Hay muchas críticas al formato de playoffs de eliminación simple que usa la WNBA en las primeras rondas, pero la ventaja es que puede crear juegos como el que vimos el domingo. Después de una competencia dramática de ida y vuelta, las Phoenix Mercury vencieron a las Seattle Storm 85-80 en tiempo extra en la segunda ronda.

Brittney Griner anotó 23 puntos, 16 rebotes, cuatro asistencias y dos bloqueos en 11 de 17 tiros de campo, mientras que Skylar Diggins-Smith anotó 20 puntos, siete rebotes y seis asistencias. La escolta veterana Diana Taurasi, quien fue cuestionada por una lesión en el tobillo, agregó 14 puntos, cinco de los cuales llegaron en tiempo extra.

Las Mercury ahora pasarán a las semifinales, donde se enfrentarán ya sea el Connecticut Sun o Las Vegas Aces. Mientras tanto, este es el final del camino para el campeón defensor Seattle Storm, que jugaba sin la superestrella lesionada Breanna Stewart.

Aquí hay algunas conclusiones clave del juego:

Griner cumple

Brittney Griner no jugó mal en la primera ronda contra el New York Liberty, pero no consiguió grandes números porque el Liberty tenía la intención de mantener el balón fuera de sus manos. Si bien la Storm envió equipos dobles a su manera, no se inclinaron por completo en la estrategia de negar a Griner.

Como resultado, la pívot de Mercury organizó uno de los mejores juegos de playoffs de su carrera. Estuvo presente en ambos extremos de la cancha y terminó con 23 puntos, 16 rebotes, cuatro asistencias y dos tapones. Aún más importante fue que cuando el Mercury necesitó un balde en la recta final, cumplió, anotando ocho de sus últimos nueve puntos en el último cuarto.

Griner ha estado jugando a este nivel desde que regresó de los Juegos Olímpicos, donde protagonizó el equipo de EE. UU. En su carrera hacia la medalla de oro. Con su tamaño y habilidad alrededor de la canasta, podría decirse que es el mayor problema de enfrentamientos en la liga, y cuando juega así, Mercury puede vencer a cualquiera.

La secuencia de Turner cambia el juego

Brianna Turner vuela por debajo del radar en un equipo de Mercury con jugadores como Griner, Diggins-Smith y Taurasi. Pero si bien es posible que no aparezca en los titulares, sigue siendo una parte clave de su éxito debido a su destreza defensiva y su eficiente remate alrededor de la canasta.

Ambos rasgos se destacaron cuando realmente importaba el domingo. Los Mercury estaban un poco fuera de lugar al comienzo de la prórroga y perdían por tres con solo cuatro minutos para el final. Parecía que el déficit estaba a punto de ser de cinco cuando Ezi Magbegor se fue a la canasta, pero Turner tenía otras ideas. Ella salió de la nada para un rechazo masivo y el Mercury inmediatamente capitalizó con un triple de Taurasi para empatar el juego. En la siguiente posesión, Turner se liberó adentro para poner al Mercury al frente.

Esa secuencia giró el juego a favor del Mercury y culminó un excelente juego completo para Turner, quien terminó con 12 puntos, 12 rebotes, tres asistencias y tres bloqueos.

La lucha de Loyd acaba con Seattle

Con Breanna Stewart fuera debido a una lesión en el pie, las Storm fueron va a necesitar otros jugadores para dar un paso adelante en este juego. Muchos lo hicieron, ya que obtuvieron 18 puntos de Katie Lou Samuelson, 15 puntos de Sue Bird y 10 puntos de Mercedes Russell. Desafortunadamente, Jewell Loyd no cumplió.

De hecho, logró uno de sus peores partidos de la temporada, luchando por 15 puntos en 5 de 24 tiros de campo. Ese fue su segundo peor porcentaje de tiros de la temporada, y no podría haber llegado en peor momento para las Storm. Por dentro o por fuera, Loyd simplemente no pudo conseguir nada que hacer, incluido un tiro potencial para ganar el juego en los últimos segundos del tiempo reglamentario.

Lo que hace que la actuación sea aún más frustrante fue que las Storm lo hicieron. conseguir otras contribuciones y no necesitaba una obra maestra de Loyd. Si ella hubiera armado un juego sólido en su lugar, probablemente ganarían. Pero así es como van las cosas a veces, y tanto Loyd como The Storm volverán a estar en la contienda la próxima temporada.

¿El último partido de Bird?

Sue Bird lleva un tiempo tomando las cosas año tras año, pero cuando las últimas temporadas llegaron a su fin , en general, no había muchas expectativas de que Bird realmente se retirara. No cuando todavía estaba jugando a un alto nivel y las Storm eran aspirantes al título.

Pero esta vez, las cosas se sienten un poco diferentes. Quizás fue porque las Storm fueron eliminadas por Mercury y su buena amiga Diana Taurasi, o quizás sea el hecho de que está a punto de cumplir 41 años. De cualquier manera, la actividad posterior al partido del domingo se sintió como una posible despedida. Ella intercambió camisetas con Taurasi y los fanáticos corearon por «un año más».

Si eso fue lo último que hemos visto de Bird, es el final de una carrera histórica que la vio ganar cuatro. títulos, hacen 12 All-Star Games y ocho apariciones en All-WNBA. Ella es la única jugadora en ganar títulos en tres décadas diferentes, y una de las mejores armadoras que jamás haya jugado el juego.