Jamal Murray se desgarró el ligamento cruzado anterior el 12 de abril de 2021. Antes de esa noche, había estado jugando al nivel All-NBA durante dos meses: en una racha de 25 juegos, Murray promedió 24.1 puntos con .509 /.459/.935 splits de tiro, 4.2 rebotes y 5.2 asistencias. Fue incluso más eficiente que en los playoffs de la burbuja, y su defensa también había mejorado.

Murray solo pudo jugar con Aaron Gordon, la gran incorporación de los Denver Nuggets en la fecha límite de cambios, por cinco juegos Las ganaron todas menos aquella en la que se lesionó Murray. En 110 minutos, su nuevo quinteto inicial anotó un poco más eficientemente que cualquier iteración de la alineación de la muerte de la era de Kevin Durant en Golden State y se defendió como un equipo entre los cinco primeros.

Dos premios Nikola Jokic MVP más tarde , Murray está de vuelta. También Michael Porter Jr., quien firmó una extensión de cinco años hace aproximadamente un año y necesitó una cirugía de espalda nueve juegos después de la temporada 2020-21. Los Nuggets recuerdan la facilidad con la que todo encajaba con Gordon en la mezcla. El recién llegado Kentavious Caldwell-Pope recuerda lo peligrosos que eran incluso antes de eso, diciendo en julio que cree que Denver habría ganado su serie contra Los Angeles Lakers en la burbuja si no hubiera sido por el triple de Anthony Davis en el Juego 2.

Caldwell-Pope, de 29 años, llegó desde Washington para ocupar el lugar de Will Barton en la alineación titular. El canje, que también envió a Monte Morris a los Wizards e Ish Smith a los Nuggets, no fue una mejora típica de «Tomaré a su veterinario para mi elección», pero no obstante es el tipo de movimiento que hace un equipo. cuando está cerca de un campeonato. Para este equipo específico, la defensa en el punto de ataque de Caldwell-Pope, la navegación en pantalla y el juego ofensivo de bajo mantenimiento son más valiosos que el juego que perdió. El canje también despejó el camino para el escolta Bones Hyland, de 22 años, quien convirtió el 42.7 por ciento de sus triples abiertos como novato.

La oficina principal, ahora dirigida por Calvin Booth, atrapó Bruce Brown en un contrato uno más uno que le pagará a la navaja suiza aproximadamente la mitad de lo que Marvin Bagley III y Gary Harris obtuvieron en sus nuevos acuerdos. El entrenador Michael Malone ya cree que Brown «cerrará muchos juegos importantes para nosotros», y no es difícil ver qué atrajo a Denver hacia él. Las pantallas, los cortes y los pases cortos de Brown deberían volverse más peligrosos dentro del flujo ofensivo de los Nuggets. Su versatilidad, especialmente cuando comparte la cancha con Caldwell-Pope y Gordon, le da a su defensa un aspecto completamente diferente.

En el mejor de los casos: Murray finalmente llega al equipo All-Star, la defensa de Porter falla virtualmente desaparecen, ambos se mantienen saludables y Denver domina toda la temporada regular, lo que obliga a la mayoría de los votantes de los premios a, de mala gana, en muchos casos, elegir a Jokic como MVP una vez más. En este mundo, cada segundo que se haya pasado pensando, hablando y volviendo a ver esos 110 minutos parecerá completamente justificado.

Sin embargo, todavía quedaría una pregunta pendiente sobre los Nuggets: ¿Podrá su defensa aguantar en los playoffs? Uno puede debatir cuánta responsabilidad tiene Jokic por sus malos números defensivos cuando ha estado en la cancha en los últimos playoffs, pero los números definitivamente han sido malos. En teoría, Denver ahora tiene el personal para cambiar esa historia o compensarla con la ofensiva. Pero esa teoría aún no se ha probado.

