| 2 de enero de 2022, 10:22 a.m.

2 de enero de 2022, 10:22 a.m.

Por nuevos comienzos.

El calendario de baloncesto canadiense siempre ha operado en ciclos de cuatro años, ligados a los Juegos Olímpicos de verano.

Eso se descartó debido a la pandemia. Se suponía que el verano de 2021 sería el verano de 2020.

Y ahora 2022, en lugar de ser un año post-olímpico típico donde los programas pueden reagruparse y construir hacia una meta lejana, es más un campo base desde donde los programas masculinos y femeninos pueden reunirse brevemente antes de intentar las próximas dos cumbres no tan lejanas: los torneos de la Copa del Mundo 2022/2023 y los Juegos Olímpicos de 2024.

Hay de todo para los fanáticos del baloncesto canadiense en 2022 y más allá.

¿El resumen ejecutivo?

En el lado femenino y masculino, Podría decirse que Canadá nunca ha estado mejor posicionado para avanzar en el escenario internacional y llevarse a casa medallas al más alto nivel de este deporte.

Pero como cualquier intento de cumbre, las condiciones pueden ser traicioneras. impredecible y el resultado depende en última instancia de elementos más allá del control del programa, a pesar de que bajo el nuevo director ejecutivo Michael Bartlett todo se está haciendo en el negocio El lado de la mentalidad aumenta los ingresos, reinvierte y controla lo que pueden.

Antes de mirar hacia adelante, una revisión rápida:

Con las ganancias vienen las expectativas y por eso No hay forma de escapar de que 2021 estuvo marcado más por la decepción que por el triunfo.

Se suponía que este era un momento en el futuro lejano en el que el baloncesto canadiense finalmente sería reconocido en el escenario mundial como una potencia global.

Esa fue la visión a largo plazo hace casi una década cuando Steve Nash y Rowan Barrett contemplaron la próxima ola de talentos de baloncesto canadienses y vieron a un grupo en su mejor momento, listo para liderar la carga contra los mejores del mundo.

Todos sabemos cómo funcionó. Después de que un equipo con pocos jugadores no consiguiera una plaza olímpica en la Copa del Mundo de baloncesto FIBA ​​en 2019, un grupo local en Victoria hizo un esfuerzo significativo para albergar el Torneo de Clasificación Olímpica en el verano de 2020.

Se concibió como un festival para el deporte, un momento estimulante para el programa nacional en casa y una fuente de impulso para el equipo del entrenador en jefe Nick Nurse que los impulsaría a los Juegos Olímpicos. Desafortunadamente, la pandemia hizo retroceder todo un año y el OQT en Victoria se jugó bajo restricciones significativas y una arena mayormente vacía, sin eventos secundarios significativos.

Si algo de eso fue un factor en la derrota de la semifinal masculina ante la República Checa nunca lo sabremos, pero cuando cayó el tiro de banco inclinado de Tomas Satoransky sobre los dedos extendidos de Lu Dort, la dolorosa verdad permaneció: los hombres canadienses se perderían los Juegos Olímpicos por quinta vez consecutiva y la sexta en siete oportunidades, que se remonta a 1992.

Por el lado de las mujeres, hubo otro tipo de decepción. Un equipo experimentado que se dirigía a su tercer torneo olímpico consecutivo con un ranking mundial No. 4 y los planes para una medalla se quedaron cortos.

Las carpetas de archivos del baloncesto canadiense están llenas de pérdidas insoportables, pero las mujeres que perdieron su primer partido del torneo ante Serbia a pesar de forzar 28 pérdidas de balón (16 de las suyas propias) y tener 11 intentos de gol de campo más deberían archivarse en algún lugar cerca de la cima. La derrota puso a Canadá en una posición difícil en un grupo difícil, y no llegaron a la ronda de medallas cuando perdieron ante España a pesar de que tenían más 11 en rebotes ofensivos, más ocho en tiros y más tres en pérdidas de balón.

¿El hilo conductor? En dos juegos críticos emparedados con una victoria aplastante sobre Corea, Canadá disparó al 38 por ciento desde el piso, incluido el 28 por ciento desde lo profundo, y tampoco ayudó a su causa con un 67 por ciento de tiros libres.

Pero todo eso está en el pasado y el futuro comienza ahora con una ajetreada lista de eventos internacionales: la posibilidad de un nuevo torneo nacional de verano para talentos menores de 22 años que les permitiría a los canadienses jugar en casa. mientras representa a su país, entre ellos. Además, el torneo de la NCAA indudablemente contará con canadienses que jugarán roles clave en equipos poderosos, mientras que el draft de la NBA ciertamente tendrá un sabor canadiense también.

Lisa Thomaidis observa cómo Canadá juega contra China en la ronda preliminar de acción de baloncesto femenino en el Juegos Olímpicos de 2016 en Río de Janeiro, Brasil, el sábado 6 de agosto de 2016 (Sean Kilpatrick / CP).


