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Por Jake Mintz

Escritor de FOX Sports MLB

DYERSVILLE, Iowa — Hay un momento en cada partido de béisbol de las ligas menores de una noche de verano, generalmente alrededor de la sexta entrada más o menos, cuando el sol ya se ha ocultado en el horizonte, pero el cielo todavía es lo suficientemente brillante y azul para el béisbol.

Es el dorado hora, los preciosos minutos en los que el tiempo se congela, y el verano parece interminable, y la vida misma se vuelve completamente ingrávida, al menos durante una entrada o dos.

Pero el martes por la noche en las afueras de Dyersville, Iowa, ese momento invaluable bostezó y se extendió a lo largo de un total de 9. Oculto en lo profundo de las interminables colinas onduladas del estado, anidado entre millas y millas de tallos de maíz amarillo verdoso, el Campo de los Sueños. El estadio fue sede de un enfrentamiento de ligas menores f o la primera vez.

En 2021, el estadio de béisbol improvisado, tallado en campos de maíz a solo unos metros del «Campo de Dreams», abrió con bastante fanfarria, un juego de exhibición nacional en FOX y un enfrentamiento para la historia entre los Medias Blancas y los Yankees que concluyó con un jonrón inolvidable de Tim Anderson.

Este año, se agregó un aperitivo de ligas menores al calendario dos noches antes del juego de la MLB, programando un enfrentamiento entre los dos clubes de MiLB más cercanos: el Cedar Rapids Kernels (Twins) y Quad Cities River Bandits (Royals). Una multitud de 7.532 espectadores vio a los River Bandits vencer a sus rivales de la High-A Midwest League por un marcador de 7-2.

Y aunque la mayor parte de la atención y el alboroto vendrán cuando los Cachorros y los Rojos se enfrenten el jueves ( 7:15 p. m. ET en FOX y la aplicación FOX Sports ), el juego inaugural de ligas menores fue un compañero apropiado para el entorno agradable, pintoresco y por excelencia de Iowan del Field of Dreams.

Cuando está repleto de fanáticos, el sitio de Field of Dreams se siente como Bonnaroo con pantalones de béisbol y cientos de autos llenos en lo alto hierba cubierta de vegetación, un océano de port-a-johns en cada esquina, tierras de cultivo hasta donde alcanza la vista. Todo eso hace que la esencia de todos los hombres del béisbol de las ligas menores (su accesibilidad, su identificación, su estadounidense con los pies en la tierra) sea la energía perfecta para Dyersville.

El juego River Bandits-Kernels fue una celebración de la relación entre Iowa y el béisbol de ligas menores.

«Tener a los dos equipos de Iowa aquí, Quad Cities y Cedar Rapids, hace que este sea un evento de Iowa tan especial y único», dijo Jillian, residente de Davenport, que vestía una gorra y una camiseta de River Bandits a juego.

Jillian estaba en el juego con su padre, Mark, quienes sirvieron en la Marina. Eso significa que se han desarraigado y mudado varias veces a lo largo de su vida. Pero en cada parada a lo largo de su camino, desde Norfolk, Virginia, a Colorado Springs, Colorado, a Davenport, Iowa, el béisbol de ligas menores siempre ha estado ahí, un hilo común, una conexión instantánea.

«Me encanta el béisbol de ligas menores», dijo a FOX Sports. «Está tan orientado a la comunidad. Es más accesible para las personas. Es más barato. Por lo general, se encuentra en ciudades que no tienen muchas otras cosas que hacer».

Los boletos para el juego de ligas menores del martes se vendieron por alrededor de $65. La multitud parecía local y con los pies en la tierra, con muchos fanáticos vistiendo algún tipo de ropa de béisbol de ligas menores relacionada con Iowa.

«El béisbol de ligas menores significa mucho para este estado», explicó a FOX Sports JD Scholten, un ex jugador de ligas menores convertido en candidato a la Cámara de Representantes del estado de Iowa. «Es realmente lo que permite que el deporte del béisbol y el estado de Iowa se superpongan».

Mientras muchos lugareños animan al Cachorros, Reales o Mellizos, obviamente no hay equipos de grandes ligas en Iowa. El enfrentamiento entre los White Sox y los Yankees la temporada pasada fue el primer juego de la MLB que se jugó en el estado.

Wrigley Field y Guaranteed Rate Park están al menos a tres horas de distancia incluso para los habitantes de Iowa más al este; American Family Field en Milwaukee es de aproximadamente dos horas y media. Target Field en Minneapolis está a tres horas y media de caminata desde Des Moines, y Kauffman Stadium en Kansas City está a unas cuatro horas de distancia.

La falta de proximidad de las grandes ligas ha servido para crear un ambiente en el que el béisbol de las ligas menores reina supremamente. Tener la oportunidad de ver las estrellas del mañana bajo la sombra de un campo de maíz es un gran atractivo para los lugareños locos por el béisbol.

«Vi a Mike Trout jugar en Beloit cuando estaba con Burlington», dijo a FOX Sports Tom Kirschbaum, un residente de Rockford, Illinois, y fanático del béisbol de ligas menores de toda la vida. «Hace mucho tiempo, vi a Delino DeShields, el mayor, tocar en Rockford».


Tom Kirschbaum, un aficionado al béisbol de ligas menores, viajó desde el centro de Illinois para ver el partido Cedar Rapids-Quad Cities el martes en el estadio Field of Dreams.

Kirschbaum hizo el viaje de dos horas a Dyersville desde su casa en el centro de Illinois para ver el ambiente y celebrar la liga menor. béisbol. Ataviado con una gorra retro de Beloit Snappers (High-A, ahora Beloit Sky Carp) y una camiseta de edición limitada de los Rockford Reds («Solo fueron los Reds durante solo un año, en 1999»), con una querida cámara colgada. alrededor de su cuello, Tom parecía el jugador de béisbol de las ligas menores por excelencia.

imágenes, veo a los jugadores crecer y convertirse en grandes ligas», dijo. «Y la asequibilidad es genial. Pero este lugar es realmente algo, una gran experiencia».

Uno de los temas principales en la película «Field of Dreams» muestra cómo la magia del béisbol puede iluminar a cualquiera, en cualquier lugar y en cualquier momento. Y el martes, el juego Field of Dreams mostró perfectamente la diversión sin complicaciones y la accesibilidad simple que el béisbol de ligas menores ofrece a los fanáticos de todo el país, en un entorno que solo sirvió para amplificar su magia.

Jake Mintz es la mitad más ruidosa de @CespedesBBQ y escritor de béisbol para FOX Sports. Es un fanático de los Orioles que vive en la ciudad de Nueva York y, por lo tanto, lleva una existencia solitaria la mayoría de los octubres. Si no está viendo béisbol, es casi seguro que ande en bicicleta. Puedes seguirlo en Twitter @Jake_Mintz.


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