TORONTO: mientras que el producto existente se marchita en el campo, Toronto FC ha reunido una considerable potencia de fuego nueva en los últimos días.

La esperanza es que la caballería esté lista para cabalgar.

El lunes, el equipo de la Major League Soccer dio a conocer su última adquisición italiana en el ex extremo de la Juventus Federico Bernardeschi. El joven de 28 años llegó con estilo, subió al escenario en el bar/restaurante Real Sports con pantalones de lino blanco a juego y camisa de cuello abierto, mostrando una simple cruz tatuada en el pecho bajo una sonrisa radiante.

Todo el mundo se veía como si acabara de bajar de un yate, lo que no estaría fuera de su grupo de bocadillos.

«Hola, Toronto. Encantado de conocerte», dijo en Inglés.

La presentación formal de Bernardeschi siguió a su primera práctica de TFC. El italiano vestirá el número 10 con Toronto, que había sido el número de Alejandro Pozuelo. El mediocampista español fue traspasado al Inter Miami CF el 7 de julio para dejar espacio a Bernardeschi.

Explicando que había «terminado (su) camino en Italia» después de sus cinco años con el histórico club Juventus, Bernardeschi dijo que la MLS ofrecía un nuevo comienzo.

«Mi familia y yo, mi esposa y mis hijos estamos muy felices de estar aquí», dijo Bernardeschi en inglés.

La esposa de Bernardeschi, Veronica Ciardi, tiene su propia carrera televisiva, habiendo aparecido en la versión italiana de Gran Hermano y como corresponsal de televisión. Tienen dos hijas, Deva de tres años y Lina de uno.

Bernardeschi es el tercer italiano en unirse al TFC esta temporada, siguiendo al extremo estrella Lorenzo Insigne y al veterano lateral Domenico Criscito, quienes también llegaron para la apertura el 7 de julio de la ventana de transferencia secundaria de la MLS. Al igual que Insigne, de 31 años, Bernardeschi tiene el estatus de jugador designado en la lista, lo que significa que solo una parte de su salario cuenta para el tope salarial del equipo.

Solo Criscito, de 35 años, tiene pisó el campo todavía. El debut de Insigne se retrasó por un problema en la pantorrilla, y el partido del sábado en casa contra el Charlotte FC se consideró una fecha límite para su debut.

El mediocampista internacional canadiense Mark-Anthony Kaye también se unió al redil recientemente, en un intercambio de Colorado.

Cuando se le preguntó si Bernardeschi e Insigne jugarán el sábado, el entrenador en jefe Bob Bradley hizo una pausa. «Eso esperamos», dijo.

«Lorenzo todavía está entrenando en el costado, pero tenemos la esperanza de que en los próximos uno o dos días, se una al grupo», agregó. . «Y luego, cuando lleguemos al final de la semana, lo sabremos.

«Queremos que ambos estén en el campo lo más rápido posible. Pero tiene que hacerse de una manera inteligente».

Con 5-12-4 esta temporada, Toronto necesita ayuda.

TFC no ha ganado en sus últimos cinco partidos de la MLS (0-4-1), tiene solo dos victorias en sus últimas 14 salidas (2-10-2) y ocupa el puesto 26 de la liga en defensa, concediendo 1,86 goles por partido de media.

Toronto no ha registrado una portería a cero en la liga desde un empate 0-0 en Colorado el 25 de septiembre de 2021. Su última victoria como visitante fue por decisión 3-1 en Chicago el 24 de julio de 2021.

Después de llamar la atención anteriormente en su carrera en la Fiorentina, Bernardeschi se mudó a la Juventus en julio de 2017 en una transferencia de € 40 millones ($ 52,5 millones) que vino con un contrato de cinco años.

No disfrutó de tanto éxito como se esperaba durante su tiempo en Turín, pero aún ganó mucho hardware. Tuvo 12 goles y 24 asistencias en 183 apariciones en la Juventus en todas las competiciones, ganando tres títulos de liga italianos, dos Coppa Italia y dos Supercopa Italiana.Su contrato con la Juve expiraba el 30 de junio.

Bernardeschi, que tiene bot Con experiencia en Champions y Europa League, ha jugado 38 partidos con Italia con seis goles y seis asistencias. Dijo en la conferencia de prensa del lunes que planea hablar con el entrenador italiano Roberto Mancini sobre su futuro con la selección nacional. cantó sobre él en el balcón.

