Las cosas iban bien para los Boston Red Sox temprano el viernes en el Tropicana Field. Boston tomó una ventaja de 2-0 en la primera entrada contra Tampa Bay Rays el novato derecho Shane Baz en el Juego 2 de la ALDS el viernes ( actualizaciones en vivo aquí ). Cuatro de los primeros cinco bateadores llegaron a la base, y los Medias Rojas recibieron sencillos RBI de Xander Bogaerts y Alex Verdugo .

Los Rays respondieron con un cinco puntos contra Chris Sale en la parte inferior de la primera entrada, incluyendo cuatro en el primer grand slam de la carrera de Jordan Luplow . Así, la ventaja de 2-0 de Boston se convirtió en un déficit de 5-2. Yandy Díaz contribuyó con un sencillo productor al comienzo de la entrada.

Según el investigador de YES Network James Smyth , Luplow es el séptimo jugador en la historia de la postemporada para pegar un grand slam en la primera entrada, uniéndose a Max Muncy (2020 NLDS Juego 3), Ryan Roberts (2011 NLDS Game 4), JD Drew (2007 ALCS Game 6), Aramis Ramirez (2003 NLCS Game 4), Bobby Richardson (1960 World Series Game 3) y Elmer Smith (1920 World Series Game 5).

La selección del tono en el Grand Slam fue cuestionable. Sale intentó subir la escalera con tres rectas seguidas y no le mostró a Luplow su control deslizante. Dale crédito a Luplow, la recta de 0-2 fue elevada e hizo un buen trabajo subiendo para conseguirla. Aún así, el control deslizante de Sale es letal, y en una situación de ponches (0-2 con las bases llenas), uno pensaría que al menos tomarían un tiro con él. Aparentemente no.

Randy Arozarena y Wander Franco abrió el juego con sencillos en los primeros dos lanzamientos de Sale, y cinco de los primeros seis bateadores que enfrentó Sale alcanzaron la base. Hay mucha familiaridad aquí (Sale se enfrentó a Tampa dos veces en septiembre, permitiendo siete carreras en nueve entradas y dos tercios) y los Rays lo golpearon como si supieran lo que se avecinaba.

El mánager de los Medias Rojas, Alex Cora, se retiró después de la primera entrada, por lo que Sale terminó con cinco carreras permitidas en solo una entrada. Sale y Eduardo Rodríguez , abridor del Juego 1 de Boston, se combinaron para permitir siete carreras en 2 2/3 entradas. Se enfrentaron a 17 corredores de base y retiraron solo a ocho. Boston, sin embargo, obtuvo cinco entradas sólidas de Tanner Houck en relevo, y la ofensiva conectó un récord de franquicia de playoffs con cinco jonrones para que Boston regresara para una victoria por 14-6.

Aún así, la salida de Sale es preocupante ya que los Medias Rojas intentan navegar el resto de la serie.

Sale es el primer lanzador de la Liga Americana en permitir al menos cinco carreras en no más de una entrada en un inicio de postemporada desde Atletismo el derecho Gil Heredia permitió seis carreras y sacó un out contra el Yankees en el Juego 5 de la ALDS 2000.

El Juego 2 fue el décimo inicio de Sale en Grandes Ligas desde la cirugía de Tommy John. Hizo nueve aperturas de temporada regular este año, lanzando a una efectividad de 3.16 con 52 ponches en 42 2/3 entradas mientras se mantenía con una correa corta (promedió 82 lanzamientos por apertura).