necesidad más apremiante de sumar puntos. Por supuesto, es probable que Jimmy Butler no suba por 3 en una posesión crítica en el último minuto si el Heat está uno arriba en ese escenario en lugar de dos abajo.

Spoelstra finalmente admitió que la llamada en sí no fue el único responsable de la pérdida. «No estoy llorando ni quejándome», dijo Spoelstra. «Vamos. Nos ganaron». Al final, tiene razón. Las llamadas de juicio afectan todos los juegos de la NBA. Depende de ambos equipos responder a ellos lo mejor que puedan. Boston hizo eso. Miami no lo hizo. Por eso los Celtics van a las Finales de la NBA.