Johnny Gaudreau tenía a los Columbus Blue Jackets en lo más alto de su lista de deseos cuando se convirtió en agente libre sin restricciones el miércoles.

Todo lo que tenían que hacer los Blue Jackets era llegar a un contrato que funcionara para ambas partes, y él lo firmaría.

Siete años y 68,25 millones de dólares ( $ 9.75 millones de valor anual promedio) funcionó.

Gaudreau puso la pluma en el papel el miércoles por la noche y fue presentado a la comunidad de Columbus en una conferencia de prensa en el Nationwide Arena el jueves por la tarde.

«Quería venir aquí», dijo Gaudreau. «Este siempre fue un lugar marcado en mi lista».

El delantero de 28 años lideró a los Calgary Flames y estuvo empatado en el segundo lugar de la NHL la temporada pasada con 115 puntos (40 goles , 75 asistencias) en 82 partidos de temporada regular. Lideró la NHL con una calificación de más de 64 y estableció los máximos de su carrera en la NHL en goles, asistencias, puntos, goles de la victoria (nueve) y tiros a puerta (262).

Gaudreau también lideró a los Flames en los Playoffs de la Copa Stanley con 14 puntos (tres goles, 11 asistencias) en 12 juegos.

Los Flames le hicieron a Gaudreau una oferta de contrato de ocho años que, según los informes, vale más anualmente de lo que recibió. de los Chaquetas Azules. Pero le dijo al gerente general de los Flames, Brad Treliving, el martes por la noche que no iba a firmar con ellos.

Una vez que tomó esa decisión, Gaudreau y su esposa, Meredith, se dirigieron a la Conferencia Este. para poder jugar más cerca de donde creció en South Jersey. Dijo que siempre fue un sueño para él jugar para un equipo de la costa este.

Decidieron que Columbus, aunque no está cerca de la costa, estaba lo suficientemente cerca.

«Solo podía jugar aquí una vez al año y era del hotel de regreso a la pista y luego de regreso al hotel y nunca había estado en Columbus antes de eso», dijo Gaudreau. «Pero a lo largo del verano, hice mi tarea en lugares que pensé que eran buenos para mí, hablé con algunos ex jugadores. Después de cada vez que hablaba con una persona diferente sobre esta ciudad, parecía que la persona estaba más emocionada que la anterior. persona con la que estaba hablando. Parecía un lugar perfecto para nosotros».

El núcleo joven de los Blue Jackets también fue parte de su decisión.

«Creo que hay mucho potencial», dijo Gaudreau. «Tienen buenos jugadores en este equipo. He escuchado muchas cosas buenas. Son un grupo muy unido. Eso es con lo que quieres jugar, muchachos que se llevan bien en el vestuario y les encanta venir a la pista y trabajando todos los días. Es simplemente un ambiente saludable para estar cerca». temporada y 16 en 2020-21.

Pero eso no le importó a Gaudreau.

«Estoy muy emocionado, creo que tenemos un buen grupo aquí», dijo. «No vine a Columbus para ver las vistas. Vine aquí para ganar partidos de hockey».

Gaudreau dijo que tomar la decisión de irse de Calgary fue difícil, pero sintió que era lo correcto para él y Meredith, que está embarazada y espera el primer hijo de la pareja en septiembre.

«Probablemente fue hasta las 11 de la noche antes de la agencia libre donde decidí que no iba a volver», dijo Gaudreau. «Fue difícil, pero fue lo mejor para nosotros. Estábamos súper emocionados de firmar aquí en Columbus. Eran uno de los equipos que realmente nos interesaban y cuando llamaron, todos sonreíamos».

El gerente general, Jarmo Kekalainen, dijo que era unánime en la oficina principal de los Blue Jackets que tenían que hacer que funcionara con Gaudreau debido al interés que expresó en ellos.

«Todos estuvimos de acuerdo en que no podemos dejar pasar una oportunidad como esta con un jugador de su calibre queriendo venir aquí», dijo Kekalainen. «Obviamente, varios equipos lo buscaban. Lo habíamos observado, no sé cuántas veces, con nuestro personal de exploración y continuamos las conversaciones con su agente, y todo salió bastante rápido después de que nos dimos cuenta de que ambos quería esto. Había que hacer un trato y lo firmamos».

Gaudreau podría encontrarse jugando en la misma línea que Patrik Laine, quien es agente libre restringido. Kekalainen dijo que esperan contratar a Laine.

Las opciones en el centro incluyen Boone Jenner , Cole Sillinger , Jack Roslovic y potencialmente Kent Johnson, la selección número 5 en el Draft de la NHL de 2021, quien jugó nueve juegos y tuvo tres asistencias la temporada pasada.

Johnson le dio el número 13 a Gaudreau, el número que tuvo durante sus ocho temporadas en Calgary.

Johnson había estado usando No. 13 porque Gaudreau fue su ídolo mientras crecía.

«Hablando con todos justo después de que firmé y dije: ‘No necesito 13, él puede tener 13’. Yo me siento mal. No quiero tomar su número. Tendré un nuevo comienzo'», dijo Gaudreau. «Voy a tener que llevarlo a un par de cenas. Fue muy agradable para él hacer eso. No tenía que hacerlo. Muestra lo que te rodea aquí, muchachos que están dispuestos a hacer eso». pequeñas cosas y no esperar nada a cambio».

El entrenador de los Blue Jackets, Brad Larsen, dijo que aún no ha hablado con Gaudreau sobre dónde podría encajar en la alineación, los jugadores con los que podría jugar, el sistemas que juega Columbus o algo por el estilo.

Esas conversaciones sucederán, pero por ahora el entrenador está feliz de que Gaudreau quisiera ser parte de lo que están haciendo en Columbus.

«Él eligió venir aquí», dijo Larsen. «Él nos eligió a nosotros, a esta organización, a esta ciudad para hacer crecer a su familia, llegando realmente al mejor momento de su carrera. Es una gran declaración».