De cara a las Finales de la NBA, y desde el comienzo de la temporada, en realidad, se habló mucho sobre quién sería el segundo mejor jugador de los Golden State Warriors. . Sabíamos que Stephen Curry lo traería todas las noches, y hasta ahora ha superado las expectativas contra los Boston Celtics con obra maestra tras obra maestra.

Pero, ¿quién es el segundo? ¿Podríamos obtener una actuación clásica de Klay Thompson? ¿Volvería Draymond Green a su yo creador de jugadas, empujador de tempo, Jugador Defensivo del Año, agitador? ¿O sería Jordan Poole, el padawan naciente cuyas erupciones goleadoras son ocasionalmente tan difíciles de extinguir como las de Curry?

Pssst. Ustedes. Andrew Wiggins ha estado aquí todo el tiempo.

Wiggins ha emergido silenciosamente — literalmente, el tipo apenas habla — emergiendo como el segundo mejor jugador de los Warriors en esta postemporada, y es no está realmente cerca si se consideran ambos extremos de la cancha.

En lo que equivalió a un Juego 4 obligatorio en el TD Garden de Boston el viernes por la noche, Wiggins acumuló 17 puntos y sacó bajó 16 rebotes, el máximo de su carrera, en 44 minutos, el máximo del equipo. En más-20 por la noche, jugó con gracia Mercutio para la actuación de Romeo de Curry de 43 puntos y 10 rebotes en 7 de 14 tiros de 3 puntos, mientras los Warriors obtuvieron una valiente e inspiradora victoria 107-97 para empatar la serie. en 2-2.

«Wiggs estuvo fantástico», dijo el entrenador de los Warriors, Steve Kerr, después del partido. «Para ir contra Boston, tienes que lidiar con Tatum y [Jaylen] Brown, y son simplemente jugadores poderosos y habilidosos. gran tamaño Vienen cuesta abajo hacia ti constantemente, por lo que teníamos que tener a Wiggs ahí fuera. Pensé que era genial defensivamente. … Necesitábamos todas las contribuciones de Wiggs».

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Como dijo Kerr, con Wiggins, rara vez se trata de la ofensiva. e, como lo ha sido durante toda la temporada, es acosar implacablemente al mejor jugador del perímetro del equipo contrario; en este punto, es difícil creer que fue considerado un defensor débil en más de cinco temporadas con los Minnesota Timberwolves al comienzo de su carrera.

En esta serie, la responsabilidad de Wiggins ha sido Jayson Tatum, el delantero del primer equipo All-NBA que ingresó a la serie con un promedio de 27 puntos con un 45 por ciento de tiros en esta postemporada. Después de una actuación de 8 de 23 en el Juego 4, Tatum ahora promedia 22.3 puntos en las Finales con un 34 por ciento de tiros. Mucho de eso tiene que ver con Wiggins, quien ha usado su longitud, fuerza y ​​técnica para mantener a Tatum fuera de sus lugares preferidos y disputar sus avances sin cometer faltas. Tatum está disparando solo un 50 por ciento en el área restringida durante las Finales, en comparación con un 68 por ciento en la temporada regular.

La defensa en el video a continuación se ha convertido en la norma para los Warriors: Wiggins permanece pegado a Tatum y lo canaliza para ayudar, luego usa la verticalidad para forzarlo a hacer tiros difíciles alrededor del aro.

Después de que los Warriors fueran golpeados en las tablas en el Juego 3 pérdida, Wiggins hizo su misión personal golpear el cristal, y vaya si lo llevó al extremo. Llegó chocando desde el lado débil con un abandono imprudente para 13 rebotes defensivos, y también logró tres rebotes ofensivos, ninguno más importante que este retroceso en una bandeja fallada por Jordan Poole con poco menos de cinco minutos para el final.

Marcus Smart había anotado un triple para poner a Boston cuatro arriba en la posesión anterior, por lo que la bandeja de Wiggins redujo la ventaja a dos. En la siguiente posesión de los Warriors, Thompson conectó un triple que le dio a Golden State una ventaja que no perdería.

«Quiero ganar. Sé que los rebotes son una parte importante de eso», dijo Wiggins, de voz suave, después de la victoria del Juego 4. «Solo quiero ganar. Y siento que a veces jugamos pequeño. Así que solo trato de entrar y tomar rebotes, ayudar al equipo».

Ofensivamente, Wiggins tiene abandonó en gran medida los tiros largos de media distancia que generaron tanta ira basada en análisis durante su tiempo en Minnesota. Hizo un 39 por ciento, el más alto de su carrera, desde lo profundo durante la temporada regular, que ha bajado a un 35 por ciento aún respetable en los playoffs. Pero de vez en cuando, cuando la ofensiva de los Warriors colapsa y el reloj de tiro se agota, necesitan a alguien que pueda atrapar una canasta.

Con varios jugadores acosando a Curry, Thompson tiene sido en gran medida ineficaz desde el regate, lanzando solo un 28 por ciento en tiros en salto en las finales. Wiggins lidera al equipo en eficiencia de poste durante los playoffs, acertando 6 de 12 tiros de campo, lo que le da al equipo otra arma en la media cancha. Aunque no sucede a menudo, Wiggins puede venir al rescate de manera confiable con aislamiento o creación de postes cuando su equipo lo necesita, como lo hizo en este desvanecimiento en el primer cuarto del Juego 4.

Póngalo todo junto: la defensa, los rebotes, los tiros de 3 puntos, la creación de tiros, y tendrá al segundo mejor jugador de los Warriors en esta postemporada. Sin embargo, esto no es nada nuevo para Wiggins, quien ha pasado de ser un aspirante a jugador de franquicia decepcionante como primera selección general con los Timberwolves a un jugador de rol absolutamente élite con un equipo de los Warriors que se encuentra a dos victorias de su cuarto campeonato de la NBA. en ocho temporadas.

«Wiggs ha hecho lo que ha hecho en todos los playoffs», dijo Green después del Juego 4. la defensa Rebotó el balón, lo que ha hecho durante todos los playoffs».

Está claro que se necesitarán al menos dos esfuerzos hercúleos más de Curry si los Warriors van a vencer a lo que parece, al menos en papel, un escuadrón superior de los Celtics. Pero no puede hacerlo solo. Necesita al menos un par de compañeros de equipo que lo acompañen en el viaje, y si miras hacia arriba y hacia abajo en la lista, Wiggins es el que ha estado sentado con Curry al volante todo este tiempo.

«Todos tenemos que hacer nuestra parte. Tenemos muchos muchachos que pueden entrar en el juego y afectar el juego de diferentes maneras, y en este momento, se necesita todo», dijo Wiggins sobre el equipo. mentalidad de cara al Juego 5 del lunes en San Francisco. “Lo que sea que alguien tenga para dar, no querrás mirar hacia atrás dentro de un par de semanas y decir: ‘Debería haber hecho eso, debería haber hecho eso’. Tienes que dejarlo todo en el suelo.»