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La mayor parte de la temporada de la Copa NASCAR 2021 ha visto a sus pilotos relativamente poco afectados por los protocolos COVID-19. Desafortunadamente, esos protocolos han entrado en vigencia y mantendrán al conductor del Chevrolet No. 7 fuera de la carrera de este fin de semana.

Según Bob Pockrass de Fox Sports , Corey LaJoie no podrá participar en la carrera de la Serie de la Copa de este fin de semana en Michigan International Speedway debido a los protocolos COVID. El piloto de NASCAR Xfinity Series, Josh Berry, servirá como piloto sustituto del auto No. 7 en su lugar.

No estaba claro en los informes exactamente cuál era el problema específico de LaJoie. En un tweet de cita poco después del anuncio, LaJoie enfatizó la palabra «protocolos».

Esto es la tercera vez en esta temporada que un piloto o un miembro clave del equipo de Spire Motorsports ha tenido que perderse una carrera debido a los protocolos COVID. En febrero, el jefe de equipo Ryan Sparks se vio obligado a perderse Homestead debido a los protocolos COVID, con el ex jefe de equipo ganador de las 500 Millas de Daytona Steve Letarte como jefe de equipo de LaJoie en su lugar. Luego, en mayo, en Dover, Justin Haley, el piloto habitual del No. 77 del equipo, se perdió una carrera debido a los protocolos COVID. Berry se desempeñó como conductor sustituto ese fin de semana, un papel que repetirá este fin de semana.

Asumiendo que solo LaJoie se pierde una carrera, su ausencia en Michigan probablemente influirá poco en si puede o no clasificarse para los Playoffs de NASCAR. LaJoie actualmente se encuentra en el puesto 29 en puntos, y su única vía para llegar a los Playoffs hubiera sido ganar este fin de semana o el próximo en Daytona. LaJoie tiene un resultado entre los 10 primeros esta temporada, un noveno lugar en las 500 de Daytona. Según Pockrass , Spire Motorsports solicitará una exención que permitiría a LaJoie seguir siendo elegible para los Playoffs a pesar de perderse una carrera.

El llamado a la Copa de Josh Berry continúa lo que ha sido una semana histórica en su carrera, ya que JR Motorsports anunció que competiría a tiempo completo en la NASCAR Xfinity Series en 2022 después de ganando una carrera y anotando cuatro top 5 y nueve top 10 en 16 carreras esta temporada. Berry cumplirá una doble función como suplente en Michigan, conduciendo el Chevrolet No. 1 en la Serie Xfinity en lugar de Michael Annett lesionado antes de conducir para Spire en la carrera de la Copa del domingo. Berry también conducirá el Chevrolet No. 25 para Rackley WAR en la carrera de NASCAR Camping World Truck Series del viernes por la noche en World Wide Technology Raceway en Gateway.