Después de un poco de reventón en el Juego 1, las Finales de la WNBA de 2021 se reanudaron con estilo el miércoles por la noche con el tipo de suspenso que esperamos de esta postemporada. El Phoenix Mercury escapó con una victoria por 91-86 en tiempo extra sobre el Chicago Sky en el Juego 2 para igualar la serie en 1-1.

Abajo por cuatro con menos de 30 segundos por jugar en el tiempo reglamentario, el Sky regresó y empató las cosas en una dura bandeja de Courtney Vandersloot con 4.4 segundos por jugar. Pero en el tiempo extra, el Mercury se aseguró de ocuparse del negocio y se alejó tarde gracias a algunos grandes baldes de Diana Taurasi y Skylar Diggins Smith, quienes se combinaron para los 12 puntos de Phoenix en el marco extra.

Pero mientras esos dos llegaron tarde, fue el show de Brittney Griner durante la mayor parte del juego. Estuvo tremenda desde el primer puntaje, lanzando una volcada y anotando los primeros 10 puntos de las Mercury para ayudarlas a permanecer en el juego temprano. Cuando sonó el timbre final, había empatado el récord de su carrera en los playoffs con 29 puntos y agregó nueve rebotes y dos bloqueos en 41 minutos.

Los Sky se patearán a sí mismos porque dejaron escapar una ventaja de nueve puntos. Si hubieran podido encontrar la manera de terminar este juego, habrían tomado una ventaja de 2-0 en casa. Tal como están las cosas, todavía están en buena forma después de robar la ventaja de local en el Juego 1, y tienen la oportunidad de cerrar las cosas en Chicago si pueden ganar los Juegos 3 y 4. Courtney Vandersloot lideró el camino en la derrota, terminando con 20 puntos , 14 asistencias y cinco robos en otra brillante actuación.

Aquí hay algunas conclusiones clave del juego:

Griner empata el máximo de su carrera en los playoffs

A mitad del primer cuarto, el Sky tuvo una falta de comunicación en el ala defensiva que dejó a Brittney Griner sola cerca de la canasta. Puede salirse con la suya con algunos errores, pero ese no es uno de ellos. Griner tomó el pase de Shey Peddy y se levantó para una volcada que destacó un comienzo candente en el que anotó los primeros 10 puntos de Mercury.

Según los estándares que ha establecido en la postemporada hasta ahora, Griner tuvo una actuación algo por debajo de la media en el Juego 1, pero volvió a sus formas dominantes el miércoles por la noche. El Mercury hizo un punto para involucrarla temprano, y eso ayudó a establecer un tono para toda la noche.

«Y luego ser agresivo desde el salto», dijo Griner. «Si entra, entra, si no, no. Mis compañeros tienen toda la fe y siempre me hablan. Eso era lo mío, solo ve al aro, tómalo, pero si yo no, yo no. «

La mayoría de sus tiros estaban entrando, ya que Griner acertó 12 de 19 tiros de campo en ruta a 29 puntos, nueve rebotes y dos bloqueos. En el proceso, empató el récord de su carrera en los playoffs.

«Sabemos quién es nuestro pan y mantequilla», dijo Diana Taurasi. «BG está jugando a un nivel diferente en este momento y realmente no hay nada que nadie pueda hacer. Sabíamos que entrar en este juego iba a ser un gran enfoque. Tengo que bajar BG temprano y con frecuencia. Ella nos sostuvo durante la mayor parte de el juego en el que ofensivamente no teníamos un ritmo, y cada vez que miraba hacia arriba, ella estaba haciendo canasta grande tras canasta grande cuando no estábamos jugando bien. Eso es lo que hace BG, sin embargo. Creo que damos por sentado a veces lo increíble que es «.

Taurasi y Diggins-Smith dan a luz en OT

Durante la mayor parte de la noche, ni Diana Taurasi ni Skylar Diggins-Smith podría hacer mucho en la ofensiva, al menos en términos de anotación. Al final del tiempo reglamentario, Taurasi tenía 12 puntos en 5 de 12 tiros de campo, mientras que Diggins-Smith tenía nueve puntos en 3 de 15 tiros. De alguna manera, fue un milagro que Mercury incluso tuviera la oportunidad de ganar con la forma en que jugaban.

Pero los grandes jugadores tienen la habilidad de deshacerse de los errores y fallas. y manténgase enfocado en la próxima jugada. Eso es exactamente lo que hizo la pista trasera del Mercury en el tiempo extra. Taurasi comenzó el cuadro extra con una gran jugada de cuatro puntos, y más tarde, después de que Sky empató las cosas, se aseguraron de que no hubiera un segundo tiempo extra. Con poco menos de 90 segundos por jugar, Taurasi le dio al Mercury la ventaja definitiva con un triple, y Diggins-Smith agregó la daga con 12 segundos por jugarse.

«Sí, increíble, ¿no es así? «, dijo el entrenador en jefe de Mercury, Sandy Brondello.» Diana hace esto: independientemente de lo que haya hecho en la primera mitad, en el último cuarto, la vimos en Las Vegas en el quinto juego en muchos juegos importantes. , en Seattle, en la prórroga, es solo una jugadora que ama esos momentos. Ella no lo está, no hay miedo, incluso cuando está tan cansada. Obviamente, hacer esos tres al final del juego, nos dio un poco de separación «.

Juntos, Taurasi y Diggins-Smith se combinaron para los 12 puntos de Mercury en tiempo extra.

La gran noche de Vandersloot se desperdicia

Courtney Vandersloot ha reunido una serie de actuaciones brillantes en la postemporada, incluido el establecimiento de un nuevo récord de playoffs. con 18 asistencias, registrando solo el segundo triple-doble en la historia de los playoffs y anotando 19 puntos para cerrar a las Sun en las semifinales.

Aunque la Sky no consiguió la victoria, su esfuerzo en el Juego 2 está a la altura de todas esas salidas anteriores. Uno de sus mejores atributos es que siempre parece tener el control. Se lanza a su propio ritmo, preparando a sus compañeros de equipo con pases exquisitos y anotando cuando es necesario. Cada juego ella da una lección sobre el juego puro de base armadora, y el miércoles por la noche fue casi una clase magistral.

«Creo que es especial», dijo el entrenador en jefe de Sky, James Wade, sobre su actuación. mance. «Es realmente difícil para mí concentrarme en los logros individuales. Ella ha hecho un gran trabajo».

Vandersloot, quien lanzó una increíble bandeja inclinada para empatar el juego al final del tiempo reglamentario, terminó con 20 puntos, 14 asistencias y cinco robos. A veces se soltó un poco con el balón y cometió seis pérdidas de balón, pero cuando tienes tanto el balón como ella durante más de 41 minutos, eso va a suceder.

El único otro inconveniente era que Vandersloot tenía calambres al entrar en horas extras. Chicago esperará que no haya efectos persistentes de su esfuerzo cuando regresen a casa para los Juegos 3 y 4.