UCLA ha ganado 11 campeonatos nacionales en el deporte del baloncesto masculino. Eso es más que cualquier otro programa. La tradición es fuerte. La vitrina de trofeos es grande. Pero esa no es la razón por la que Big Ten anunció el jueves que aceptará a UCLA y USC como miembros de la liga en 2024.

El baloncesto simplemente no importa mucho en estos asuntos.

La razón por la que Big Ten anunció el jueves que aceptará a UCLA y USC como miembros de la liga en 2024 se debe a que USC es una de las mejores y más grandes marcas de fútbol de esta nación. Ese es el premio. Y si estás tomando USC, también podrías tomar UCLA porque entonces tendrás los dos departamentos atléticos más grandes en el segundo mercado televisivo más grande de los Estados Unidos. Además, compañeros de viaje y todo eso.

Y así aquí estamos de nuevo.

Las conferencias se están realineando… otra vez. Y aunque esto ha sido algo constante durante décadas, es difícil no sentir que lo que sucedió el jueves representa algo diferente porque sugiere que el Power Five pronto desaparecerá y será reemplazado por un Power Two de un Big Ten de gran tamaño y un SEC de gran tamaño.

Nadie piensa que Big Ten se detiene en 16. Nadie piensa que SEC se detiene en 16.

Se esperan ambas ligas para, en las próximas semanas o meses o años, llegar a 20 miembros y tal vez más. Washington y Oregón podrían seguir a USC y UCLA al Big Ten. Clemson y Florida State podrían unirse a Texas y Oklahoma en la SEC. Carolina del Norte y Duke son candidatos sensatos de los Diez Grandes. Miami y Virginia Tech son candidatos razonables para la SEC. Y así sucesivamente.

Las posibilidades son infinitas.

(Sí, hay contratos para moverse. Pero eso es para qué están los abogados.)

En algún momento, la mayoría asume, en algún lugar entre 40 y 50 de las marcas más importantes en el atletismo universitario estarán en el Big Ten o el segundo. Como se señaló anteriormente, la relevancia del baloncesto tendrá poco que ver con las escuelas a las que se aspira. Pero eso no significa que estos desarrollos no afectarán al baloncesto.

Lo que me lleva a lo que realmente quiero escribir: el Torneo de la NCAA.

¿Qué tan seguros estamos de que permanecerá intacto?

CBS y Turner tienen un contrato para transmitir el Torneo de la NCAA hasta 2032. Así que deberíamos estar tranquilos durante una década, supongo. . Pero si Big Ten y SEC son ligas de gran tamaño que empujan a 50 miembros combinados cuando expire ese contrato, qué loco es pensar que SEC y Big Ten podrían tomar otra liga o dos, o no, y ofrecer a las cadenas una torneo de postemporada con nada más que escuelas de esas ligas? ¿Suena más loco que UCLA y Rutgers en la misma conferencia?

Obviamente no.

Hace poco le pregunté a un ejecutivo de televisión sobre la posibilidad de Algo así está sucediendo, y más o menos me dijo que probablemente sería más lucrativo pero probablemente sería un producto inferior porque, casi todos están de acuerdo, una de las cosas que hace que el Torneo de la NCAA sea especial es cómo todos los equipos de las 32 ligas tener acceso a ella. Sin eso, nunca tendrás Saint Peter’s sobre Kentucky. O George Mason a la Final Four. O Dunk City. O Steph Curry de Davidson convirtiéndose en una estrella rebotando entre los corchetes.

Pero lo único que escuché es «más lucrativo».

Eso me asusta .

Porque casi todas las decisiones que han tomado los tomadores de decisiones en lo que respecta a los cambios sísmicos en el atletismo universitario en los últimos años han estado motivadas por el dinero sin tener en cuenta nada más. Entonces, aunque escuché a muchos argumentar que lo único que no se puede hacer es meterse con el Torneo de la NCAA porque un Torneo de la NCAA sin las 32 conferencias arruinaría lo que podría decirse que es el mejor torneo de postemporada en los deportes estadounidenses, supongo que mi pregunta es esta : ¿Qué pasa si jugar con el Torneo de la NCAA, y por «jugar con el Torneo de la NCAA» me refiero básicamente a reemplazarlo con un gigantesco Torneo Big Ten/SEC que determina el «campeón nacional» – es más lucrativo para Big Ten y SEC ?

¿Se meterían con eso entonces?

Antes de responder, recuerde, el comisionado de la SEC, Greg Sankey, ya planteó la idea de un proyecto exclusivo para la SEC. torneo de postemporada en el fútbol — y si está dispuesto a poner sobre la mesa el final de la CFP como lo conocemos, no puedo imaginar que no esté dispuesto a poner sobre la mesa el final del Torneo de la NCAA como lo conocemos. No me parece del tipo sentimental. El comisionado de Big Ten, Kevin Warren, tampoco lo hace.

Solo son cazadores de dinero ahora perseguidos por cazadores de dinero.

Esta semana, fue USC y UCLA. Pronto, más seguirán su ejemplo.

Es imposible predecir exactamente cómo se desarrollará todo. Pero ya nada parece seguro. No el Pac-12. No los 12 grandes. No el ACC. No son las rivalidades geográficas, las tradiciones o incluso un Torneo de la NCAA de 68 equipos con acceso para todos lo que lleva a los Peacocks a enojar a los Wildcats y crea momentos desvalidos que importan.