Steph Curry no pudo contener las lágrimas. Klay Thompson no podía dejar el escenario. Draymond Green estaba ansioso por llevar a sus hijos al podio.

Los Golden State Warriors ganaron su cuarto campeonato de la NBA en ocho temporadas con la victoria del jueves por la noche en el Juego 6 como visitantes por 103-90 sobre los Boston Celtics. pero algo en este se sentía diferente. Más impresionante, sin duda, dados los altibajos de la franquicia en los últimos tres años y la relativa falta de estrellas en comparación con títulos anteriores.

Pero también algo más profundo, más introspectivo.

«Se te pone la piel de gallina solo de pensar, ya sabes, en todas esas instantáneas y episodios por los que pasamos para volver aquí, individualmente, colectivamente», dijo Curry después del partido, sentado junto a sus primeras Finales. Trofeo MVP. «Es por eso que dije que creo que este campeonato golpea diferente. Por eso tengo tantas emociones, y todavía las tendré, solo por lo que me costó volver aquí».

En el escenario después del juego para aceptar el séptimo título general de la NBA de la franquicia, el propietario de los Warriors, Joe Lacob, dijo que el título de 2022 es «probablemente el más significativo». Eso es decir mucho, dada la singularidad del equipo de 2015 que comenzó todo esto y la grandeza de otro mundo de los equipos de 2017 y 2018 con Kevin Durant. Aunque no es difícil ver por qué Lacob y los Warriors podrían valorar su cuarto campeonato un poco más que los demás, después de todo, a todos les encanta una buena historia de redención.

Unas 36 horas antes de que él alzara el Trofeo Larry O’Brien, Green relató un hecho banal que arroja una luz esclarecedora sobre la procedencia del reinado dinástico de Golden State. Mencionó cómo, en el avión a Boston antes del Juego 6, él, Curry y Thompson estaban sentados en la misma mesa (sí, sus aviones tienen mesas). El gerente general de los Warriors, Bob Myers, pasó y dijo, en palabras de Green: «Todos ustedes son divertidos. Todavía se sientan juntos». Green luego mencionó lo raro que es que tres jugadores estén en el mismo equipo durante 10 años, y mucho menos que se lleven lo suficientemente bien como para sentarse uno al lado del otro.

El trío, compuesto por tres jugadores históricamente únicos que se complementan entre sí en la cancha de manera que paralizan a los oponentes, también han alcanzado un equilibrio fuera de la cancha que les ha permitido ascender, sobresalir y perseverar durante las últimas 10 temporadas. Todos seleccionados por los Warriors. Todos llevan un chip en el hombro debido a su posición en el draft y muchas otras razones, tanto racionales como inventadas. Lo más importante, todos con un anhelo insaciable y sobrenatural de competencia y victoria.

«No podía imaginar compartir este viaje con nadie más», dijo Green sobre Curry y Thompson después de la práctica del miércoles. «Sabes, construimos esto desde cero, y cuando construyes algo desde cero, ese es tu bebé. Y creo que para nosotros, todos nos apreciamos y entendemos lo que cada uno de nosotros trae a la mesa. Se extiende mucho más allá de lo que hemos logrado en la cancha de baloncesto. Estás hablando de vínculos. Esos vínculos durarán para siempre. Estamos vinculados y conectados para siempre».

Esos vínculos permitieron a los Warriors convertirse en el primer equipo en la historia de la NBA en ganar un título solo dos años después de registrar el peor récord de la liga. Esos lazos permitieron que Thompson regresara de cirugías consecutivas que terminaron la temporada para producir actuaciones clásicas a lo largo de los playoffs a pesar de tener solo 32 juegos de temporada regular en su haber en los últimos tres años. Esos lazos permitieron a Green comenzar la temporada como el favorito indiscutible para ganar el premio al Jugador Defensivo del Año, y luego regresar de una grave lesión en la espalda que lo obligó a perderse casi 30 juegos. Esos lazos también le permitieron a Curry el espacio para florecer como la cabeza indiscutible de la serpiente, enfrentando defensas nunca antes vistas en la NBA, en un equipo que carecía de las opciones ofensivas que alguna vez tuvo.

«Con Steph , Klay, Draymond, lo que han hecho en esta liga y la base que han podido construir, hay que darles mucho crédito», dijo el alero de los Warriors, Andre Iguodala, quien estuvo junto al trío en los cuatro títulos. . «En cien años, estarás hablando de algunos de los mejores jugadores, equipos y fundaciones, y esos tres muchachos, hicieron una especie de plantilla de cómo construyes el pedigrí del campeonato».

