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Por Jake Mintz

DYERSVILLE, Iowa — Hay un momento en cada partido de béisbol de las ligas menores de una noche de verano, generalmente alrededor de la sexta entrada más o menos, cuando el sol ya se ha ocultado en el horizonte, pero el cielo todavía es lo suficientemente brillante y azul para el béisbol.

Es el dorado hora, los preciosos minutos en los que el tiempo se congela, y el verano parece interminable, y la vida misma se vuelve completamente ingrávida, al menos durante una entrada o dos.

Pero el martes por la noche en las afueras de Dyersville, Iowa, ese momento invaluable bostezó y se extendió a lo largo de un total de 9. Oculto en lo profundo de las interminables colinas onduladas del estado, anidado entre millas y millas de tallos de maíz amarillo verdoso, el Campo de los Sueños. El estadio fue sede de un enfrentamiento de ligas menores f o la primera vez.

En 2021, el estadio de béisbol improvisado, tallado en campos de maíz a solo unos metros del «Campo de Dreams», abrió con bastante fanfarria, un juego de exhibición nacional en FOX y un enfrentamiento para la historia entre los Medias Blancas y los Yankees que concluyó con un jonrón inolvidable de Tim Anderson.

Este año, se agregó un aperitivo de ligas menores al calendario dos noches antes del juego de la MLB , programando un enfrentamiento entre los dos clubes MiLB más cercanos: Cedar Rapids Kernels (Twins) y Quad Cities River Bandits (Royals). Una multitud de 7.532 espectadores vio a los River Bandits vencer a sus rivales de la High-A Midwest League por un marcador de 7-2.

Y aunque la mayor parte de la atención y el alboroto vendrán cuando los Cachorros y los Rojos se enfrenten el jueves ( 7:15 p. m. ET en FOX y la aplicación FOX Sports ), el juego inaugural de ligas menores fue un compañero apropiado para el entorno agradable, pintoresco y por excelencia de Iowan del Field of Dreams.

Cuando está repleto de fanáticos, el sitio de Field of Dreams se siente como Bonnaroo con pantalones de béisbol y cientos de autos llenos en lo alto hierba cubierta de vegetación, un océano de port-a-johns en cada esquina, tierras de cultivo hasta donde alcanza la vista. Todo eso hace que la esencia de todos los hombres del béisbol de las ligas menores (su accesibilidad, su identificación, su estadounidense con los pies en la tierra) sea la energía perfecta para Dyersville.

El juego River Bandits-Kernels fue una celebración de la relación entre Iowa y el béisbol de ligas menores.

«Tener a los dos equipos de Iowa aquí, Quad Cities y Cedar Rapids, hace que este sea un evento de Iowa tan especial y único», dijo Jillian, residente de Davenport, que vestía una gorra y una camiseta de River Bandits a juego.

Jillian estaba en el juego con su padre, Mark, quienes sirvieron en la Marina. Eso significa que se han desarraigado y mudado varias veces a lo largo de su vida. Pero en cada parada a lo largo de su camino, desde Norfolk, Virginia, a Colorado Springs, Colorado, a Davenport, Iowa, el béisbol de ligas menores siempre ha estado ahí, un hilo común, una conexión instantánea.

«Me encanta el béisbol de ligas menores», dijo a FOX Sports. «Está tan orientado a la comunidad. Es más accesible para las personas. Es más barato. Por lo general, se encuentra en ciudades que no tienen muchas otras cosas que hacer».