| 4 de septiembre de 2022, 8:10 a.m.

4 de septiembre de 2022, 8:10 a.m.

Cuando se trata del fin de semana del Día del Trabajo en la CFL, Kevin Glenn lo ha visto todo.

El mariscal de campo retirado, que tiene la distinción única de haber sido miembro de los nueve equipos activos, vestidos en los tres juegos tradicionales del Día del Trabajo durante su carrera de 18 años (2001-18). Jugó en ambos lados en el enfrentamiento Saskatchewan Roughriders-Winnipeg Blue Bombers en Regina y luego lideró a los Hamilton Tiger-Cats contra los visitantes Toronto Argonauts y los Calgary Stampeders en casa contra Edmonton.

Muchos han dicho que la temporada de CFL realmente no comienza hasta este largo fin de semana. Si bien Glenn no va tan lejos, rápidamente descubrió que los juegos anuales de rivalidad son más que una semana más en el calendario.

“Creo que todos son especiales a su manera. solo por la naturaleza del evento”, dijo Glenn, ahora director de participación comunitaria y diversidad y entrenador de fútbol americano en la Escuela Secundaria Católica Central en su ciudad natal de Detroit.

“Todo el mundo recibe el horario a principios de año y no importa si eres futbolero o no, todos marcan con un círculo esa fecha en el calendario si eres de uno de esos pueblos. Tiene ese tipo de significado y ese tipo de atracción y eso es lo que creo que lo hace tan especial”.

Glenn, de 43 años, habló sobre la singularidad de cada evento para Sportsnet.

Saskatchewan-Winnipeg

Glenn comenzó su carrera en la CFL en 2001 con los Roughriders y tiene vívidos recuerdos de su primer partido del fin de semana del Día del Trabajo, que tradicionalmente se jugaba los domingos.

Él dice que si un fanático pudiera elegir solo un juego del Día del Trabajo para asistir, la pelea de Prairie debería ser ese.

“La emoción que hay detrás de esto, las palabras no pueden explicar eso”, dijo Glenn. «Tienes que experimentarlo. Todo está pasando. En Saskatchewan, (para) los partidos en casa nos quedábamos en un hotel la noche anterior al partido. Puedo recordar el Día del Trabajo, los fanáticos de Winnipeg estaban literalmente corriendo de un lado a otro por los pasillos, golpeando puertas, gritando y era la 1 am de la mañana. Fue un frenesí. En ese momento, creo que el equipo dijo que dejaríamos de quedarnos en un hotel para el partido del Día del Trabajo”.

Glenn terminó en Winnipeg en 2004 (primero fue traspasado a Toronto y luego los Bombers), y su primera temporada con el rival de los Roughriders presentó una nueva tradición.

El Banjo Bowl, una revancha entre los equipos el siguiente fin de semana en Winnipeg, se hizo realidad. en 2004 después de que el ex pateador de los Blue Bombers, Troy Westwood, hiciera algunos comentarios infames burlándose de los fanáticos de los Roughriders. Glenn inició los primeros cinco Banjo Bowls para los Bombers.

“Simplemente agregó más combustible a la rivalidad, lo que creo que fue genial”, dijo Glenn. “Creó otra historia. Puede que no haya sido necesariamente lo más políticamente correcto para decir, pero lo convirtieron en algo positivo para crear un mayor revuelo en torno a la rivalidad, las dos provincias y la historia de las dos organizaciones”.

Ambos juegos de Winnipeg-Saskatchewan este año ya están llenos.

“La competitividad y la adrenalina que fluye a través de tu cuerpo cuando juegas en ese estadio (Saskatchewan) frente a esos fanáticos , es como ningún otro”, dijo Glenn, quien regresó a los Roughriders en 2017. “Siempre digo que todos los jugadores deberían tener la oportunidad de jugar frente a ese tipo de multitudes como en el Día del Trabajo. Es una sensación extraordinaria como atleta profesional ir a jugar ese tipo de juegos. Estuve dentro del Michigan Stadium cuando había 111.000 espectadores. Así es como se siente jugar en Saskatchewan.”

