| 10 de noviembre de 2021, 4:10 p.m.

10 de noviembre de 2021, 4:10 p.m.

EDMONTON – Esta es la historia del vendedor de aspiradoras puerta a puerta que casi no llega al Salón de la Fama del Hockey.

O, al Salón de la Fama del Hockey. Famer que casi se convierte en un vendedor de aspiradoras.

De cualquier forma que veas la historia favorita de Ken Holland, y si la has escuchado antes o no, el punto de inflexión en la vida profesional de Holland es un lugar para Deje caer el disco mientras contamos la historia de un portero de ligas menores, seleccionado en la 12a ronda del draft de los Maple Leafs en 1975, que ingresa al Salón en la categoría de constructores el fin de semana del Salón de la Fama.

«Estamos en 1985», comienza Holland, preparando la escena a los 66 años. «Nuestros hijos tienen cuatro, dos y un año. Hemos vuelto a Vernon BC, y Cindi (Holland, enfermera) consigue un trabajo en el hospital de Vernon. Conseguí el trabajo en la licorería Vernon, y estamos en el sótano de mis padres.

«Estamos buscando un lugar para vivir. Pero tenemos trabajos «.

Eso es lo que nueve años como portero de ligas menores le había comprado a Holanda: cuatro partidos en la NHL y una habitación en el sótano de sus padres.

«Es una persona humilde, humilde», explicaría más tarde Steve Yzerman.

No es broma …

Pero Holanda todavía está contando su historia favorita.

«Un día llegué a casa de la licorería y mi mamá me dijo: ‘Ken, escuché que el teléfono de tu agente ha estado sonando. ¿Cómo van las cosas buscando un trabajo de hockey? ‘»

Holanda -» Mamá, tengo 29 años. Ya no soy un prospecto. No es muy bueno «.

Mamá -» ¿Qué vas a hacer si no consigues un trabajo de hockey? «

Holanda – «Tengo una educación de grado 12. Todo lo que sé es hockey. Cindi va a trabajar en el hospital, voy a ir a Okanagan College por dos años, luego voy a ir a la UBC y obtener algún tipo de título «.

Mamá – «Ken, tienes 29 años. Tienes tres hijos menores de cuatro años. Tienes que poner comida en la mesa «.

Holanda está rodando ahora.

» Ella dice, ‘Ken, en los anuncios de búsqueda en el periódico Vernon, Electrolux busca un vendedor en la zona. He tenido una aspiradora Electrolux toda mi vida, es la mejor aspiradora del mercado. Llamé al número 1-800. Obtienes el 25 por ciento de cada venta.

«Ella dice: ‘Voy a ser tu primera venta. Y hablé con la abuela Isbrecht, y ella será tu segunda venta . Pienso para mí mismo: ‘Esto va bastante bien’. Entonces le pregunto a mi mamá: «¿Alguna idea sobre el estado de la aspiradora de tía Emma?» Ella dijo: ‘Ken, la familia se ocupa de la familia. Estoy seguro de que obtendrás una venta allí. ‘

«¡Así que vendí tres aspiradoras y ni siquiera había aceptado el trabajo todavía! tengo que salir de la calle 23 y empezar a caminar por la avenida 39. Empiezo a golpear las puertas, aunque no estoy seguro de que sea algo que realmente quiera hacer… «

Esto fue todo. El gran momento.

Aspiradoras, tal vez algo de tiempo parcial en una licorería en el interior de BC, y probablemente algo de hockey de la liga de la cerveza.

Eso es donde casi 30 años en esta tierra habían dejado a Kenneth Mark Holland.

¿Era esto …?

«Por el destino, dos o tres días después el Suena el teléfono «, dice Holland, terminando su relato. «Es Bill Dineen, mi entrenador de ligas menores con los Adirondack Red Wings, y le recomendó (al gerente general de Detroit) Jim Devellano y Neil Smith que me contrataran como cazatalentos.

» Y el resto es historia «.

La historia de Holanda, al parecer, ha sido tan campechana, accesible y exitosa como cualquiera de sus pares. Ganó tres Copas Stanley como el Red Wings GM, otro como asistente de gerente general, y todavía organiza un torneo de golf en Vernon cada verano para amigos y colegas.

Incluso entrenó a su reemplazo en Detroit, trabajando con Steve Yzerman desde la época de Yzerman se retiró a su partida para Tampa Bay, antes de apartarse cuando Yzerman regresó para dirigir los Red Wings.

