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El Miami Heat tuvo un buen día libre el jueves por la noche, ya que tanto los Boston Celtics como los Philadelphia 76ers perdieron, lo que les aseguró el puesto número 1 en la Conferencia Este para los playoffs. Con el primer puesto asegurado en el Este, Miami podría usar el control de crucero durante los últimos dos juegos de la temporada regular si así lo desean. Miami terminó en lo alto de un campo lleno de gente y comenzó a incendiarse al comienzo del nuevo año. . En la primera semana de enero, el Heat ocupó el quinto lugar en el Este, pero ascendió constantemente en la clasificación y se ha estado alejando del primer puesto desde la pausa del Juego de Estrellas. El viaje al Heat que reclama el puesto número 1 en el Este ha sido impulsado una vez más por Jimmy Butler y Bam Adebayo, junto con la nueva incorporación Kyle Lowry. Con ese trío de tapones defensivos, el Heat ha empleado la cuarta mejor defensa de la liga (108,2 puntos por partido) y posee el sexto mejor rating neto (4,8). El surgimiento del guardia de tercer año Tyler Herro también ha marcado la diferencia para Miami. El ex producto de Kentucky es el segundo máximo anotador de Miami, promediando puntos (20.8), rebotes (5) y asistencias (4) como máximos de su carrera. Está haciendo todo esto desde el banquillo y se ha convertido en el favorito para el sexto hombre del año. Esta temporada ha sido un cambio para el Heat, luego de terminar la temporada pasada sexto en el Este y ser eliminado en la primera ronda de los playoffs por el eventual campeón Milwaukee Bucks. Aunque Miami tiene las terceras mejores probabilidades en el Este para ganar las Finales de la NBA según FiveThirtyEight, el Heat tiene un historial reciente de sorprender a la gente cuando llega la postemporada. Solo han pasado dos años desde que Miami hizo una carrera improbable a las Finales en la burbuja de Orlando, y este equipo es mejor que el que lo hizo en 2020. Con el sembrado No. 1 y la ventaja de jugar en casa asegurados, el Heat tendrá que esperar hasta que finalice el torneo de play-in para ver quién será su primer oponente. estar en los playoffs. Si la postemporada comenzara hoy y solo tomáramos a los ocho mejores equipos, Miami se enfrentaría a los Brooklyn Nets, lo que sería una primera ronda muy entretenida.