| 6 de septiembre de 2021, 11:07 p.m.

6 de septiembre de 2021, 11:07 p.m.

Bob Wetenhall Sr., el empresario estadounidense que se hizo cargo de los Alouettes de Montreal en 1997 y transformó el club en una de las franquicias modelo de la CFL, ha muerto.

Tanto los Alouettes como CFL confirmó el fallecimiento de Wetenhall, que fue el viernes. Ninguno proporcionó detalles sobre la causa de la muerte o la edad de Wetenhall (se creía que tenía 85 u 86).

« La propiedad de Bob Wetenhall de los Montreal Alouettes fue una labor de amor ». El comisionado de la CFL, Randy Ambrosie, dijo en un comunicado. « Amaba la ciudad, su equipo y la Liga Canadiense de Fútbol y todos lo amaban.

« Bob era tan encantador y generoso en privado como exitoso y decidido en público. . Esa combinación significó que construyó amistades profundas y duraderas en toda nuestra liga al mismo tiempo que construyó una franquicia de gran éxito.

« Un miembro de la Junta de gobernadores de CFL de 1997 a 2013, Bob Siempre trató a sus compañeros propietarios y a los presidentes de los equipos con amabilidad y respeto, y trató a los jugadores, entrenadores, personal, fanáticos y reporteros como si fueran compañeros propietarios. Nuestra liga está agradecida por sus muchas contribuciones. La gente en él está profundamente entristecida por la noticia de su fallecimiento. Nuestros pensamientos están con su hijo Andrew, que siguió a su padre como gobernador principal de los Alouette, y con toda la familia de Bob ».

Wetenhall, oriundo de Milwaukee, se convirtió en banquero de inversiones después de graduarse. de Princeton. Se hizo cargo de los Alouettes en 1997 después de que fueron revocados de Michael Gelfand y se declararon en quiebra.

Wetenhall también asumió las deudas de la organización a pesar de no estar legalmente obligado a hacerlo.

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Al principio del mandato de Wetenhall, los Alouette eran una potencia de CFL. De 1999 a 2012, terminaron en la cima de la División Este 10 veces y avanzaron a la Copa Grey en ocho ocasiones, ganando tres.

Antes de ser dueño de los Alouettes, Wetenhall también se desempeñó como copropietario de los Boston Patriots (AFL) y los New England Patriots (NFL). En 2011, recibió un título honorario de Doctor en Derecho de la Universidad McGill por su trabajo con los Alouettes y la expansión del Estadio Percival Molson.

Wetenhall fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Canadiense en 2015.

« Bob Wetenhall junto con David Braley fueron verdaderos héroes de nuestra liga », tuiteó el propietario de Hamilton, Bob Young. « Bob tenía una alegría de vivir que traía optimismo y felicidad a todos los que lo conocían.

« Yo y la CFL acabamos de perder a un gran amigo ».

Gran parte del éxito en el campo de Montreal se produjo con Anthony Calvillo como su mariscal de campo titular. Firmado como agente libre en 1998 después de ser liberado por los Hamilton Tiger-Cats, Calvillo primero sirvió como respaldo de Tracy Ham en Montreal antes de tomar las riendas dos años después.

Calvillo pasó a convertirse en el mariscal de campo más prolífico en la historia de la CFL, lo que llevó a Montreal a ganar la Copa Grey en 2002, la primera en 25 temporadas. Siguieron dos campeonatos más (2009-10) y en tres ocasiones Calvillo fue nombrado el jugador más destacado de la liga.

Calvillo sufrió una conmoción cerebral que puso fin a su carrera en una derrota 24-21 ante los Saskatchewan Roughriders en 17 de agosto de 2013. Cuando se retiró en enero de 2014, Calvillo se fue como el líder de pases de todos los tiempos del fútbol americano (79,816 yardas) y fue incluido en el Salón de la Fama del Fútbol Canadiense tres años después.

Pero mientras Calvillo jugó un papel decisivo en el éxito en el campo de Montreal, el presidente del equipo, Larry Smith, fue una figura fundamental detrás de escena. Supervisó el traslado de los Baltimore Stallions a Montreal como comisionado de la CFL en 1996 antes de convertirse en presidente del equipo al año siguiente.

Smith, un nativo de Montreal, se fue para convertirse en el editor de la Gaceta de Montreal en 2002, pero regresó a los Alouettes en 2004 y permaneció hasta 2010.

Smith, quien también fue corredor de los Alouettes (1972-81), no tuvo miedo de arremangarse como ejecutivo de equipo. Hizo más de 200 apariciones al año en todo Quebec promocionando la marca Alouettes.

Ciertamente funcionó ya que durante su apogeo, los Alouettes registraron 105 entradas vendidas en el Molson Stadium, que tiene una capacidad de asientos de aproximadamente 23,500.

Montreal tuvo consistencia en su lista con jugadores como Calvillo, el corredor Ben Cahoon, el liniero ofensivo Scott Flory (ambos canadienses) y el pateador Damon Duval. La alineación también contó con jugadores francófonos como los corredores Eric Lapointe y Bruno Heppell, el receptor Eric Deslauriers y el profundo Etienne Boulay, por nombrar algunos.

Y Jim Popp también fue un elemento fijo como gerente general de la franquicia. / director de operaciones de fútbol de 1996 a 2016.

Los Alouette también tuvieron un poco de suerte, ya que en 1997 un concierto de U2 en el Estadio Olímpico los obligó a considerar a McGill como un lugar potencial. El problema era que el Molson Stadium no estaba exactamente en perfectas condiciones e incluso tenía un árbol creciendo en las gradas.

Sin embargo, el traslado al centro de Montreal en un lugar más acogedor y amigable para los fanáticos definitivamente salvó la franquicia ya que los Alouettes tenían un promedio de menos de 10,000 fanáticos en el Big O.

Pero la última victoria de la Copa Gris de Montreal durante la propiedad de Wetenhall fue en 2010. Los Alouettes se perdieron los playoffs de la CFL los últimos cuatro años de su mandato, acumulando un récord general de 21-51 en ese lapso.

El 31 de mayo de 2019, Wetenhall vendió las Alouettes a la CFL. En enero de 2020, la liga anunció que los empresarios de Toronto Sid Spiegel y Gary Stern habían comprado la franquicia.