Como campeón unificado de peso welter y clasificado libra por libra, Errol Spence Jr. mira lo que está en juego en su agosto. 21 pelea de pago por evento contra Manny Pacquiao de ocho divisiones , admite que la oportunidad de ser conocido como el hombre que puso fin a la legendaria carrera de 26 años del ícono filipino es la primera y lo más importante en su mente.

«Quiero retirarlo», dijo Spence a «Morning Kombat» el jueves.

Eso no significa que Spence (27-0, 21 KOs) tenga alguna malicia contra Pacquiao, de 42 años (62- 7-2, 39 KOs) antes de su PBC en FOX PPV choque dentro de T-Mobile Arena en Las Vegas. De hecho, ni mucho menos.

Spence, de 31 años, le dijo a CBS Sports que en realidad es el respeto que siente por Pacquiao, incluso por aceptar una pelea contra él en este momento de su carrera. , eso está alimentando su motivación.

«Manny Pacquiao es un ícono y una leyenda viviente. A muchos chicos no les gustan peleas como esta «, Dijo Spence.» Si miras la historia del boxeo, solo hay un par de tipos que pueden ser [called] leyendas vivientes. Esta también podría ser su última pelea, lo que la hace aún más grande. Si esta es su última pelea, probablemente se repetirá durante los próximos 100 años, por lo que será enorme.

«Quiero retirarlo, pero lo respeto por tomar esta pelea y ser un verdadero luchador. Podría haber elegido a Joe Blow o alguien, o un luchador de MMA sólo para recibir un gran sueldo. En cambio, aceptó el mayor desafío de la división «.

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Spence, un nativo de Desoto, Texas, defenderá sus títulos del CMB y la FIB contra Pacquiao, quien peleó por última vez en 2019 cuando cayó y superó por puntos al entonces invicto Keith Thurman. para reclamar el título de peso welter de la AMB. El despido posterior de Pacquiao llevó a la AMB a nombrarlo campeón en el receso mientras ascendía al campeón interino Yordenis Ugas, quien defiende su título en la cartelera de Spence-Pacquiao contra Fabian Maidana, a campeón absoluto.

Agregar un nombre como Pacquiao a su currículum profesional, independientemente de si gana o pierde, solo refuerza el caso que Spence ha presentado en los últimos años para consideración como el mejor peleador de 147 libras del mundo a pesar de una división cargada a su alrededor que incluye al invicto campeón de la OMB Terence Crawford.

Las tres peleas más recientes de Spence se produjeron en los eventos principales de PPV cuando reclamó victorias por decisión sobre Mikey García, Shawn Porter y Danny García. Sin embargo, a pesar del prestigio de pelear contra Pacquiao, Spence dijo que esta no será la pelea más grande de su carrera hasta la fecha.

«Es una pelea importante pelea [but] es probablemente la segunda pelea más grande de mi carrera «, dijo Spence. «Siento que la pelea de Kell Brook [an 11th-round TKO in 2017] fue [more important]. Si no ganara eso, todavía estaría aquí, pero hubiera sido un camino más difícil. Me solidificó y fue mi primera pelea por el título mundial. Ir a su país y detenerlo por el título, en ese momento era posiblemente el mejor peso welter de la división. Siento que fue la pelea más grande de mi carrera «.