Cuatro miembros del Comité Judicial del Senado de los Estados Unidos enviaron una carta a Harry Marino, director ejecutivo de Advocates for Minor Leaguers, el 28 de junio solicitando información sobre el impacto que tiene la exención antimonopolio de Major League Baseball en facetas del juego, según a The Athletic.

La carta busca información sobre paros laborales; contracción de ligas menores; y la dinámica sombría del mercado internacional de agentes libres, y está firmada por cuatro senadores: el presidente Dick Durbin (D-Ill.) y el miembro de rango Senador Chuck Grassley (R-Iowa), así como los senadores Richard Blumenthal (D-Conn .) y Mike Lee (R-Utah).

«Los jugadores de ligas menores son, de lejos, el grupo más afectado negativamente por la exención antimonopolio del béisbol», dijo Marino en un comunicado a The Athletic. «Los propietarios de la MLB no deberían tener una licencia especial para pagar menos de lo debido a sus trabajadores. Confiamos en que el Congreso lo reconocerá a través de este proceso y, en última instancia, derogará la exención antimonopolio del béisbol en lo que respecta a cuestiones relacionadas con los jugadores de ligas menores».

La carta llega solo un mes después del 100 aniversario de la exención antimonopolio de MLB, que le permitió servir como un monopolio legalizado al hacerlo inmune a la Ley Sherman. La exención antimonopolio de la MLB se otorgó sobre la base (ciertamente confusa) de que la liga no es comercio interestatal. Desde entonces, la Corte Suprema ha fallado para mantener la exención antimonopolio de MLB, incluso en 1972 en lo que respecta a la búsqueda de Curt Flood por la agencia libre.

El miércoles, Marino envió una carta al liderazgo del Comité Judicial del Senado pidiendo un proyecto de ley que protege a los jugadores de ligas menores de la exención antimonopolio de MLB, lo que crearía un camino hacia salarios más altos y mejores condiciones laborales.

«Es solo cuestión de tiempo hasta que los propietarios de la MLB nos informen que tienen la intención de llevar una bola de demolición a nuestro juego nacional una vez más», escribió Marino en la carta del jueves. «Mientras nos sentamos aquí hoy, parece inevitable otra ronda de contracción de las ligas menores (menos jugadores y comunidades más devastadas). Los propietarios ya se lo han indicado a quienes están prestando atención».

Parte de la exención antimonopolio se eliminó en 1998, cuando el entonces presidente Bill Clinton promulgó la Ley Curt Flood. La Ley de Inundaciones eliminó una parte de las relaciones laborales de la exención; por desgracia, eso afectó solo a los jugadores de las grandes ligas, que están protegidos en parte por un sindicato, la Asociación de Jugadores de la MLB. Los jugadores de ligas menores no forman parte de la MLBPA y no tienen un sindicato propio.

La exención antimonopolio de la MLB se ha convertido en un tema candente en los últimos años. La liga presionó con éxito al congreso con la Ley Save America’s Pastime Act, una medida que eximía a los jugadores de ligas menores de las leyes federales sobre el salario mínimo y el pago de horas extras. Luego, la liga dio un giro y reorganizó el sistema de ligas menores, eliminando el estatus de afiliado de más de 40 equipos.

En diciembre pasado, cuatro de esos equipos presentaron una demanda en el Tribunal de Distrito de EE. UU. alegando que la oficina del comisionado había violado la Ley Sherman.