Kevin Durant perdió.

Esa es la conclusión de la declaración del martes de los Brooklyn Nets anunciando que la organización y su superestrella descontenta «han acordado seguir adelante con nuestra asociación» después de una reunión en Los Ángeles entre los dos bandos.

Así es la sociedad que hace apenas unas semanas Durant exigió disolverse para poder ser enviado al equipo de su elección. Fue una reunión en la que participaron el propietario, Joe Tsai, y los dos hombres que Durant exigió que fueran despedidos si se quedaba: el entrenador en jefe Steve Nash y el gerente general Sean Marks. .

¿Ahora?

Ahora los aspirantes a divorciados afirman que «se están enfocando en el baloncesto, con un objetivo colectivo en mente: construir una franquicia duradera para traer un campeonato a Brooklyn».

Esa es una caída impresionante para Durant, y un cambio sísmico del curso normal de las cosas cuando las superestrellas de la NBA hacen demandas, sin importar cuán descabelladas parezcan en ese momento.

Tal vez dos de los ejemplos más evidentes del descontrol del poder de los jugadores fueron lo suficientemente cercanos y queridos para los Nets que finalmente tuvieron suficiente, para ellos y, quizás ahora, en un cambio de poder. en la NBA en general. Primero fue James Harden queriendo salir de Houston, y luego, irónicamente, fuera de Brooklyn, finalmente aterrizando en Filadelfia. Y, en segundo lugar pero conectado, fue Ben Simmons negándose a jugar en los Sixers y poniéndose rumbo a Brooklyn, donde… todavía no ha jugado ni un solo minuto de baloncesto.

Ambos jugadores consiguieron lo que querían. Lo mismo ocurre con casi todas las demás superestrellas cuando no están contentas: una lista en un momento u otro que ha incluido a Anthony Davis, Chris Paul, Jimmy Butler, Kawhi Leonard y otros.

Ahora hay un precedente para los equipos que quiere recuperar parte de la ventaja, un movimiento que fue posible en gran parte gracias a la forma torpe en que KD hizo las cosas. El poder es un arma formidable cuando se maneja sabiamente, porque si no sabes cómo manejarlo, puedes encontrarlo repentinamente en las manos de otra persona.

Cuando este lío se desarrolló por primera vez en julio con el primer ultimátum ahora fallido, argumentamos que los Nets, por una variedad de razones, deberían simplemente decirle que no . Eso es tan cierto ahora como lo fue entonces, pero Durant seguramente se lo puso fácil a Brooklyn.

Este es un jugador de clase mundial con cuatro años restantes en su contrato, uno que siempre fue mucho menos probable que Simmons pierda tiempo porque, como le dirá cualquiera en la NBA, a Durant le encanta jugar al aro. Es una pasión, un componente encomiable y clave de su grandeza de todos los tiempos, y es probable que nunca se pierda voluntariamente el juego que ama.

Ese fue el primer punto a favor de los Nets. También ayudó que la debacle de Kyrie Irving significó que los Nets siempre buscarían resolver primero la situación de Durant y, lo que es más importante, exigir un retorno considerable para desmantelar un equipo con las altas expectativas que conlleva una pareja Durant-Kyrie.

Este no era un escuadrón con una superestrella solitaria y sin un verdadero camino hacia el campeonato, como, digamos, el equipo de los Denver Nuggets Carmelo Anthony se abrió paso hace una década. Los Nets eran un contendiente, al menos en el papel, y eso significaba que Marks tenía que obtener el retorno correcto para salvar su propio trabajo.

A veces, cuando no tienes otra opción, tienes un extraño tipo de libertad. Ese es el lugar en el que se encontraba el gerente general de los Nets.

Todo esto se le pasó por alto a Durant cuando imprudentemente fue a Londres y le dijo a Tsai que el propietario tenía que elegir entre él, Nash y Marks. Aquí hay una buena regla para vivir: no trates de forzar a los multimillonarios.

Luego, aún sin poder leer la situación con precisión, Durant o quienes lo rodeaban filtraron claramente el ultimátum, tratando de presionar a Tsai para que se doblegara a su voluntad. Una segunda regla para vivir, estrechamente relacionada con la primera: no intente presionar a esos multimillonarios públicamente después de que falle la táctica privada de mano dura.

Ahora, es cierto que ambas partes todavía tienen algo fuera de esto que no sea la farsa de creer que estamos todos juntos en esto que están tratando de vender. Si bien Durant aún podría ser un Net esta temporada, eso no es seguro, y cada lado puede ganar algo del otro en este arreglo.

Esta declaración es una manera perfecta para que Brooklyn le diga a los Grizzlies, Celtics, Suns, Heat y cualquier otro pretendiente potencial que soñaba con una adquisición de KD, que el precio es el precio. Brooklyn ha aprovechado pública y fuertemente a esos equipos con la mejor herramienta para obtener el trato que quieren para Durant: la amenaza de que se quedará.

Así, Durant & Co., es cómo hazlo.

Y Durant también obtiene algo. Llega al aro. Se prepara para una temporada de la NBA, probablemente con los Nets, pero tal vez en otro lugar, con un campo de entrenamiento (menos) que distrae y un enfoque claro en el baloncesto como clave para tener un comienzo sólido. Le encanta el juego y puede seguir jugando, y eso es algo.

Pero no dejes que las noticias oscurezcan el hecho de que Durant perdió la pelea pública que comenzó en el más público de maneras.

El entrenador que exigió ser despedido seguirá siendo su entrenador. El gerente general que exigió ser despedido todavía está a cargo. El equipo del que se negó a formar parte, por ahora, aún conserva sus servicios. Y el dueño del equipo al que miró al músculo le mostró cómo se ve la fuerza feroz.