La conversación

Creyente de Nuggets: He estado esperando más de 18 meses para esto. Los Nuggets finalmente están completos, finalmente equilibrados y finalmente equipados para darle a Nikola Jokic el escenario que se merece. Las piezas no solo encajan mejor que cuando llegaron a las finales de conferencia en la burbuja; encajan mejor que después del canje de Aaron Gordon. Se acerca la gira de venganza de Jamal Murray, se acerca la ruptura de Bones Hyland, Bruce Brown fue el mejor fichaje del verano y KCP es el tipo 3-y-D que siempre han necesitado. Zeke Nnaji también está listo y yo, personalmente, estoy listo para la mejor temporada de los Nuggets.

Nuggets escéptico: Declaración contundente, especialmente si cuentan los años ABA. Sin embargo, no estaría en desacuerdo con eso, si tuviera algún tipo de calificador allí. Aquí está mi edición: «Estoy listo para la mejor temporada de los Nuggets, siempre que puedan mantenerse saludables, unirse a la defensiva, obtener una mejor producción desde el banco y lidiar con expectativas más altas que nunca». ¿Qué te parece?

Creyente de Nuggets: Parece que te estás preocupando demasiado. Denver tuvo una calificación neta de más de 8.4 cuando Nikola Jokic estuvo en la cancha la temporada pasada, y eso fue sin sus dos mejores compañeros de equipo. No puedes hacer la parte de «un montón de cosas tienen que salir bien» para este equipo. Y, por supuesto, las expectativas son altas: ¡el MVP consecutivo tiene un elenco de apoyo de calibre de campeonato! ¿Estás seriamente deprimido en el banquillo y en la defensa?

Escéptico de Nuggets: No «abajo» exactamente, pero tengo preguntas. ¿Se supone que debo asumir que Michael Porter Jr. siempre tomará las decisiones correctas a la defensiva? ¿Cómo será el espacio cuando Brown esté en la cancha con Gordon? ¿Cuánto pide Denver a tipos como Nnaji, Jeff Green, Davon Reed y Christian Braun?

Creyente de los Nuggets: Porter no No necesitas hacer All-Defense ni nada; Estoy seguro de que competirá, atrapará rebotes defensivos y obtendrá su parte justa de bloqueos del lado de la ayuda. Puede que a Gordon y Brown les lleve algo de tiempo, ¡quien acertó el 40,4 por ciento de sus triples la temporada pasada! — para aprender a no cortarse uno encima del otro, pero lo resolverán. Supongo que Nnaji y Green estarán en la rotación regular, pero es posible que solo haya lugar para uno de ellos en la segunda ronda y más allá. Reed y Braun lucharán por los minutos de suplente, pero, suponiendo que estén completamente sanos, dudo que ninguno de los dos esté entre los nueve primeros. ¿Alguna pregunta más?

Escéptico de los Nuggets: Nunca asumas la salud completa, especialmente con los Nuggets. Y sí, tengo más: ¿Cuánta gravedad dirías que tuvo Brown en los playoffs de la temporada pasada? ¿Fue la marca de 31.5 por ciento de Green desde el rango de 3 puntos una anomalía más grande que su marca de 41.2 por ciento en Brooklyn la temporada anterior? Incluso te daré una pista sobre el segundo: el porcentaje de triples de la carrera de Green es del 33,9 por ciento.

Creyente de los Nuggets : Si vas a preocuparte por los Nuggets, quédate con la defensa. Jokic ha demostrado que no necesita cuatro tiradores a su alrededor para hacer que la ofensiva sea increíble. Brown es uno de los mejores cortadores de la NBA y al menos un tirador mejorado, independientemente de cómo lo traten las defensas. Con Murray y Porter de regreso, los triples de Green estarán abiertos. La ofensa va a ser agradable o devastadora, dependiendo de tu interés de arraigo.

Nuggets escéptico: Es tu certeza absoluta lo que me molesta. Todos podemos estar de acuerdo en que los Nuggets tienen un techo de campeonato, pero aquí hay variables reales: la salud de Porter es la más notoria, su defensa está conectada a eso y no voy a asumir que los minutos que no son de Jokic se van. Estar bien. Sobre ese tema: ¿Quién juega el 5 en esos minutos? ¿Es Nnaji? ¿Verde? DeAndre Jordan? Ojalá hubieran mantenido a Isaiah Hartenstein cerca; se ha convertido en mi suplente favorito de toda la liga.

