El ex lanzador derecho de Vanderbilt, Kumar Rocker, la selección de primera ronda sin firmar de los Mets de Nueva York el año pasado, comenzó su paso por los Tri-City ValleyCats de la Frontier League independiente el sábado. Rocker ponchó a seis y permitió dos carreras en tres hits y cero bases por bolas en cuatro entradas. Permitió un jonrón de dos carreras y lanzó 43 de 60 lanzamientos para strikes.

Según los informes, Rocker se sentó a 95-97 mph y tocó 99 mph con su bola rápida el sábado, y su control deslizante estaba en el medio. 80s, todo lo cual es su gama habitual. Se dijo que asistieron varios ejecutivos de exploración de equipos de alto nivel de la MLB. Aquí hay un video:

«Siempre es bueno tener esos ojos en ti, tener la oportunidad de jugar al siguiente nivel», dijo Rocker a MLB.com luego del inicio del sábado. «Así que eso fue increíble».

Seleccionado con la selección número 10 en el draft del verano pasado, Rocker no firmó después de que los Mets vieron algo que no les gustó en su físico y redujeron su oferta de bonificación. Según los informes, las dos partes acordaron un bono por firmar de $ 6 millones antes del examen físico. Los informes indican que los Mets estaban preocupados por el codo de Rocker, pero obviamente está lo suficientemente sano como para lanzar ahora.

Rocker, ahora de 22 años, es elegible para el draft nuevamente este año y tiene poco más de un mes. para exhibirse con los ValleyCats. Nuestro RJ Anderson clasificó a Rocker como el prospecto No. 30 en el draft de este año antes de firmar con Tri-City. Aquí está el artículo:

John Steinbeck escribió una vez que los únicos héroes que quedan son los científicos y los pobres. Rockero, aunque ninguno de los anteriores, merece tu empatía después de los eventos del verano pasado. Como recordatorio: Rocker fue seleccionado décimo en general por los Mets, quienes se negaron a firmarlo después de revisar su examen físico. Las reglas de la MLB dictan que no tenía ningún recurso significativo, ninguna capacidad para convertirse en agente libre y firmar con un equipo de su elección; sus opciones se limitaban a regresar a Vanderbilt, lanzar profesionalmente para un equipo independiente o de una liga extranjera, o quedarse fuera hasta que pudiera volver a ingresar al draft como el jugador más famoso y, por lo tanto, el más escudriñado de la clase nuevamente. Los exploradores ya tenían reservas sobre la durabilidad de Rocker, así como sobre su mando y la profundidad de su arsenal; es poco probable que resuelva esos problemas percibidos en lo que parece seguro que equivaldrá a uno o dos comienzos de prueba de vida este verano. Debería salir del tablero en algún momento de la primera ronda debido a la solidez de su historial y su control deslizante infernal, pero el top 10 parece estar fuera de su alcance. Amor fati, o algo así.

Rocker fue uno de los lanzadores más dominantes del país durante su tiempo en Vanderbilt. Tuvo marca de 28-10 con efectividad de 3.35 y 321 ponches en 236 2/3 entradas en tres temporadas, una de las cuales fue interrumpida por la pandemia de COVID-19. En 2019, Rocker lanzó un juego sin hits de 19 ponches con Vanderbilt enfrentando la eliminación en las Súper Regionales. Es una de las mejores actuaciones en la historia del béisbol universitario.

La clase de draft de este año es escasa en cuanto a lanzadores universitarios de alto nivel porque muchos de los mejores brazos se lesionaron esta primavera. Rocker técnicamente no es un lanzador universitario, aunque trae ese pedigrí. Una buena actuación con los ValleyCats en las próximas semanas podría llevar a Rocker de regreso a la primera ronda. Sin embargo, parece poco probable llegar al No. 10 y/o recibir un bono de $6 millones.

El draft de la MLB de 2022 se llevará a cabo del 17 al 19 de julio. Los Mets recibieron la selección número 11 en el draft de este año como compensación por no firmar a Rocker.