Hamilton-Toronto

Jugado la mayoría de los años desde 1948, el enfrentamiento QEW tiene lugar en un clásico Ambiente canadiense: Tim Hortons Field se encuentra en el mismo vecindario residencial que el antiguo estadio Ivor Wynne. A lo lejos, se pueden ver las fábricas de acero. En los días de juego, el área es un mar negro y dorado. Es increíble cómo toda la escena grita Hamilton.

“Está justo en medio de una comunidad de casas”, dijo Glenn, quien firmó con los Ticats en 2009. “Si eres claustrofóbico, tendrás miedo de venir. a ese juego porque había mucha gente caminando arriba y abajo de la calle. Tantas cosas sucediendo, ventiladores en diferentes colores. A veces, no sabías si estabas en Hamilton o en Toronto debido a la cantidad de fanáticos que subían el QEW para llegar al juego. Ese fue probablemente el más intenso. Muy fogoso en el campo y con la afición paseando arriba y abajo de la calle. Decían cosas y tú decías ‘¿vamos a jugar al fútbol o nos vamos al callejón a pelear?’

Esto puede ser desagradable (aunque el 99 por ciento de los fanáticos están perfectamente bien). Un aficionado de Tiger-Cat fue declarado culpable de arrancarle de un mordisco una parte de la oreja a un aficionado de Argos después del partido de 2002. El ex entrenador de Argos, Jim Barker, y el apoyador Mike O’Shea, ahora entrenador de Winnipeg, recordaron haber sido golpeados por baterías lanzadas por los fanáticos en una entrevista con el columnista de Hamilton Spectator Steve Milton. Es raro que pase mucho tiempo antes de que escuches un canto de ‘Argos suck’ en las gradas.

(Dos recuerdos personales cuando era niño en Toronto. En 1991, puedo recordar el Ticat mascota que desgarraba un muñeco Argos para el deleite de la multitud mientras el equipo local, que anteriormente no había ganado, sorprendía a los eventuales campeones de la Copa Grey, entonces una franquicia glamorosa con Rocket Ismail y Pinball Clemons como estrellas y Wayne Gretzky, John Candy y Bruce McNall como propietarios Y luego, en 1996, después de viajar en autobús al juego en Hamilton desde el centro de Toronto y animar al Argos dirigido por Doug Flutie con un amigo cuando tenía 16 años, recuerdo que un fanático de Ticat me dijo que tenía suerte de ser joven. Si yo fuera un poco mayor, dijo, la discusión durante una rara victoria de Argos en el Día del Trabajo no habría sido tan agradable, en palabras un poco menos familiares).

“ No se llama Steeltown por nada”, dijo Glenn. “Son una comunidad dura y ese es su equipo de fútbol. Me recuerda mucho de dónde soy: Detroit. Los fanáticos de Detroit son acérrimos. Es genial cuando están ganando, pero incluso cuando la temporada no va como ellos quieren, todavía están dispuestos a luchar por el equipo. No se puede decir nada malo de su equipo. Los fanáticos de Hamilton son exactamente iguales”.

Los Ticats han ganado los últimos siete partidos del Día del Trabajo contra Toronto.

Calgary-Edmonton

La Batalla de Alberta siempre se anticipa en hockey y fútbol.

Al igual que Saskatchewan-Winnipeg, los Elks y Stamps tradicionalmente se reencuentran el siguiente fin de semana en Edmonton, y durante muchos años ha sido el viernes por la noche, lo que ha provocado un cambio rápido (este año cae el sábado).

“Recuerdo pasar por prácticas en Calgary, estábamos corriendo jugadas en la primera semana que íbamos a ejecutar en el segundo juego solo por la falta de tiempo (entre juegos) y es posible que no tengamos la oportunidad de practicar a toda velocidad (después del Juego 1)”, dijo Glenn, quien fue canjeado a Calgary por los Tiger-Cats en 2012. “Después de ese primer juego, esos dos días siguientes son un recorrido glorioso”.

Glenn dijo que el Los rápidos partidos consecutivos es lo que más le llama la atención del choque de Alberta.

“Ese (partido del Día del Trabajo) fue un poco más relajado (que los demás). Pero obtuviste ese tipo de derecho después de fanfarronear. Quienquiera que gane se etiquetó a sí mismo como el mejor de Alberta. Todavía tenía una rica tradición debido a la (corta) cantidad de tiempo para ese tramo de juegos.”