Sports Emmy-winning writer Marcia McKenna
Cortesía de Marcia McKenna

Sports Illustrated y Empower Onyx están poniendo el foco en los diversos viajes de Black mujeres de todos los deportes, desde atletas veteranas hasta estrellas prometedoras, entrenadoras, ejecutivas y más, en la serie,


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Si bien 2022 vio el Super Bowl 56, fue un Super Bowl de primicias en muchos sentidos: el primer gran Super Bowl desde la pandemia; el primer Super Bowl en el estadio SoFi; el primer espectáculo de medio tiempo encabezado por artistas de hip-hop; y la primera victoria en un Sports Emmy para una mujer negra por el documental corto, NFL 360: Ode to South Central, un tributo al icónico barrio de Los Ángeles que se emitió durante el gran partido.

Marcia McKenna se convirtió el mes pasado en la primera mujer de color en ganar un Sports Emmy por escribir, superando a los principales contendientes en su categoría como el legendario Bob Costas y Aaron Cohen para traer a casa el premio Dick Schaap Outstanding Writing Award for Short Form. La única mujer que ganó previamente un Sports Emmy por escribir fue la periodista y comentarista Mary Carillo. La revolucionaria victoria tomó a Marcia por sorpresa. “Fue una experiencia fuera del cuerpo”, dice ella. “Es realmente humillante. Me siento honrado y agradecido”.

Un veterano en la industria del entretenimiento, habiendo escrito guiones para cine y televisión, además de trabajar en el desarrollo de la historia y la edición de textos, McKenna todavía enfrentaba dudas sobre si podía ofrecer lo que NFL Network buscaba. La única instrucción que recibió fue honrar a South Central y tener un vínculo deportivo. McKenna, que nació y se crió en South Central y estaba familiarizada con su historia, pretendía humanizar su antiguo barrio dándole una voz. Después de solo 15 minutos de escritura, la copia ganadora del premio estaba completa.

“No di por sentado lo que escribió”, dice McKenna. “No necesariamente pensé que les iba a gustar o aceptar. No esperaba, ‘Oh no, no escribas una palabra más, vas a ganar un Emmy por esto’. Estaba tan cerca de mi corazón en términos de lo que había visto y por lo que había pasado. Me tomó 15 minutos.”

Mientras los elogios y el apoyo fueron abrumadores, su corto no estuvo exento de críticas. Hubo quienes no entendieron la conexión con el fútbol. Pero para la chica del distrito de Crenshaw, los deportes y South Central eran lo mismo: representaban todos los barrios urbanos aburguesados ​​y enrojecidos de los Estados Unidos y la resiliencia y la persistencia que encarnan tanto en los buenos como en los malos tiempos, al igual que en los deportes. Para McKenna, el deporte es un pegamento que une emocionalmente a las personas.

“Una de las cosas que siempre he apreciado de los deportes es que la carrera desaparece”, dice McKenna. “Ustedes son un equipo, y no importa si son blancos o negros, todos se están uniendo para hacer algo. Hay mucho más en nosotros que es parecido que diferente. Con los deportes, eres juzgado en un nivel diferente, en tu capacidad atlética, en tu liderazgo, en tu capacidad para recuperarte después de una lesión, tu capacidad para superar el dolor. Así que esas son las cosas que son universales sobre nosotros”.

El South Central con el que muchos están familiarizados es el representado en películas de gánsteres o por raperos que pintan una imagen vívida de violencia y destrucción. McKenna reconoce la bien merecida mala reputación de la región, pero ve a su ciudad natal como algo más que eso. Quería que el subtexto del video representara la historia antes de la violencia. Las familias que emigraron del sur para comprar casas y trabajar en industrias que son el tejido y la base de Los Ángeles tanto como cualquier otra área. Generaciones—negras, hispanas, asiáticas—que aún viven allí. Que representa a Estados Unidos, y que Compton, Inglewood, Watts y Crenshaw pertenecen tanto como Beverly Hills y Malibu.

Como un verdadero jugador de equipo, McKenna no llévate todos los elogios por el corto. Así como el fútbol es un deporte de equipo, también lo fue la realización de NFL 360: Oda a South Central

. Ella le da crédito al visionario director Julian Gooden, quien le dio vida a sus palabras; Nominado al Emmy Black-ish el actor Anthony Anderson, que dio voz a sus palabras; Stephanie Yang, quien ganó un Emmy por edición; y lo que es más importante, le da crédito a la NFL por querer rendir homenaje y celebrar el verdadero South Central.

“La NFL dijo específicamente que adoptemos lo que es esto y dónde está esto, e hizo un esfuerzo consciente y valioso para ser inclusivo y decir, no lo estamos olvidando, no lo estamos descartando”, dice McKenna.

Después de que su difunta abuela le enseñó que lo más grande y fuerte que uno puede ser es una mujer, McKenna quiere ver más mujeres escritoras en deportes. Ella dice que escribe desde el corazón y con emoción, usándolo como una fortaleza, no como una debilidad. El tributo de South Central es arenoso, pero las palabras son benévolas.

“No sé que un hombre pueda han escrito Oda a South Centra

De la misma manera”, dice McKenna. “Incluso detrás de escena en los deportes, no sé si un hombre va a contar historias de la misma manera que lo haría una mujer. Los hombres tienen limitaciones que las mujeres no tienen, algunas historias solo necesitan el toque de esa mujer. Me encanta ser una mujer escritora”.

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Senita Brooks es colaboradora de


Empoderar a Onyx


, una plataforma multicanal diversa que celebra las historias y el poder transformador de los deportes para mujeres y niñas negras.