La teatralidad del carrusel de entrenadores universitarios de esta semana hace que cualquier cosa que suceda en la NFL parezca bastante aburrida en comparación, aunque los nombres de Kliff Kingsbury y Urban Meyer se han esparcido para que podamos no se sienta excluido. Tampoco fue una semana particularmente excelente para el producto de la NFL (ver el artículo n. ° 5 a continuación), lo que solo significa que, de acuerdo con la amada Ley de los promedios de Gary Gramling , se espera para una Semana 13 salvaje. Hasta entonces, aquí hay cinco cosas que debe saber después de la Semana 12:

1. El futuro de Russell Wilson en Seattle ahora ocupa un lugar central. La derrota del lunes por la noche ante Washington, que dejó a su equipo a 3-8, prácticamente eliminó cualquier esperanza de los Seahawks de llegar a la postemporada. Esta sería solo la segunda vez que se pierden los playoffs desde que Wilson fue reclutado. Así que ahora la atención se centra en la pregunta que había estado acechando durante toda la temporada : ¿Se acerca una división? Wilson expresó sus frustraciones la temporada baja pasada por la cantidad de veces que ha sido despedido en su carrera, lo que fue seguido por su agente diciéndole a ESPN que Wilson no quería irse de Seattle, pero también reveló una lista de destinos comerciales que aceptaría. Sin embargo, para el verano, Wilson minimizó la postura de temporada baja y se centró en la temporada 2021. Pero su lesión en el dedo de la Semana 5 puso patas arriba la temporada de los Seahawks, no solo por el tiempo que se perdió, sino también porque no se ve como él mismo desde su apresurado regreso de la cirugía. Si bien ha insistido en que eso no es un problema, incluso el entrenador en jefe Pete Carroll reconoció después de la derrota: “Nos faltan algunas cosas”, el tipo de lanzamientos que Wilson generalmente no falla. Ese es el quid de las luchas de los Seahawks en el 21: este año no han podido contar con Wilson para crear algo de magia y enmascarar otros defectos. Los Seahawks se parecen cada vez más a un equipo que se encamina hacia una reforma importante, pero la primera pregunta que debe responderse es: ¿Incluirán esos cambios una división con su mariscal de campo de 33 años?

2. Es casi seguro que el entrenador del año no será un entrenador en jefe de primer año. Tal vez esto no suene sorprendente, pero en tres de los últimos cuatro años, el ganador fue un nuevo empleado. que dieron la vuelta a su equipo. Sin embargo, las siete nuevas contrataciones de esta temporada se han combinado para un récord de 23–54. Solo uno, Brandon Staley de los Chargers 6-5, actualmente lidera un equipo con un récord ganador. Y cuatro de los cinco peores equipos de la liga (por récord de victorias y derrotas) están dirigidos por entrenadores en jefe de primer año. Entonces, ¿quién podría ganar? Nuestros dos candidatos principales: Matt LaFleur, quien parece estar en camino de una tercera temporada consecutiva con victorias de dos dígitos a pesar de las lesiones de muchos de sus jugadores clave, incluido Aaron Rodgers (infame dedo meñique); y Bill Belichick, que no ha ganado este premio desde 2010 (¡pero ganó tres Super Bowls en ese lapso!) y nuevamente lidera a un contendiente después de una ausencia de postemporada de un año en la que los informes de su fallecimiento fueron muy exagerados.

3. Los Panthers extendieron a Christian McCaffery porque es su mejor jugador ofensivo. La noticia de que McCaffery estará el resto de la temporada con una lesión en el tobillo, la quinta lesión que le hará perder tiempo en las últimas dos temporadas, ha resultado en un escrutinio de la decisión del equipo de otorgarle una extensión de cuatro años y $ 64 millones en 2020. Jugó 10 juegos combinados en las dos temporadas desde entonces. Pero su importancia como jugador solo se ve reforzada por el impacto que probablemente tendrá su ausencia no solo en la ofensiva, sino también en las aspiraciones de comodín del equipo. Ha habido mucha discusión durante la última década sobre la sabiduría (o la falta de ella) de invertir recursos en la posición de corredor. Pero es difícil ignorar la decisión que tomó Carolina en el ’20: McCaffrey no se había perdido ningún tiempo para lesionarse en sus primeras tres temporadas en la NFL, y venía de una temporada del ’19 en la que acumuló 1,000 yardas tanto por tierra como por recepción. Además, Carolina estaba pasando por una transición de mariscal de campo en ese momento, cortando a Cam Newton la misma primavera en que firmaron a McCaffrey para su extensión. Los Panthers querían que McCaffrey continuara siendo la pieza central de su ofensiva y facilitara la transición a su próximo QB. Por supuesto, nada de eso ha sucedido según lo planeado. Cuando McCaffrey regrese en el 22, todos estarán mirando para ver si esto fue solo una carrera desafortunada o si las banderas rojas de durabilidad son reales.

4. La NFC Este todavía está en vivo, amigos. A principios de esta temporada, parecía que los Cowboys se estaban escapando con la división, evitando nuestra deliciosa tradición de diciembre en las últimas temporadas de seguimiento de qué equipo de la NFC Este volvería a su camino hacia un puesto en los playoffs. ¡No tan rapido! Después de un inicio de 6-1, los Cowboys han perdido tres de sus últimos cuatro juegos, cayendo a 7-4. Ahora, tienen un brote de COVID-19 entre el equipo antes del juego del jueves en Nueva Orleans. Dallas sigue siendo el claro favorito, pero Washington (5-6) y Filadelfia (5-7) no se quedan atrás, aunque las posibilidades de los Eagles se vieron mermadas con la derrota del domingo ante los Giants. Después del juego de los Saints, cuatro de los últimos cinco juegos de los Cowboys están dentro de la división, incluidos dos encuentros con Washington. El quinto juego es contra los Cardenales 9-2. Además: Washington tiene cinco partidos divisionales restantes y Filadelfia tiene cuatro. Es casi como si los creadores de horarios configuraran las cosas de esta manera.

5. Fue un domingo de fútbol descuidado, y tenemos las estadísticas para respaldarlo. Por «nosotros», me refiero a Gary Gramling, informando desde su hoja de cálculo patentada que puede predecir con precisión el Super Bowl ganadores durante el resto de este siglo (si elige compartir sus resultados con nosotros). De todos modos, el cálculo secreto de los números de Gary generó esta estadística que resume los juegos del domingo: ha habido 21 ocasiones esta temporada en las que un equipo ha entregado el balón más de cuatro veces en un juego. Cuatro de ellos sucedieron el domingo (cinco para los Colts; cuatro cada uno para los Ravens, Eagles y Titans).

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