Han pasado cuatro años desde que la ATP anunció las Finales ATP Next Gen inaugurales, un evento para los mejores jugadores menores de 21 del mundo.

Aunque Hyeon Chung de Corea del Sur ganó el título, los clasificados para el primer evento en 2017 incluyeron a Alexander Zverev , Daniil Medvedev , Andrey Rublev , Denis Shapovalov y Karen Khachanov , mientras que Stefanos Tsitsipas era un suplente.

El lunes, el US Open comienza con cinco de esos seis jugadores clasificados en el top 10. La próxima generación de estrellas en ascenso no solo está llegando, ya está aquí.

Y, sin embargo, todavía hay un problema. Desde que Roger Federer ganó su primer título de Slam en Wimbledon en 2003, 60 de los 71 eventos de Slam han sido ganados por el Suizo, Rafael Nadal o Novak Djokovic .

Andy Murray y Stan Wawrinka rompió brevemente el dominio con tres Slam gana cada uno, pero desde que Wawrinka ganó el Abierto de EE. UU. En 2016, la única victoria de un jugador no grande fue en el Abierto de EE. UU. Del año pasado, cuando Dominic Thiem ganó su primer Slam.

El No. 1 del mundo Djokovic es un gran favorito para ganar el US Open de este año, lo que casualmente también lo convertiría en el primer hombre en ganar las cuatro Grandes Ligas en el mismo año desde Rod Laver en 1969. Pero hay un sentimiento creciente de que el paso del testigo no está muy lejos. Federer tiene 40 años y se enfrenta a otra rehabilitación tras una operación de rodilla, mientras que Nadal tiene una lesión en el pie que lo dejará fuera el resto del año.

El hecho de que haya un grupo de jugadores. todo el mismo nivel está ayudando a los pretendientes a creer que finalmente pueden lograr ese gran avance en Slam.

«Probablemente todos quieren ser los primeros en hacerlo «, dijo Medvedev a los periodistas en Flushing Meadows en la víspera del Open.» En realidad, Thiem es el primero, si podemos llamarlo NextGen, que ya no somos, pero fuimos amables de este grupo, fue el primero en hacerlo el año pasado. De los tres grandes, solo Novak está aquí, que por supuesto va a por el Grand Slam.

«Stefanos estuvo en la final de Roland Garros, dos sets por delante [on Djokovic]. Estuve en la final en Australia, no dos sets pero sí en la final. Vamos a tratar de conseguir (Djokovic).

«Esta competición será el primero de estos jóvenes en ganar un Slam … creo que todo el mundo quiere hacerlo «.

Durante muchos años, el mayor problema siempre parecía ser que ganar un Grand Slam, lo más probable era que un jugador joven tuviera que vencer al menos a uno, y a veces a dos de los tres grandes para ganar un título importante.

Wawrinka lo hizo en 2014 cuando ganó el Abierto de Australia y en Roland-Garros en 2015, pero los jugadores más jóvenes se han quedado cortos hasta ahora, a veces logrando una gran victoria pero luego encontrando otro obstáculo en su camino.

Tsitsipas venció a Federer para alcanzar su primera semifinal de Grand Slam en Australia en 2017 solo para ser derrotado por Nadal, y fue superado por Djokov. ic en Roland-Garros este año. Medvedev fue detenido por Nadal en la final del US Open de 2019 y por Djokovic en Australia en febrero.

Esta vez, el camino hacia la final del Grand Slam es un poco menos complicado.

Zverev, quien ganó en los Juegos Olímpicos y el reciente Torneo Western & Southern en Cincinnati, sabe que él y los demás están cerca.

» Todos los extrañamos, a todos nos encanta que jueguen para siempre «, dijo Zverev sobre los tres grandes. «(Pero) en algún momento tendrán que retirarse.

» Creo que el torneo de Cincinnati y otros torneos de este año también demostraron que la competencia y la rivalidad que tenemos con el chicos más jóvenes: los cuatro o cinco mejores con Medvedev, Tsitsipas, yo mismo, Rublev y (Matteo) Berrettini, estamos teniendo grandes batallas, estamos teniendo partidos muy entretenidos «.

Medvedev, Zverev, Tsitsipas y Berrettini (en Wimbledon de este año), han llegado a finales de Grand Slam. Medvedev, Zverev y Tsitsipas han ganado las Finales ATP. Su tiempo finalmente puede estar aquí.

«Estuve a dos puntos (del título) el año pasado aquí», dijo Zverev. «Estoy muy feliz de estar de vuelta aquí, porque ahora puedo sentir que puedo salir en esa corte y yo puedo probarme a mí mismo, si mejoré desde el año pasado, lo que realmente sucedió. Siento que estoy jugando un gran tenis este año.

«Los tres mejores, han estado dominando durante los últimos 15 o 20 años. Es posible que nunca volvamos a ver eso. No esperes que este grupo de muchachos sea el próximo Djokovic, Federer y Nadal. No creo que los cuatro vayamos a ganar 20 Grand Slams en los próximos 15 años cada uno. No es así como va a ir. «

Zverev confía en el futuro, pero conoce el listón alto que establecieron los tres grandes.

» Creo que vamos para dividirlos entre nosotros tal vez. Pero el dominio que tenían esos muchachos es algo que probablemente ves una vez en la vida. Todos nosotros, estamos en ese tipo de camino. Compartimos las mismas metas y aspiraciones.

«Personalmente creo que todos tenemos un buen juego para llegar a títulos de Grand Slam. Es importante que podamos mostrar ese nivel de tenis en este tipo de torneos de la mejor manera posible para representar a nuestra generación de tenis de la mejor manera posible «.

Djokovic sigue siendo el estándar, pero el paquete se está acercando.