Su talento es fácil de ver.

Bernardeschi es bueno con la pelota, capaz de operar en espacios reducidos. Tiene una excelente visión en el campo, capaz de desbloquear defensas y encontrar compañeros con un pase certero. También es un especialista en balón muerto, capaz de doblar un tiro libre más allá de un portero y puede rematar.

Bernardeschi e Insigne figuraron en la victoria del campeonato de la Eurocopa 2020 de Italia sobre Inglaterra. Insigne fue titular mientras que Bernadeschi ingresó en el minuto 86 y anotó el penalti decisivo en la victoria de Italia por 3-2 en la tanda de penaltis después de que el partido terminara empatado 1-1 en la prórroga.

«Quiero jugar con Lorenzo «, dijo Bernardeschi en inglés, antes de pedir ayuda al intérprete vecino con una frase en italiano.

«Tan pronto como sea posible», tradujo.

«Sí «, dijo Benardeschi.

La conferencia de prensa introductoria evocó recuerdos de otra presentación ostentosa hace más de ocho años cuando Toronto presentó al delantero internacional inglés Jermain Defoe en el mismo lugar.

Aficionados cantando y cantando mirando hacia abajo desde el balcón del bar deportivo del tamaño de un hangar ese día de enero de 2014. Un autobús de dos pisos con el logotipo de Toronto FC y las palabras «It’s a Bloody Big Deal » estaba estacionado afuera.

Defoe solo duró una temporada, anotando 11 goles en 19 aperturas. Pero Michael Bradley, el hijo de Bob que también fue presentado ese día, todavía se mantiene fuerte 277 juegos después y, como capitán desde hace mucho tiempo, es el latido del corazón y la conciencia del club.

En ese entonces, TFC lucía un 51-105-66 récord de carrera en la liga y aún no había llegado a la postemporada.

El equipo ha tenido marca de 107-107-68 desde que jugó en la liga, ganó la Copa MLS en 2017 y terminó segundo. -up en 2016 y ’19. Pero se ha desplomado a un récord de 11-30-14 en las últimas dos temporadas, terminando en el puesto 26 en la entonces liga de 27 equipos en 2021 y actualmente ocupa el puesto 27 en la liga de 28 equipos con 5-12-4.

Veinte jugadores del primer equipo del año pasado se han ido, al igual que el defensor Carlos Salcedo, un fichaje destacado esta temporada que regresó a México por motivos familiares después de 17 apariciones en 5 meses y medio.

La decisión de rescindir el contrato de Salcedo de común acuerdo, anunciada el 12 de julio, liberó otra vacante de DP. Posteriormente, Salcedo firmó con el FC Juárez de México.

El presidente de Toronto, Bill Manning, dice que el equipo no tiene prisa por firmar un tercer DP.

«Si vamos a hacer eso, tiene que ser el (jugador) correcto», dijo, y agregó que podría esperar hasta la ventana de transferencia de invierno.

Muchos estarán atentos para ver qué puede hacer el trío italiano en Toronto. . Bernardeschi cuenta con 2,9 millones de seguidores en Instagram, más de nueve veces los 309.000 de TFC. Tiene 253.300 seguidores en Twitter.

Si bien Insigne y Bernardeschi le dan a Toronto un ataque de élite, probablemente flanqueando al delantero español Jesús Jiménez, hay trabajo por hacer en la mermada defensa de TFC.

«Entendemos las áreas que debemos mejorar», dijo Bradley.

Insigne firmó un precontrato con el Toronto a principios de enero, preparando su llegada una vez que expirara su contrato con el Napoli al final de la temporada italiana. Su contrato de jugador designado lo convierte en el jugador mejor pagado de la MLS, superando los US$8,15 millones que la estrella del Chicago Fire Xherdan Shaqiri está ganando esta temporada.

Insigne es un excapitán del Napoli mientras que Criscito fue capitán como Génova.

Las conversaciones con Bernardeschi se prolongan desde hace un tiempo. Manning dijo que se reunió con el padre del jugador en octubre y el propio Bernardeschi visitó Toronto en secreto en junio.

El club de la MLS aseguró sus servicios en varios clubes europeos.

«Comenzó como un esfuerzo concertado para fichar a Lorenzo y simplemente floreció en estos otros fichajes también», dijo Manning.