LOS ÁNGELES — El escolta superestrella de la NBA, James Harden, y los 76ers de Filadelfia todavía están resolviendo los detalles finales de un contrato uno más uno que lo verá obtener un descuento de $15 millones. Pero Harden dijo que está «enganchado» con los Sixers y ansioso por ponerse a trabajar.

En una entrevista exclusiva con Yahoo Sports el domingo, el 10 veces All-Star reveló por qué estaba dispuesto a sacrificarse financieramente por el mejoramiento del equipo, se refirió a las adiciones de temporada baja, discutió dónde se encuentra físicamente, habló sobre su asociación con Joel Embiid y presentó el lanzamiento de su primera colección de vinos exclusiva, «J-Harden».

Al final de la temporada 2021-22 de los Sixers, la profundidad se identificó como una debilidad significativa y evidente. Harden y el presidente de operaciones de baloncesto de los Sixers, Daryl Morey, sostuvieron conversaciones poco después sobre cómo el equipo podría dar un salto de cara a la próxima temporada.

“Tuve conversaciones con Daryl y me explicaron cómo podríamos mejorar y cuál era el valor de mercado para ciertos jugadores. Le dije a Daryl que mejorara la lista, firmara a los que necesitábamos firmar y me diera lo que sobrara”, dijo Harden a Yahoo Sports. “Esto es lo mucho que quiero ganar. Quiero competir por un campeonato. Eso es todo lo que me importa en esta etapa. Estoy dispuesto a tomar menos para ponernos en posición de lograr eso”.

Los Sixers firmaron al especialista defensivo PJ Tucker lejos de Miami por tres años, $33 millones; firmó al tirador Danuel House por dos años, $8.5 millones; recogió al escolta combinado De’Anthony Melton a través de un canje; y fichó a Trevelin Queen, el MVP de la G League 2021-22.

“Creo que tenemos un equipo mucho más profundo”, dijo Harden a Yahoo Sports. “Eso es algo que queríamos abordar. Si miras a nuestro equipo ahora, estamos posicionados para llegar mucho más lejos. Me gusta cómo nos comparamos con el resto de los mejores equipos”.

Para que los Sixers alcancen su máximo potencial, Harden tendrá que regresar a su forma dominante habitual. El Jugador Más Valioso de 2018 lidió con numerosas dolencias la temporada pasada, incluida una delicada lesión en el tendón de la corva derecho.

Recibió una serie de críticas por su juego durante los 21 partidos de temporada regular que jugó en Filadelfia después de que Brooklyn. Sus estadísticas no estaban a la altura de sus explosiones ofensivas habituales, pero el veterano de 32 años promedió 21 puntos, 7,1 rebotes y 10,5 asistencias con los Sixers.

“Realmente no escucho a lo que dice la gente. No estuve bien la temporada pasada y aun así promedí casi un triple-doble”, dijo Harden a Yahoo Sports. “Si alguien más tuviera esos números, estaríamos hablando de que obtienen el máximo. La gente estaba acostumbrada a verme con un promedio de 40, 30 puntos, por lo que lo vieron como un año bajo. Estuve en Filadelfia un par de meses y tuve que aprender sobre la marcha. Eso es justo lo que era. Estoy en un buen espacio física y mentalmente en este momento, y espero con ansias la próxima temporada”.

Harden y su compañera superestrella Embiid tendrán la tarea de hacer que todos estén en la misma página.

“Hablo con Joel con frecuencia y tenemos reuniones sobre cómo vamos a jugar y qué debemos hacer para ayudar a nuestro equipo a ganar un campeonato”, dijo Harden a Yahoo Sports. “Cuando tienes a dos de los mejores jugadores en sus posiciones en el mismo equipo, es un gran bloque de construcción. Vamos a crecer juntos e intentar llevar a este equipo a lo más alto. Creo que podemos hacerlo juntos”.

Mientras tanto, Harden está explorando sus aventuras fuera de la cancha.

Se asoció con Accolade Wines para lanzar su primer El vino exclusivo, «J-Harden», estará disponible para su compra en línea y a través de los principales minoristas de los Estados Unidos a partir del 1 de septiembre. Se espera que el valor minorista sea de $16,99.

James Harden teamed up with Accolade Wines to release a J-HARDEN wine collection. (Provided by Accolade Wines)

James Harden se asoció con Accolade Wines para lanzar una colección de vinos J-HARDEN. (Proporcionado por Accolade Wines)

«Harden y su equipo también tendrán un papel en el la dirección creativa, el diseño y el estilo del vino. La etiqueta de J-HARDEN incluirá la imagen de la barba icónica de Harden con colores brillantes y un diseño floral dentro de la silueta de la cara de Harden”, según un comunicado de prensa. “Como 10 veces All-Star de la NBA y tercer máximo anotador de triples en la historia de la NBA, Harden planea compartir su viaje personal por el vino con los fanáticos en sus cuentas de redes sociales y presentar J-HARDEN a minoristas y compradores de todo el mundo”.

«Quería crear un vino que fuera asequible, pero que también tuviera algo de estilo», dijo Harden a Yahoo Sports. “Si miras el diseño de nuestra botella, se destaca. Tiene algo de estilo. Es diferente de todas las otras botellas de vino que son más o menos iguales. Queríamos que se destacara y luego te engancharemos con lo bien que sabe. Tenemos California Cabernet Sauvignon y California Red Blend. Así que tenemos algo para todos los amantes del vino. Estoy muy emocionado por esta oportunidad. Creo que a los consumidores realmente les va a encantar esto”.

Los clientes pueden registrarse para acceder al primer lanzamiento de “J-HARDEN” en www.j-hardenwines.com.