| 4 de septiembre de 2021, 10:28 PM

4 de septiembre de 2021, 10:28 PM

NUEVA YORK – Novak Djokovic no buscó mantener sus pensamientos para sí mismo en la cancha el sábado, como lo hizo principalmente en sus dos primeros partidos del US Open. En cambio, lo soltó todo, golpeándose el pecho o burlándose con un puño levantado para celebrar el éxito, señalando su oreja para pedirle ruido a la multitud.

Este era el Djokovic que todos son tan. acostumbrado a ver, sí, ganar en el escenario de Grand Slam, por supuesto, como siempre lo hace en esta temporada mágica, pero también animado y entusiasta, animando a los espectadores a unirse a él en su camino hacia la historia del tenis.

Dando otro paso en su intento por completar el primer Slam del año calendario de un hombre en más de medio siglo, Djokovic avanzó a la cuarta ronda en Flushing Meadows por 14a aparición consecutiva, llegando para vencer a Kei Nishikori 6-7 (4), 6-3, 6-3, 6-2.

“No planeo tener ese tipo de momentos emocionales en el corte, ya sea bueno o malo. Simplemente sucede ”, dijo Djokovic. “En el fragor de la batalla, cuando sientes que el momento es muy importante … solo quieres sacar esas cosas de ti mismo, de tu sistema; intenta, supongo, montar en esa onda de energía que creas , ya sea contigo mismo, ya sea con la multitud. mujer, Ash Barty, no lo hizo. Un día después de que la campeona defensora Naomi Osaka y dos de los cinco mejores, Stefanos Tsitsipas y Andrey Rublev fueran derrotados, Barty desperdició una gran ventaja en el set final y perdió ante Shelby Rogers, 43 ° clasificado de los EE. UU. 6-2, 1-6 , 7-6 (5) el sábado por la noche.

Rogers fue cuartos de final en Nueva York hace un año, mientras que Barty posee títulos del Abierto de Francia en 2019 y Wimbledon en julio, pero nunca lo ha hecho. pasado la cuarta ronda en Flushing Meadows.

Al llegar a este partido, Barty tenía marca de 5-0 contra Rogers y luego subió dos quiebres en 5-2 en el tercer set.

¿La mentalidad de Rogers en ese momento?

“No puede ser peor. Siempre has perdido contra ella ”, dijo Rogers, quien interpreta a la británica Emma Raducanu, de 18 años, el lunes. «Prueba algo diferente».

Djokovic, un serbio de 34 años, ahora tiene marca de 24-0 en los cuatro eventos más importantes del deporte esta temporada, después de haber ganado el Abierto de Australia en febrero. , el Abierto de Francia en junio y Wimbledon en julio. El último hombre en jugar 4 de 4 en las mayores fue Rod Laver en 1969; Steffi Graf fue la última mujer, en 1988.

Ganar cuatro partidos más la semana que viene, y Djokovic también ganaría su trofeo Slam número 21 de su carrera, rompiendo la marca masculina que actualmente comparte con Roger Federer y Rafael Nadal.

“No sería completamente honesto si te dijera que no pienso o no creo o no visualizo que puedo ganar todos los Grand Slam en el que juego ”, dijo Djokovic. «No me sorprende cuando gano Slams y grandes torneos porque ese es siempre un objetivo». listo para golpear una pelota después de ceder un juego y golpear inadvertidamente a un juez de línea en la garganta.

Ahora jugará con el comodín Jenson Brooksby, quien superó al 21 ° sembrado Aslan Karatsev en cinco sets para convertirse, a los 20 años, en el hombre estadounidense más joven en los octavos de final del US Open desde Andy Roddick en 2002.

Otros jugadores que avanzaron incluyeron al subcampeón de Wimbledon Matteo Berrettini y No 13 Jannik Sinner: le dieron a Italia un par de hombres en la cuarta ronda del US Open por primera vez en los 140 años de historia del evento, junto con la medallista de oro olímpica femenina Belinda Bencic, la campeona del US Open 2019 Bianca Andreescu, la campeona del Abierto de Francia 2020 Iga Swiatek y la dos veces finalista principal Karolina Pliskova.

Después de eliminar a un par de oponentes sin experiencia en el puesto 121 y 145, D jokovic se enfrentó a alguien con un currículum mucho mejor en Nishikori, quien fue el subcampeón en el US Open 2014 y ha estado tan alto como el No. 4.

Aquí, sin embargo, estaba el problema. para Nishikori de cara a este encuentro: había perdido sus últimos 16 partidos contra Djokovic. Y mientras Nishikori, con fuertes rugidos desde las gradas en Arthur Ashe Stadium, se robó el primer set, la marcha hacia el No. 17 en fila pronto comenzó.

“No Creo que empecé muy bien. Estaba bastante pasivo. Estaba demasiado atrás en la cancha. Él dictaba la jugada ”, dijo Djokovic. “Jugó mucho más rápido y más agresivo que mis oponentes en las rondas iniciales”.

Una estadística clave: Djokovic cometió 20 errores no forzados en el primer set, luego lo redujo a un promedio de 10 1/2 por set en los últimos tres.

Aquí hay más: Djokovic consiguió 15 aces altos para él.

“ No pude romper la pared ”, dijo Nishikori. «Es muy duro hasta el final».

Y Djokovic reaccionó a los momentos vitales con alegría, provocando exhibiciones similares de los fanáticos, que fueron excluidos del torneo en 2020 debido a la pandemia de coronavirus.

“La multitud estaba involucrada. Fue ruidoso. Fue agradable ”, dijo Djokovic. «Prosperé con eso».

Cuando rompió para liderar 2-1 en el segundo set al ganar un punto fantástico que terminó con ambos hombres cerca de la red, se dio la vuelta y gritó: boca abierta. En su palco de invitados, su esposa, Jelena, se puso de pie y gritó: «¡Vamos!» Cuando Djokovic salvó un punto de quiebre en el tercer set, indicó que quería aplausos más fuertes alcanzando su oreja derecha y luego moviendo los dedos. Cuando rompió para subir 5-3, frunció los labios para decir: «¡Ooh!» En el siguiente juego, reaccionó a un drop shot en la red dándose golpecitos en la cabeza con su raqueta tres veces, luego gritó primero hacia un lado de las gradas, luego hacia otro, cuando reclamó ese set.

Djokovic describió su juego mejorado a medida que avanzaba el partido, que se extendía más allá de las 3 1/2 horas, como «recuperar ese ritmo y recuperar ese ritmo».

En otras palabras, podría estar dando pasos rápidos.

«Tal vez», dijo Nishikori, «está sintiendo eso por dentro, mucha presión, pero no pude ver eso durante el partido».