La temporada baja de 2022 de los Pittsburgh Steelers ha estado llena de altibajos. Comenzó con el anuncio de retiro de Ben Roethlisberger luego de una carrera de 18 años que dentro de cinco años será inmortalizada en Canton, Ohio. La era posterior al Big Ben comenzó con un exitoso período de agencia libre que incluyó la firma del ex mariscal de campo de Pro Bowl, Mitchell Trubisky. Lamentablemente, Pittsburgh también experimentó una tragedia esta temporada baja con el fallecimiento del mariscal de campo Dwayne Haskins.

Pittsburgh ahora centra su atención en el Draft de la NFL, el último para el gerente general Kevin Colbert. Como siempre, Colbert y su personal buscarán maximizar sus selecciones de draft, que este año incluye la selección número 20 entre siete selecciones totales. Los Steelers usarán el draft para llenar la mayoría de los huecos restantes en la lista. También se espera que se sumen a una sala de mariscales de campo que actualmente incluye a Trubisky y al veterano Mason Rudolph.

Sin estar al tanto de las reuniones de draft internas del equipo, profundicemos en lo que creemos que es el plan de draft perfecto para el negro y el oro.

Selecciones de draft

  • 20° general (1ra ronda)
  • 52º general (2ª ronda)
  • 84º general (3.ª ronda)
  • 138º general (4ª ronda)
  • 208º general (6ª ronda)
  • 225º general (séptima ronda)
  • 241º general (séptima ronda)
  • No te conformes con QB

    No es ningún secreto que a los Steelers les gusta Malik Willis, quien se proyectó como su primera selección en el draft simulado de consenso de CBS Sports. En la mayoría de los borradores simulados, se espera que Willis siga disponible tan tarde en la primera ronda. Eso estaría más que bien con Colbert y el entrenador en jefe Mike Tomlin, quienes no han sido tímidos acerca de su afinidad por los mariscales de campo móviles. Si bien los fanáticos no deben dormirse con su destreza en los pases, Willis es excepcional en el suelo, como lo demuestran sus 1,822 yardas terrestres y 27 touchdowns terrestres durante sus últimos dos años en Liberty.

    Si se selecciona a Willis antes de esa fecha, hay muchas posibilidades de que Matt Corral o Desmond Ridder, los otros dos prospectos de mariscales de campo mejor clasificados junto con Kenny Pickett, sigan disponibles. Esas tampoco serían malas elecciones, suponiendo que a los Steelers les guste lo que han visto de ambos jugadores durante el proceso del draft.

    Si los Steelers no están convencidos de ninguno de los jugadores, sería mejor que gastaran su primera selección en otra posición, ya sea receptor, liniero defensivo, back defensivo o liniero ofensivo. A partir de ahí, los Steelers podrían reclutar a un mariscal de campo más adelante en el draft que, en el peor de los casos, puede servir como un tercer elemento capaz detrás de Trubisky y Rudolph para la temporada 2022. Independientemente, espere que los Steelers aprieten el gatillo en un mariscal de campo en la primera o segunda ronda. Con suerte para los fanáticos de los Steelers, es el mariscal de campo que Pittsburgh imagina liderando a su equipo en un futuro cercano.

    Agregar al cuerpo de receptores

    El legado de Colbert en Pittsburgh incluye su éxito en la selección de receptores. La lista incluye a Antonio Brown, Santonio Holmes, Emmanuel Sanders, Mike Wallace, JuJu Smith-Schuster, Plaxico Burress y los receptores actuales de los Steelers, Diontae Johnson y Chase Claypool.

    Burress y Holmes son los únicos dos receptores abiertos que Pittsburgh ha reclutado en la primera ronda de este siglo. Los Steelers han podido encontrar a la mayoría de sus futuros receptores estelares en la segunda y tercera ronda (con una notable excepción, Brown, quien fue una selección de sexta ronda). La clase del draft de 2022 está repleta de receptores abiertos prometedores, y aunque una buena parte de ellos serán selecciones de primera ronda, habrá muchos buenos prospectos disponibles en el Día 2 del draft.

