Photo by Octavio Jones/Getty Images

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Aunque no ha tomado una foto de la NFL en años, Colin Kaepernick sigue siendo una figura vital y dos libros analizan su importancia e impacto

Han pasado más de cinco años desde que Colin Kaepernick se arrodilló por primera vez durante el Himno Nacional, uniendo los mundos de la política y el deporte en la mente nacional en de una forma en que no lo habían sido en años. Y aunque no ha jugado en la NFL durante casi cinco años, sigue siendo una figura vital. El racismo y la violencia policial contra los que protestaba entonces no han desaparecido, solo reafirmando la necesidad de sus acciones. En la búsqueda de examinar su importancia y examinar lo que, años después, esas protestas realmente significaron, dos libros recientes adoptan enfoques diferentes para comprender por qué un hombre arrodillado se convirtió y siguió siendo un momento tan icónico.

El primero de ellos es el de Dave Zirin El efecto Kaepernick que tiene como objetivo mostrar cómo el mariscal de campo de los 49ers influyó directamente en otros atletas para que se arrodillaran. Inspirados, adoptaron su método de protesta y lo usaron para expresar sin palabras lo que sentían pero que no habían podido articular previamente. Si bien para los propietarios de equipos de la NFL, Kaepernick fue «una lección objetiva para perseguir a una nueva generación de jugadores, una advertencia para no hablar», para los atletas que se describen aquí, fue «un espíritu galvanizador que inspiró a una nueva generación de atletas a salir al campo». del juego y usarlo como plataforma para protestar ”.

Zirin organiza el libro en tres secciones, perfilando la escuela secundaria , la universidad y luego los atletas profesionales en cada uno. La historia de cada atleta es interesante a su manera, ya que los lectores verán qué los motivó particularmente a hablar y cómo respondieron los demás, en formas que van desde un claro apoyo hasta amenazas de muerte. A menudo es fascinante ver cómo estas historias divergen, pero quizás incluso más cómo se superponen. Uno puede ver cuán fundamental fue la muerte de Trayvon Martin para despertar a estos jóvenes atletas; Zirin llega a llamar a Martin «el Emmett Till de su generación», lo que no parece una afirmación audaz después de leer su libro.

Las reverberaciones de la protesta de Colin Kaepernick todavía se sienten

Mientras tanto, el libro de Mike Freeman del otoño pasado, Activistas intrépidos del fútbol trata más sobre Kaepernick y sus compañeros manifestantes en la NFL, y funciona como un manual básico y un análisis de ese movimiento ad hoc. A lo largo del libro, la experiencia de Freeman como reportero de la NFL desde hace mucho tiempo le sirve bien, ya que puede obtener buenas ideas y citas de expertos de la NFL que ofrecen nueva información sobre las protestas, especialmente a la luz del acuerdo de la NFL con Kaepernick luego de su demanda contra la liga. .

Por ejemplo, cita a un propietario anónimo diciendo: “La mayoría de los otros propietarios estaban aterrorizados de él … Miraron a Colin y las protestas, algunos propietarios lo hicieron como una amenaza para su modelo de ingresos «. No es necesariamente sorprendente escuchar a un propietario revelar que muchos de sus compañeros propietarios «simplemente lo odiaban», pero es valioso verlo confirmado. Si esto se le dijo a un periodista (aunque de forma anónima), entonces uno solo puede imaginar lo que se dijo a puerta cerrada.

Dado que el esquema general de la historia ya es bien conocido, son estas sutiles adiciones las que hacen que el libro de Freeman sea memorable, como cuando describe a Kaepernick diciéndoles a los novatos que querían protestar junto a él que se centraran en sus carreras, ya que él no quería que lo hicieran. tiene que sufrir el mismo problema potencial al que se enfrentó de hecho.

La ironía es que ahora, a la luz de La ola masiva de protestas del verano pasado tras el asesinato de George Floyd, arrodillarse para escuchar el himno nacional ha dejado de ser un acto de resistencia contracultural, sino un movimiento socialmente sancionado (y muchas veces alentado). Por ejemplo, en la NBA Bubble 2020, los jugadores que no se arrodillaron durante el himno fueron la excepción. Si bien, en un sentido, esto reivindica las protestas iniciadas por Kapernick y seguidas por tantas otras, en otro, las desangra.

Si la protesta está destinada a interrumpir y conducir a un cambio concreto, ¿qué significa cuando los que están en el poder se apropian del lenguaje y el simbolismo de los manifestantes? Esto es algo por lo que Mi’Chael Wright, un jugador de baloncesto de la UC Santa Bárbara que se describe en el libro de Zirin, expresa preocupación. Cuando se le pregunta si se siente reivindicada por las protestas del verano pasado, dice que siente “un poco de ‘te lo dije’ pero también de ‘no te creo’. No es que la gente que hable ahora no sea importante, pero es una moda pasajera. Es fácil. Se espera «. ¿Son estos signos visibles evidencia de un crecimiento y progreso genuinos o de una fase que ya ha pasado?

No está claro lo que viene Siguiente. ¿Qué formas adoptarán en el futuro las manifestaciones contra el racismo y la brutalidad policial, y cómo pueden los atletas recuperar una ventaja radical sin que sus objetivos sean cooptados? Es importante recordar que lo que hizo a Kaepernick tan valiente no fue el gesto en sí, sino la claridad y contundencia de sus críticas junto con su voluntad de arriesgar su carrera por el bien de la justicia. Como escribe Freeman, “Hay una parte inquietante y aterradora de esta historia. Es que la NFL quería darles una lección a los jugadores: dar un paso demasiado audaz y pagará un precio «. Aunque la NFL ha dicho muchas de las cosas correctas en el último año y medio, es difícil creer que esta lección ya no se aplique.

Ambos libros ayudan a completar el esquema más amplio de el movimiento que Kaepernick comenzó , qué representaba y cómo inspiró a otros. Con sus diferentes enfoques, se complementan bien entre sí y serán de interés para cualquier persona interesada en la intersección del deporte y la justicia social. Juntos, sirven como un tributo a los hombres y mujeres que obligaron a millones de personas a considerar la combinación letal de racismo y brutalidad policial de formas que no habían hecho antes, así como un recordatorio del trabajo que queda por hacer.