Creyente de los Nuggets: Ya que estás molesto por mi certeza absoluta, Te daré esto: ¡No lo sé! Estoy seguro de que el personal de Michael Malone intentará interpretar a Nnaji y Green juntos, y me gustaría ver que cada uno de ellos tenga algunos minutos como el único grande. Si Denver necesita un cuerpo grande y/o alguien que juegue cobertura, Jordan puede intervenir y contribuir como lo hizo DeMarcus Cousins. Lo que me encanta de esta lista es que hay opciones. Brown mide 6 pies 4 pulgadas y puede correr como punto a veces, pero también puede funcionar como centro.

Escéptico de los Nuggets: En esta época del año, todo el mundo está entusiasmado con todos los pequeños y divertidos experimentos que los equipos pueden hacer en el transcurso de la temporada regular. Sin embargo, si no le importa, me gustaría adelantar todo eso: si los Warriors están atacando a Jokic y haciendo que la cabeza de Porter dé vueltas en una serie de playoffs, ¿qué hace Malone? Tal vez su respuesta sea «nada» porque cree en la capacidad de los Nuggets para rotar y cubrirse entre sí. Sin embargo, probablemente querría a Brown en el lugar de Porter, lo que perjudicaría a la ofensiva.

Creyente de los Nuggets: Es Octubre. Por favor, no te vuelvas loco pensando en hipótesis que tal vez podrían importar en abril, mayo y junio. Entiendo que—

Escéptico de Nuggets: ¡Alto! Si no cree que la directiva y el cuerpo técnico de los Nuggets hayan discutido estas hipótesis, está loco. Cuando su equipo es lo suficientemente bueno como para estar en la conversación del campeonato, siempre debe tener en mente abril, mayo y junio.

Creyente de Nuggets: Uh, interrupción grosera de su parte. De todos modos, entiendo que, hasta que Jokic no sea campeón de la NBA, mucha gente va a cuestionar su defensa. Ha mejorado hasta el punto de que los analistas inteligentes ya no lo llaman mal defensor, pero la mayoría de ellos todavía parece pensar que su defensa limita el techo de su equipo. Simplemente no lo veo de esa manera, y me gustaría plantear mi propia pregunta: ¿Cómo alguien va a detener a los Nuggets? El juego de dos hombres Murray-Jokic es indefendible, y Porter los complementa a la perfección. Con KCP y Gordon llenando los espacios en blanco, no hay techo. Al igual que los Warriors del comienzo de la dinastía, los Spurs de hermoso juego, los Suns de siete segundos o menos y los Kings de hace 20 años, este es un legítimo contendiente al título que también es un imperdible. , más que la suma de sus partes equipo .

Escéptico de los Nuggets: Sí, y no todos esos equipos fue todo el camino. Supongo que también habrías descartado mis preocupaciones sobre la defensa y la profundidad de los Suns.

La curiosidad: Christian Braun

No estoy prediciendo que Braun (pronunciado «Brown») estará en la rotación de los playoffs. Pero si algún novato elegido en el No. 21 en el draft pudiera ganar un papel real en un contendiente al título, sería alguien como él.

Braun es un ala de 6 pies 6 pulgadas que es uno de los mejores defensores de su clase. Para un equipo que ha necesitado algo de atletismo y físico en ese lugar, su desempeño en la liga de verano fue alentador:

Menos alentador: disparó 3 de 24 desde el rango de 3 puntos en Las Vegas.

El tiro de Braun parece puro, sin embargo, y disparó 38.6 por ciento en su temporada junior en Kansas, 37.8 por ciento en su carrera universitaria. Si esas marcas son más indicativas de su capacidad de tiro, entonces se perfila como hecho a medida para el sistema de los Nuggets, en el que se acentuarán sus otras fortalezas (corte, jugadas secundarias) y su principal debilidad (creación uno contra uno) será irrelevante.

Una cosa más

No está claro si Brown se sumergió en Green durante el campamento de entrenamiento. Brown dice que este fue su punto culminante del campamento, pero Green, su compañero de equipo una vez más, afirma que nunca sucedió, y agrega que Brown «apenas puede clavar» y debería ser multado o suspendido por su «maldita mentira», por El Correo de Denver .