    Pittsburgh tiene dos selecciones del Día 2: la 52 y la 84 en general. Dadas sus necesidades en el receptor, espere que los Steelers no esperen hasta la tercera ronda para reclutar a un receptor. Como se indicó anteriormente, la mayoría de los receptores mejor calificados estarán fuera del tablero cuando los Steelers estén en el reloj en la segunda ronda. El plan será seleccionar el mejor receptor disponible. Los optimistas pueden esperar que Christian Watson del estado de Dakota del Norte y/o Skyy Moore del oeste de Michigan todavía estén disponibles. No es una quimera total, ya que Watson y Moore son los jugadores clasificados 48 y 52 en la clasificación de prospectos de CBS Sports, respectivamente. Pero la mayoría de los expertos en draft proyectan que ambos jugadores estarán fuera del tablero en ese punto de la segunda ronda.

    Esto nos deja con Khalil Shakir de Boise State, quien está clasificado justo detrás de Watson y Moore en la clasificación de CBS Sports. Shakir, quien atrapó 19 pases durante sus últimas tres temporadas en Boise State, sería una buena adición a la ofensiva de Pittsburgh. Pero si también está fuera del tablero para entonces, espere que los Steelers tomen una ruta diferente con su segunda selección mientras esperan otra ronda para tomar un receptor.

    Pittsburgh puede usar selecciones múltiples en la posición de receptor, pero la reciente adquisición del ex receptor abierto de los Ravens, Miles Boykin, hace que este escenario sea menos probable.

    Arreglar las trincheras

    Pittsburgh abordó sus necesidades en la posición de guardia/centro con los fichajes de agentes libres de Mason Cole y James Daniels. Mantuvo la estabilidad en el tackle ofensivo al volver a firmar a Chukwuma Okorafor con un nuevo contrato de tres años. Esos movimientos permitieron a los Steelers concentrarse más en otras necesidades de la lista al comienzo del draft. Habiendo dicho eso, Pittsburgh aún debería considerar reclutar a un tackle ofensivo que pueda respaldar a Okorafor y Dan Moore Jr. mientras también sirve como tackle swing.

    Hay más trabajo por hacer en la línea defensiva. Aunque volvieron a firmar a Montravius ​​Adams, Pittsburgh no ha hecho mucho más para arreglar una línea defensiva que contribuyó a terminar último en la NFL en defensa terrestre en 2021. Pittsburgh seguramente espera que Tyson Alualu y Stephon Tuitt vuelvan a estar en forma después de que se perdió 32 juegos combinados en 2021. Pero ninguna esperanza está garantizada y, al agregar el hecho de que Cam Heyward, mientras todavía juega en un nivel All-Pro, tendrá 33 años al comienzo de la próxima temporada, los Steelers necesita considerar traer algo de sangre nueva en la línea defensiva.

    Hay cuatro linieros defensivos, incluidos tres de Georgia solo, que pudieron escuchar sus nombres en la primera ronda. Ciertamente es posible que los Steelers puedan tomar ese camino en la primera ronda, especialmente si Jordan Davis, Boye Mafe o Devonte Wyatt todavía están en el tablero cuando Pittsburgh está en el reloj. Una buena opción para el Día 2 podría ser el liniero de Texas A&M DeMarvin Leal, quien acumuló 8.5 capturas y 12.5 tacleadas por pérdida durante su última temporada con los Aggies.

    No se olviden de la secundaria

    Colbert dijo recientemente que la única posición en la lista de Pittsburgh que es un profundo fuerte es la que actualmente carece de un titular. Con la ex selección de primera ronda Terrell Edmunds y el ex profundo de los Chiefs All-Pro Tyrann Mathieu todavía disponibles, la idea es que los Steelers probablemente llenen este vacío en la agencia libre. Pittsburgh también podría optar por aprovechar una clase de draft que tiene varios profundos prometedores, incluido Bryan Cook de Cincinnati, quien sería una opción viable para el Día 2.

    Los Steelers están en gran medida establecidos como esquinero en 2022 con el regreso de Cam Sutton, la firma de temporada baja de Levi Wallace y la renovación de Ahkello Witherspoon. Pero con Sutton ingresando al último año de su contrato, reclutar a un esquinero en el Día 2 o el Día 3 debería estar sobre la mesa. Afortunadamente para Pittsburgh, hay más de un buen prospecto de esquinero en el draft de este año. Una buena opción para el Día 2 tardío y el Día 3 temprano podría ser Coby Bryant, quien junto con Cook fue parte de una secundaria dominante de los Bearcats que ayudó a Cincinnati a capturar un lugar en el College Football Playoff el otoño pasado.