Cuando estos Warriors ganaron su primer título, nadie había visto nada como ellos: un equipo liderado por los dos mejores tiradores de la Tierra y un monstruo defensivo con uno de los coeficientes intelectuales de baloncesto más altos de todos los tiempos. Nunca habían estado allí antes, así que jugaron libres de la carga de las expectativas. Luego, de 2017 a 2019, Golden State básicamente se convirtió en campeón todos los años gracias a Durant y al baloncesto históricamente hermoso que acompañó su llegada. Ese peso es su propia carga, pero ciertamente es preferible a la alternativa.

Este año las expectativas aterrizaron, al menos externamente, en todas partes menos en las Finales. La mayoría de las proyecciones tenían a Golden State terminando en el medio de la clasificación de los playoffs de la Conferencia Oeste. Algunos los hicieron perderse la postemporada por completo. Hubo preguntas sobre cómo les iría a los jugadores principales con todo el historial de millas y lesiones, cómo se desarrollarían los jugadores jóvenes y cómo las nuevas adquisiciones se aclimatarían en un sistema de Warriors que expone rápidamente a aquellos que no pueden seguir el ritmo.

«Todos son únicos, todos son especiales», dijo el entrenador de los Warriors, Steve Kerr, sobre sus cuatro títulos como entrenador. «Creo que este puede haber sido el más improbable, solo desde el punto de vista de dónde hemos estado los últimos dos años».

Kevon Looney y Otto Porter Jr. dijeron el jueves por la noche que sabía que este equipo era capaz de grandeza desde el campo de entrenamiento. Cuando corrieron a un comienzo de 18-2, Thompson, quien aún no había debutado, dijo que calificó la temporada de «campeonato o fracaso». La duda proveniente del exterior solo sirvió como motivación e hizo que este título más reciente fuera aún más dulce.

«Mucha charla. Muchos escépticos», dijo Thompson después de la victoria del Juego 6. «Pero sabes qué, simplemente pones eso en tu tanque de combustible y sigues adelante. Y definitivamente golpea diferente».

Es fácil decir que este campeonato significa más para Thompson debido a por lo que ha pasado en los últimos tres años. Sin embargo, lo que es evidente al escuchar hablar a los Warriors es que este título también significa más para toda la organización debido a lo que ha soportado Thompson. A casi todos los Warriors se les nublaron los ojos cuando se les preguntó sobre el viaje de Thompson de regreso al podio del campeonato, mirando al techo y sacudiendo la cabeza a partes iguales con incredulidad y sin sorpresa.

«La angustia que Klay ha sentido por los últimos tres años, la gente puede adivinar cómo es, pero lo vimos de cerca», dijo Kerr el jueves después de la victoria. «Entre una lesión de un segundo año y perder lo que más le gusta hacer en la vida, ya sabes, jugar este deporte, ha sido difícil para él. Así que su regreso fue especial para nosotros dentro y fuera de la cancha debido a lo que ha hecho». significó para la organización, lo que ha hecho por este equipo y luego, por supuesto, su juego».

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A lo largo de los playoffs, Curry, Thompson y Green han dicho continuamente que no se permitirían dar por sentada esta racha. Tomaron fotos. Disfrutaron del frenesí mediático. Como sabemos, se sentaban uno al lado del otro en los aviones. Después de cinco años durante los cuales el viaje a las Finales estaba casi asegurado, la inseguridad de las últimas dos temporadas les hizo darse cuenta de lo efímero del éxito final.

Green no puso un número sobre cuántos títulos más cree que los Warriors pueden ganar con este núcleo, y la oficina central ciertamente tiene algunas decisiones importantes en su camino esta temporada baja. Pero dada su combinación de poder estelar establecido y jóvenes emergentes, los Warriors ciertamente ingresarán la próxima temporada en la cima del orden jerárquico. No importa qué tan lejos lleguen, ya sea que regresen a las Finales o no, puedes esperar que Curry, Green y Thompson, el triunvirato de superestrellas único, desinteresado, aprecie cada momento en el camino.

«Para pasar esta temporada con altibajos, e incluso estos playoffs, a veces me quedo sin palabras», dijo Thompson después de ganar el título el jueves. «Sabía que esto era posible, pero para estar aquí en tiempo real, hombre, no quiero irme. Quiero disfrutar cada segundo de esto. Sé lo fugaz que puede ser».

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