NUEVA ORLEANS — Confeti cayendo sobre su cabello, un abrazo prolongado con su madre recién enviudada en el piso, una multitud de medios asimilando cada palabra que les dará.

Aquí está Bill Self, una vez más en la cima del deporte. Considere todo lo que implica entrenar baloncesto universitario, y es fácil ver que Self es posiblemente el mejor que existe. El lunes lo demostró. También puede preguntar a cualquier persona en la profesión de entrenador universitario; El nombre de uno mismo siempre se incluye al enumerar a los que están en la parte superior de una lista de los mejores entrenadores. A menudo ocupa el puesto número 1.

Sus Jayhawks, cabeza de serie número 1, hicieron historia el lunes por la noche, aguantando frente a Carolina del Norte, su victoria por 72-69 le dio al programa su cuarto campeonato nacional: 1952, 1988, 2008 y ahora.

Self acaba de convertirse en el primer entrenador de Kansas en ganar múltiples títulos del Torneo de la NCAA. Catorce años después de que Mario Chalmers anotara un triple para recuperar a Kansas de un déficit de nueve puntos al final contra Memphis, y luego ganar en tiempo extra, Self llevó a su equipo de vuelta a la cima de la montaña. Lo hizo al más puro estilo Self, dirigiendo una obra maestra en la segunda mitad y haciendo lo que nunca se había hecho en un partido por el título en los más de 80 años de historia de este gran evento.

Kansas perdía 38-22 en la primera mitad, y su desventaja de 15 puntos en el medio tiempo (40-25) parecía desalentadora después de que Carolina del Norte desplegara una larga racha de 29-13. En cambio, es Kansas quien gana, su victoria se registra como la mejor remontada en la historia de los juegos por el título. Los Jayhawks lo hicieron con una actuación de jugadores completa; cinco muchachos terminaron entre 12 y 15 puntos para Kansas. Era una obra maestra clásica de Self. Por tercer juego consecutivo, Kansas anotó más de 41 puntos en la segunda mitad. Ajustes, ajustes, ajustes.

Está en la cima de su oficio, que es donde ha mantenido un nivel durante esencialmente más de 15 años.

«Creo que probablemente todos estamos un poco abrumados y agotados», dijo Self. «Y no sé si alguna vez un equipo cambió el guión como lo hicimos probablemente en el Torneo de la NCAA, ya sea Miami en el Elite Eight o este juego. Pero sería especial ganar independientemente». . Pero ganar cuando tu equipo tuvo que pelear y volver de la forma en que lo hicieron y mostrar tanto coraje hace que este sea fuera de serie. Pensé que esto sería bueno. Y esto es muchísimo mejor de lo que pensé que sería. ser.»

La victoria obviamente viene con una situación inminente para Self y Kansas. Ese futuro incierto tiene el potencial de influir en lo que Self puede hacer o quiere hacer. Kansas está esperando el castigo de la NCAA (a través de la IARP), y las fuentes le dijeron a CBS Sports que es probable que el daño sea severo, y que ocurra pronto. Es probable que se produzca un fallo sobre Kansas en un futuro próximo.

Esto, por supuesto, se remonta al escándalo del FBI, ya que la NCAA ha señalado cinco violaciones de Nivel I a Self y su programa. Tiene garantizada una suspensión, y su duración podría variar desde dos dígitos bajos en los juegos hasta quedarse fuera una temporada completa. Luchará contra todo, y la universidad ciertamente intentará demandar en su nombre, pero debido a que se trata de la IARP, no existe un proceso de apelación.

Existe la posibilidad de que Kansas también pueda ser expulsado de la postemporada de 2023.

Aquí está la pregunta. Título No. 2 en mano. Uno mismo vuelve a conquistar el deporte. ¿Eligiría alejarse en la cima? No estoy sugiriendo que debería hacerlo. No estoy prediciendo que lo hará. Pero si así lo decidía, ¿quién podría culparlo? Ya sabemos, a través de las declaraciones previas de Self y Kansas, lo poco que les importa cómo la NCAA está manejando este caso. Es una situación tan antagónica entre una escuela y la NCAA como la que hemos visto en mucho tiempo, tal vez nunca. Pero el hombre tiene cinco acusaciones de Nivel I contra él y su programa. Algo catastrófico podría estar esperando a Kansas a finales de esta primavera.