El programa de mujeres (amistosamente) se separó con la entrenadora en jefe Lisa Thomaidis, una constante en el equipo senior durante dos décadas y una de las entrenadoras más exitosas que Canadá haya tenido, con dos apariciones olímpicas y un quinto lugar en el Campeonato Mundial en su currículum.

La búsqueda de su sucesor continúa, con el interés de entrenadores de todo el mundo que buscan unirse a un equipo experimentado que aún puede mirar hacia un futuro impulsado por la obvia promesa de los jóvenes. como Laeticia Amihere, Aaliyah Edwards y Shaina Pellington.

La primera prueba de la próxima fase femenina llega en febrero cuando viajan a Tokio, del 8 al 10 de febrero, para un evento clasificatorio para la Copa del Mundo. en un grupo con el anfitrión Japón, clasificado No. 8 en el mundo, junto con Bielorrusia (11 °) y Bosnia y Herzegovina (27 °).

Los tres mejores equipos avanzarán al 12- Copa del Mundo por equipos programada para el 22 de septiembre al 22 de octubre. 1 en Sydney, Australia.

Normalmente, esperarías que Canadá fuera un bloqueo para seguir adelante, liderado por las incondicionales de la WNBA Natalie Achonwa, Kia Nurse y Bridget Carleton. Pero estos no son tiempos normales.

Además de tener un nuevo entrenador, aún sin nombre, intentarán calificar sin Nurse, que se está recuperando de un desgarro del ligamento cruzado anterior que sufrió en principios de octubre. También faltarán las veteranas Miranda Ayim y Kim Gaucher, quienes se han retirado. Además, es poco probable que los mejores talentos de la NCAA de Canadá, Amihere, Edwards y Pellington, estén disponibles dado que el OQT cae durante la fase más crítica de la temporada de baloncesto universitario.

Canadá debería ser un amenaza de medalla en la Copa del Mundo, más aún si Nurse puede volver a estar en forma para entonces, pero llegar allí no debe darse por sentado.

En el lado de los hombres, estarán trabajando para construir sobre el impresionante comienzo en la clasificación para la Copa del Mundo 2023. La expectativa es que la mayor parte del grupo, que terminó 2-0 en victorias rotas sobre Bahamas en noviembre, esté disponible para la próxima ventana, cuando serán grandes favoritos contra República Dominicana (24 de febrero) y las Islas Vírgenes de EE. UU. (Feb. .27), y de nuevo el 1 y 4 de julio cuando vuelven a jugar contra ambos equipos, excepto en casa. La primera ventana de la siguiente fase, del 25 al 29 de agosto, probablemente también será en Canadá antes de otro cambio de ruta en noviembre.

Mientras que los hombres son favoritos prohibitivos para avanzar a la Copa del Mundo. en 2023, las ventanas de verano ofrecerán una prueba más significativa para el programa.

¿Quién jugará?

Nick-Nurse El entrenador en jefe de Canadá, Nick Nurse, es en la foto antes del partido de exhibición de la Copa del Mundo de Baloncesto FIBA ​​2019 contra Nigeria, en Toronto el miércoles 7 de agosto de 2019. (Chris Young / CP)


Cuando la enfermera se comprometió para entrenar al equipo masculino durante los Juegos Olímpicos de 2024, dejó en claro que él y el gerente general Barrett darían prioridad a la continuidad sobre el poder de las estrellas cuando se trata de la relación intermitente que muchos de los mejores jugadores de la NBA de Canadá han tenido con el programa. ¿Quieres jugar en los Juegos Olímpicos? Aparecer en los veranos del ’22 y ’23 sería el mensaje.

Cuán profundamente resonó eso entre los mejores jugadores de Canadá tendrá su primera prueba este verano.

En el lado juvenil, el tren sigue rodando. Los programas por grupos de edad de Canadá se encuentran entre los más prolíficos del mundo, con los niños que llevan un ranking acumulativo del No. 2 y las niñas el No. 4 cuando comienzan a clasificarse para los campeonatos mundiales programados para 2023.

Una vez más, parece que Canadá estará bien representado durante el torneo de la NCAA, con los atletas olímpicos Amihere, Pellington y Edwards desempeñando papeles clave en Carolina del Sur, Arizona y UConn, programas clasificados en primer, cuarto y undécimo lugar, respectivamente, en el último

En el lado masculino, Zach Edey, Andrew Nembhard y Ben Mathurin son piezas esenciales en Purdue, Gonzaga y Arizona, programas que se ubicaron respectivamente en tercer, cuarto y noveno lugar.

Cuando llegue el momento del draft de la NBA en junio, es probable que esos tres, junto con Caleb Houston en Michigan, representen a la última generación de canadienses en estar entre los 60 nombres mencionados.

El futuro del baloncesto canadiense sigue siendo infinitamente brillante, pero en 2022 será el momento de comenzar a convertir las promesas en resultados.

Es hora de comenzar algo nuevo.