En sus dos últimos eventos, Viktor Hovland no ha perdido ante un solo golfista. El domingo, Hovland siguió su victoria del Campeonato Mundial de Tecnología en Mayakoba de hace unas semanas con una victoria en el Hero World Challenge sobre otros 19 golfistas, 18 de los cuales estaban entre los 50 primeros en el Ranking Mundial Oficial de Golf. También fue su tercera victoria en sus últimas 12 aperturas.

Hovland emergió de un grupo de jugadores apiñados hacia la mitad de su ronda final después de que Collin Morikawa tomara una ventaja de cinco golpes en la final, que desperdició con un 41 en los nueve primeros puestos. Después de salir en un limpio 33, Hovland jugó los primeros cuatro hoyos en los últimos nueve en par par y luego se fue de águila-águila-birdie para acabar con el torneo. Un disparo de bunker con agujeros en el 14, su tercera águila de la semana, fue seguido por un águila en un par 5 desde lejos y uno corto en el par 4 16 después de una aproximación fenomenal.

Hovland jugó los dos últimos hoyos del día bogey-bogey para vencer a Scottie Scheffler, quien también aprovechó el colapso de Morikawa, de un solo golpe. Sin embargo, también sabía que tenía espacio en ese momento para jugarlos así con Scheffler perdiendo por tres y listo para el día cuando Hovland se fue a los últimos tres hoyos.

«No lo hice». «Creo que una victoria iba a ser muy plausible, pero sé que este campo de golf es complicado», dijo a NBC Hovland, quien estaba detrás de Morikawa por seis al ingresar a la ronda final del domingo. «Puedes hacer muchos birdies y recuperar mucho terreno, pero es muy fácil hacer bogeys y dobles. Sabía que si ponía un buen puntaje, nunca se sabe lo que va a pasar».

Es la quinta victoria de Hovland en 62 aperturas como profesional (a solo cinco cortes fallidos en esos eventos), y se produjo en un campo que incluía a 10 ganadores de campeonatos importantes y otros 13 golfistas de Ryder Cup de este año . Podría ser un evento discreto en el campo de golf de Albany en las Bahamas que los muchachos están usando como semi-vacaciones, pero todos en este campo son competidores psicóticos una vez que los golpes de salida están en el aire el jueves. Hovland los venció a todos.

Y son esos 10 grandes campeones a los que Hovland intentará unirse en 2022. Ese es su próximo paso. Terminó segundo en 2021 en golpes ganados en golpes de pelota (solo detrás de Morikawa), y estuvo entre los cinco mejores puntos de OWGR durante todo el año (Morikawa, Jon Rahm, Rory McIlroy y Jordan Spieth fueron los otros). Él prosperó. Estuvo increíble en la Ryder Cup, él y Morikawa jugaron un partido de mejor pelota 59 el domingo, y ha demostrado su valía en todos los sentidos, excepto en las mayores, donde aún no ha terminado entre los 10 primeros en ninguna parte.

Las expectativas se restablecen constantemente para los jugadores jóvenes, y eso normalmente es una buena señal, como lo ha sido para Hovland. El Hero World Challenge de esta semana no fue una revelación sino una confirmación de que Hovland es uno de los 10 mejores golfistas del planeta. Está en la categoría de contención en cada campeonato importante en el que ingresa es el nuevo listón, y la expectativa es, con 2022 acercándose y un nuevo conjunto de majors y eventos importantes, que Hovland lo hará, como lo ha hecho con todos los demás obstáculos en su carrera, empieza a despejarla. Calificación: A +

Collin Morikawa (T5): Un horrible 41 en los nueve primeros puestos el domingo sacó completamente a Morikawa de la contienda aquí. No afecta la forma en que lo veo, pero tiene que ser un fastidio para él, ya que intentó terminar un año de ensueño con otra victoria. Estuvo impecable durante los primeros tres días, 68-66-64, y luego los tocó con un 76 que salió de la nada y el peor en el campo el domingo. Golf, cariño. Está invicto. Grado: B –

Justin Thomas (T5): JT disparó la ronda del día el domingo con un 64. Comenzó el domingo 12 atrás de Morikawa, pero ellos estaban empatados a 14 menos al final de la ronda del domingo. JT fue mi elección para ganar esta semana, y jugó bastante bien el jueves y el domingo, pero la mitad de la semana no fue lo suficientemente buena. Aún así, ha habido signos de prosperar en sus últimas salidas.

«Jugué bien «, dijo Thomas.» A pesar de que algunos de los tiros de golf que hice esta semana, pegué muchos más, realmente buenos. Quiero decir, obviamente trabajé mucho las últimas dos semanas, pero no era exactamente mi preparación normal para el Día de Acción de Gracias la semana anterior. Me alegré de tener al menos uno bueno hoy para salvar una semana decente «. Calificación: B

Jordan Spieth (vigésimo): No hay panza para Spieth, que terminó último por cinco golpes y perdió ante Hovland por 24. No logró romper 70 en la semana y jugó el fin de semana en 7. También estuvo involucrado en una violación de reglas increíblemente extraña en la que él y su compañero de juego Henrik Stenson empezaron con el tee equivocado. en el noveno hoyo de la ronda final.

«En realidad, no pensé que nos iban a penalizar porque es un evento de caridad, pero luego me di cuenta de que hay un ranking mundial involucrado y todo eso «, dijo Spieth. Grado: D- (aunque soy profesional ¡Pase gratis para padres primerizos!).