«Aprendí mucho de Kenny, incluso antes de jubilarme», corrigió Yzerman sobre el teléfono desde Detroit. «Hablando de la liga, jugadores, fichajes … Siempre hablé de cosas con él, y los cuatro años después de que me retiré, hablamos de contratos, cómo manejaba las situaciones, cómo manejaba t cosas. La lógica detrás de las decisiones que tuvo que tomar. Fue una educación tremenda.

«Kenny fue muy, muy desinteresado. Hasta el día de hoy le hablo de cosas. No ha cambiado nada. Es muy, muy humilde. «

Hemos conocido a muchos GM a lo largo de los años. Personas agradables que llamarán a un escriba o se sentarán en los asientos de una pista de práctica y harán kibitz con un café. Y los más privados que te mantienen a distancia, que no ven ningún valor en una relación con alguien que se ubica por debajo de ellos en la escala fuera del hielo del hockey.

Luego está Holanda, que tomará 82 cenas previas al juego en la comida de la prensa, una cena en la arena organizada para los cazatalentos, los medios y el personal de apoyo. En Edmonton, Holanda tiene una mesa para él y su personal. Pero está ahí, entre el resto del personal del juego de esa noche y los medios de comunicación. La misma comida, la misma gente, viendo los mismos partidos de la Conferencia Este en los mismos televisores que todos los demás.

Donde puedes ir una temporada o dos sin ver al propietario de los Oilers, Daryl Katz, Holanda está cerca todas las noches, tan accesible en casa como en la carretera.

«Tendrías que preguntarle por qué siempre te devuelve la llamada o lo que sea», dijo Yzerman. «Pero creo que va a la sala de prensa para hablar de hockey con otros entrenadores, cazatalentos, gente de los medios … Al final del día, simplemente disfruta hablando de lo que sucede en la liga con otros equipos y jugadores. Es por eso que disfruta dirigiendo – le gusta hablar con la gente sobre hockey. «

Mientras Holland se enfrenta a un nuevo equipo y un último desafío en Edmonton, no tiene sentido que haya dominado el trabajo. Que esas tres Copas en Detroit lo convierten en un candado para algunas más en Edmonton. Como si tuviera la salsa secreta.

Puede llevar el proceso al oeste de Canadá de la misma manera que habría llevado un Electrolux por el camino de entrada. Tiene un buen producto, un discurso honesto y algo de experiencia en cambiar alguna barra de batidora.

«Lo que aprendí es que debes seguir con eso», Holland dijo. «Si quieres ganar una Copa Stanley, tienes que estar en los playoffs este año, tienes que estar en los playoffs el año que viene, tienes que estar en los playoffs el año siguiente … puedes ‘ Llega a los playoffs dos veces en 10 años y cree que va a ganar la Copa Stanley «.

Se concentra en su equipo actual:» Esa derrota (en los playoffs) ante Winnipeg el año pasado , No puedo decir que vaya a servir al equipo, pero sí a alguien que jugó en ese equipo. Vamos a aprender y crecer de eso, y tal vez haya tres o cuatro (jugadores que crecen de la lección ).

«En Detroit tuvimos múltiples decepciones: en el ’93 y en el ’94. Luego, en el ’95 pensamos que hemos superado la joroba, vamos a la final y somos barridos por Nueva Jersey. En el 96 obtuvimos 62 victorias y perdemos en la tercera ronda. Te quedas con eso, te quedas con eso … Solo estoy tratando de hacer que el equipo sea mejor este año de lo que fue el año pasado.

«Hablando con Jon Cooper, para (Tampa) fue un viaje de seis o siete años para ganar Copas Stanley consecutivas «.

Holland se detendrá en Toronto para ser incluido como parte de la Clase de 2020 este fin de semana, donde Apenas daré un paso sin toparme con alguien que quiera ofrecer una felicitación.

«Ya sea alguien de otra organización, en Europa, con un equipo junior, medios de comunicación …», dijo el profesional de Detroit. explora Kirk Maltby. «Parece que a todo el mundo le encanta tener una conversación con Ken. Él tiene una gran cantidad de conocimientos por sí mismo, pero también tiene acceso a mucha información.

» ¿Creo que él tiene la oportunidad de llevar a Edmonton a largo plazo? Absolutamente.»