La temporada 2021-22 de Kentucky terminó de manera dolorosa, pero los Wildcats no retroceden ante el desafío de comenzar su campaña 2022-23. Reino Unido lanzó oficialmente su calendario para la próxima temporada esta semana, y se destaca por los juegos fuera de la conferencia contra Gonzaga, Kansas, Louisivlle, Michigan, Michigan State y UCLA, así como los sospechosos habituales en la SEC.

Mientras Kentucky busca la redención de su derrota en la primera ronda ante Saint Peter’s en el Big Dance, el entrenador de 14 años, John Calipari, y su escuadrón creen estar bajo el microscopio nacional tanto como siempre. Para cuando comience el Torneo de la NCAA de 2023, habrán pasado cuatro años calendario desde que los Wildcats ganaron un juego en el Big Dance.

Aunque el equipo de 2020 tenía potencial antes de la cancelación de la temporada en medio de la pandemia de COVID-19, el hecho es que ha pasado un tiempo según los estándares del programa desde que los Wildcats disfrutaron de un éxito significativo en la postemporada. La última Final Four de Kentucky se produjo en 2015, y Calipari está presionado para recuperar la magia de sus primeros años en el trabajo.

Para la edición de esta semana de Dribble Handoff, nuestros escritores eligieron lo que creen ser el juego más intrigante en el calendario de Kentucky esta temporada.

Gonzaga

La respuesta obvia es el juego del 20 de noviembre contra Gonzaga, considerándolo’ Será un enfrentamiento de los equipos clasificados No. 1 (Gonzaga) y No. 4 (Kentucky) en CBS Sports Top 25 And 1 y contará con dos All-Americans de pretemporada de consenso en Drew Timme de Zags y Oscar Tshiebwe de Wildcats. el último de los cuales es el actual Jugador Nacional del Año de CBS Sports.

¿Sería mejor el juego en The Kennel?

Por supuesto que sí.

Pero Calipari se negó a jugar contra los Zags en su estadio local, aceptando solo visitar el Spokane Arena fuera del campus y nada parecido. Eso es decepcionante por muchas razones diferentes, en parte porque el básquetbol universitario siempre es más interesante y divertido en un verdadero ambiente local y porque la decisión de Calipari le robó al deporte un momento en el que una de las mejores y más grandes marcas visitaría uno. de los más pequeños y mejores recintos. Es por eso que me detendría antes de referirme a este acuerdo de dos años como una serie de hogar y hogar porque el Reino Unido en realidad no visitará la casa de Gonzaga. Dicho todo esto, Kentucky vs. Gonzaga en cualquier parte es mejor que Kentucky vs. Gonzaga en ninguna parte. Es un hecho. Así que no puedo esperar a esta reunión previa al Día de Acción de Gracias que debería ser una cita televisiva para los fanáticos del baloncesto universitario, incluso si, en términos generales, se verá eclipsada por un domingo completo de NFL. — Gary Parrish

Michigan

He estado esperando mucho tiempo por este. El 2 de diciembre, Reino Unido jugará contra Michigan en Londres en el O2 Arena. (Por cierto, Marist vs. Maine es la cartelera de esta exhibición del Salón de la Fama del Baloncesto en Londres). Este enfrentamiento Wildcats-Wolverines se pospuso las últimas dos temporadas debido a la pandemia. Afortunadamente, finalmente lo estamos consiguiendo. Y no solo podría/debería el juego ser una inclinación entre equipos clasificados, sino que también nos dará a Tshiebwe contra Hunter Dickinson. El NPOY reinante tendrá una serie de pruebas contra los grandes de nivel All American esta temporada, y Dickinson será un desafío divertido.

Estos no son solo dos de los 15 mejores trabajos en el deporte, históricamente también son dos de los 15 programas más exitosos en la historia del baloncesto universitario. Sin embargo, Kentucky y Michigan se han enfrentado solo seis veces, según Basketball Reference. El juego más reciente fue una final regional en 2014, cuando Aaron Harrison metió un famoso triple para enviar al Reino Unido a la Final Four. ¿Antes de que? Kentucky y Michigan se enfrentaron por última vez en la Final Four de 1993. Y antes de eso, tendrías que volver a principios de la década de 1970.

Así que es genial ver a dos de las mayores atracciones en el baloncesto universitario asegurándose paciente pero diligentemente de que este juego suceda. Lo mejor de todo: esta es una serie de tres partes. Los próximos dos en los próximos años se jugarán donde deben estar: en los establos de Kentucky y Michigan. — Matt Norlander

Estado de Michigan

Elección fácil para mí aquí. Michigan State es uno de los dos únicos enfrentamientos fuera de la conferencia para el Reino Unido que cuenta con un entrenador activo del Salón de la Fama de un lado (Calipari) y un entrenador activo del Salón de la Fama del otro (Tom Izzo).

¿Necesito decir mas?

Probablemente no.

Más allá de la evidente brillantez táctica al margen, las alineaciones de ambos equipos esta temporada deberían estar llenas de talento. Kentucky’s es bastante conocido, por supuesto; Cason Wallace y Chris Livingston fueron firmantes de cinco estrellas, y Antonio Reeves parece un éxito en el portal de transferencias. Sin embargo, el armario de Michigan State está lejos de estar vacío; a pesar de perder a sus tres máximos goleadores, tiene una gran cantidad de veteranos. Malik Hall, Tyson Walker y Joey Hauser parecen tener la experiencia y la inteligencia que encarnan todas las características de los buenos equipos de Izzo del pasado. lista, Kentucky ha ganado los últimos dos enfrentamientos contra Sparty. De hecho, Izzo no ha derrotado a Calipari desde 2013 y tiene marca de 1-2 contra los Wildcats desde que Cal tomó las riendas. Izzo podría tener el talento inferior aquí, pero este es un juego de sitio neutral para el Clásico de Campeones, combinado con sus luchas recientes contra Cal, sabes que este juego será una cita para ver. — Kyle Boone

UCLA

Kentucky y UCLA no juegan desde 2017, lo que significa que este será el primer encuentro entre los equipos desde que Mick Cronin asumió como entrenador de los Bruins. Cronin y John Calipari se han enfrentado solo una vez antes, cuando los Wildcats vencieron al equipo de Cincinnati de Cronin en la segunda ronda del Torneo de la NCAA de 2015. Ese equipo de Kentucky, repleto de futuros talentos de la NBA, pasó toda la temporada en el puesto número 1 y se mantuvo invicto hasta una derrota en la Final Four ante Wisconsin, mientras que el equipo de Cincinnati de Cronin no tuvo un solo anotador de dos dígitos ni futuras estrellas de la NBA.

Esta vez será una pelea más justa ya que los Bruins regresan a Tyger Campbell y Jaime Jaquez, quienes son incondicionales del mandato de Cronin, y traen una clase de reclutamiento con tres prospectos entre los 50 mejores. En particular, el enfrentamiento entre los guardias de primer año Amari Bailey (UCLA) y Cason Wallace (Kentucky) debería ser de interés tanto para los fanáticos como para los cazatalentos de la NBA. Los Bruins están perdiendo a un par de grandes veteranos en Cody Riley y Myles Johnson del equipo de la temporada pasada, y será interesante ver cómo tratan de contener a Oscar Tshiebwe de Kentucky, quien es el actual jugador nacional del año. — David Cobb