Hoy casi se cumple el 26 aniversario del debut de Ray Allen en la NBA. El 1 de noviembre de 1996, los Milwaukee Bucks se enfrentaron a los Philadelphia 76ers y a la primera selección del draft de esa temporada, Allen Iverson. Ray fue elegido quinto en la general por los Bucks en 1996, y el francotirador tuvo un juego sólido, terminando con 13 puntos, aunque con 3 de 10 tiros. Jugó durante 18 temporadas en la NBA, hizo 10 apariciones en el Juego de Estrellas, ganó dos anillos de campeonato y se estableció como uno de los mejores tiradores de tres puntos de todos los tiempos.

Templado Expectativas

Las expectativas eran altas para Allen cuando ingresó a la liga. Venía de una exitosa carrera universitaria en la Universidad de Connecticut, donde fue nombrado All-American del primer equipo en 1995-96. Su habilidad para disparar era su tarjeta de presentación, y muchos creían que tenía el potencial para ser uno de los mejores tiradores de la NBA. Al mismo tiempo, también mostró un atletismo increíble y realizó algunas exhibiciones aéreas fantásticas al principio de su carrera profesional.

Si bien tuvo problemas con la precisión en su primer juego, mostró una habilidad especial para llegar a la meta. faltas de aro y dibujo. Hizo 5 de 7 desde la línea. También robó el balón tres veces. Allen no tardaría en acostumbrarse al juego profesional, ya que anotó 18 y 20 puntos, respectivamente, en sus siguientes dos juegos. Además, fue ultraeficiente en esos juegos, encestando 14 de sus 22 intentos desde el campo.

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Siete temporadas de excelencia

Allen pasaría siete temporadas con los Bucks antes de ser cambiado a los Seattle SuperSonics en 2003. Formaría tres veces el equipo All-Star y emergería como uno de los mejores jugadores en la historia de la franquicia. En su etapa con los Bucks, promedió 19,6 puntos, 4,6 rebotes, 3,8 asistencias y 1,3 robos por partido mientras lanzaba 40,6 desde más allá del arco.

Allen, junto con Sam Cassell y Glenn Robinson, llevaría a los Bucks a las Finales de la Conferencia Este de 2001, pero se quedó corto en siete juegos ante Iverson y los Sixers. Allen estuvo sensacional en el sexto juego de esa serie, anotando 41 puntos y acertando 9 de 13 desde un país de tres puntos para forzar el fundamental séptimo juego.