Nadie sabe cuándo será el próximo partido de Self, pero es seguro decir que no será entrenador de básquetbol universitario en noviembre, no cuando la suspensión está casi garantizada en este punto. A los 59 años, le quedan muchos años como entrenador. ¿Cómo elegirá gastarlos?

¿Y si llama la NBA? Los trabajos se cambian en esa liga a un ritmo alto. Pocos candidatos tendrían las credenciales de Self. Ha sido considerado antes y es respetado a ese nivel. Como muchos grandes entrenadores universitarios, existe una curiosidad natural que ha existido durante años. Necesitaría que le ofrecieran un trabajo, seguro, pero si lo fuera… ¿quién puede decir que no lo aceptaría? ¿O no debería?

Sin embargo, tal vez esto solo lo recargará. El ADN de los entrenadores universitarios suele ser resistir, luchar y hacer retroceder a la NCAA más que descartar el castigo y buscar el éxito en otros lugares. Ese parece el camino más probable. Kansas acaba de ganar un título nacional después de vivir en el limbo de reclutamiento durante años. Un campeonato nacional le dará tanto impulso como podría pedir, particularmente dada la incertidumbre que aún existe con su caso. Si algo pudiera ayudar a compensar las barricadas de reclutamiento, un título lo haría.

Después de todo, si Self fue capaz de hacer esto bajo la nube de incertidumbre, ¿qué bienes podrían esperar una vez que Kansas llegue al otro lado?

Le tomó 14 años ganar una segunda. Es uno de los 16 hombres que lo han logrado en su deporte. Se siente natural para él estar en este punto, si no se retrasa unos años. Él es tan bueno. Con Self y Kansas era básicamente un juego de números, y si se mantenía el tiempo suficiente, lo lograría. Podría haber llegado allí en 2020, cuando Kansas tenía el mejor equipo. Si esta pandemia nunca aterrizó, tal vez estemos hablando del tricampeón Bill Self este martes después del juego por el título. El Torneo de la NCAA es realmente difícil de ganar, pero Self es un buen entrenador. Obtener dos no se siente tanto como un logro sino como una progresión natural de su carrera, incluso si su ascensión se produjo con un supuesto incumplimiento de las reglas que hará de Kansas y su inminente caso de infracciones una de las historias más importantes de la temporada baja.

«Son difíciles de conseguir», dijo Self sobre los campeonatos nacionales. «Nadie me ha presionado nunca para que tengamos que ganar otro, pero creo que me presiono sabiendo que este lugar merece más de lo que hemos ganado. Y este año, no sé cómo estos muchachos siento por mí, pero nunca me he sentido más conectado con un grupo que este año».

Self perdió a su padre, Bill Self Sr., hace apenas unas semanas. Una carrera por el título combinada con eventos importantes de la vida puede provocar una reflexión sobre cosas más importantes que el entrenamiento en los juegos. Este era un grupo especial, sin duda. Ochai Agbaji se convirtió en uno de los mejores jugadores de cuatro años en Kansas, y su desarrollo habla de la capacidad de Self para crear un entorno en su programa en el que los únicos pueden prosperar tanto como los jugadores de cuatro años que mejoran y mejor y mejor cada año.

«Cuando pasas por cosas y cuando las personas pasan por cosas, todo el mundo lidia con basura», dijo Self. «Pero nunca les dije ni una palabra a estos muchachos sobre nada de lo que estaba pasando, pero elevaron su propio nivel a un nivel que me ayudó. Esto es lo que hace que el entrenamiento sea el mejor, porque los jugadores pueden aprender de los entrenadores, pero ciertamente los entrenadores pueden aprender de los jugadores».

El hombre ha ganado 763 juegos en su carrera. Me encantaría verlo entrenar hasta los 60 años en KU, pero en el panorama general, Self no tiene nada más que demostrar en la universidad. Obtener múltiples campeonatos te pone en un nivel que pocos pueden igualar. Este hombre ganó 14 campeonatos consecutivos de temporada regular. Eso nunca más se duplicará en el nivel de la conferencia de poder. Puede quedarse y luchar contra la NCAA, tomar la suspensión y soportar sanciones y restricciones que nunca antes había tenido. Self ha estado en la escuela durante 19 temporadas. Si se mantiene firme, el futuro podría tener otro campeonato o dos años más adelante. Pero probablemente no esté sobre la mesa para 2023.

Si alguna vez hubo una ventana para probar algo diferente, ahora sería el momento. Tal vez la última vez, incluso.


Lanzamiento del equipo de campeonato de los Kansas Jayhawks

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