Los Portland Trail Blazers no querían intercambiar a CJ McCollum, quien fue un jugador extremadamente productivo y popular durante sus más de ocho temporadas en el Noroeste del Pacífico. Joe Cronin, quien asumió como gerente general interino de Portland luego del despido de Neil Olshey, sintió que no tenía otra opción.

El perímetro de McCollum-Lillard aparentemente había llegado al tope, y los Blazers, que también despidieron a Norman Powell, Larry Nance Jr. y Robert Covington en la fecha límite, necesitaban liberar espacio bajo el tope salarial y al mismo tiempo traer de vuelta algunos activos que posiblemente podrían cambiar en un movimiento aún mayor este verano.

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Dejando de lado la flexibilidad en el tope salarial que crearon con estos canjes, los Blazers salieron provistos de dos posibles jugadores de lotería. selecciones para este próximo draft. El primero es el suyo propio, en el que se abrieron camino; Portland tiene las sextas mejores probabilidades de lotería, lo que equivale a un nueve por ciento de posibilidades de obtener la primera selección general y un 37,2 por ciento de posibilidades de obtener una de las cuatro primeras selecciones.

La segunda elección de lotería que los Blazers potencialmente ganaron viene a través de los Pelicans, quienes enviaron de regreso una primera ronda protegida de 2022 en el acuerdo de McCollum. Protegido es el término operativo. La selección de Nueva Orleans solo pasa a Portland si cae entre el No. 5 y el 14, siendo este último el último lugar de la lotería. Si los Pelicans llegan a los playoffs, de lo que están a una victoria de play-in sobre los Clippers el viernes, su selección de 2022 caerá por debajo de la línea de la lotería, al menos al No. 15, que es una forma larga de decir que los Blazers ganaron. no lo entiendo

En cambio, los Blazers obtendrán la selección de primera ronda de 2025 de los Milwaukee Bucks, que no solo está a tres años de distancia, sino que también tiene pocas posibilidades de ser una selección de lotería a menos que Giannis Antetokounmpo decida irse. ciudad (para ser justos, podría convertirse en agente libre en el verano de 2024, y si se muda, tal vez los Bucks se caigan del mapa y entren en modo tanque, lo que podría hacer que la elección en 2025 sea bastante valiosa).

Pero eso es un montón de si, y también está muy lejos. Los Blazers necesitan hacer grandes movimientos este verano. Tres años por el camino es otra vida. Lillard podría haberse ido hace mucho tiempo para entonces. Como mínimo tendrá 35 años. Los Blazers quieren — no, ellos necesitan — esa segunda selección de lotería ahora mismo.

Con una selección de lotería, que muy posiblemente ni siquiera caerá entre los cinco primeros, pueden despertar cierto interés en la liga. Jerami Grant probablemente esté disponible para una selección como esa. Pero con dos? Eso los llevará a casi cualquier conversación comercial sin tener que incluir potencialmente, digamos, a Anfernee Simons, quien es el único activo verdaderamente atractivo de Portland fuera de esas dos selecciones. Portland no quiere cambiar a Simons. Dudo que incluso hablaría de eso en serio.

También recuerde, los Blazers tienen que reemplazar a tres titulares en McCollum, Powell y Covington. Simons toma el lugar de McCollum, y aún necesita dos titulares que representen mejoras significativas. En lugar de empaquetar esas dos selecciones de lotería y hacer un gran swing, los Blazers probablemente tengan la intención de usarlos en acuerdos separados mientras intentan volver a llenar una lista que se agotó en gran medida en la fecha límite.

De cualquier manera, los Blazers necesitan esos dos pronósticos de lotería, y para conseguirlos a ambos, necesitan que los Pelicans pierdan el viernes ante los Clippers. en el juego de eliminación para el sembrado No. 8 del Oeste. McCollum, quien anotó 32 puntos en la primera victoria de New Orleans sobre los Spurs, tendrá mucho que decir al respecto.

Sería una especie de broma cruel para los Blazers perder un premio de lotería a manos de McCollum solo dos meses después de cambiarlo, pero a eso se reduce. Cuando Cronin hizo ese trato, sabía que había una posibilidad de que los Pelicans pudieran llegar a los playoffs. Eran el número 10 en el Oeste cuando se cerró el trato, y McCollum y Nance obviamente los iban a mejorar. Aún así, es un poco difícil de creer que los Blazers esencialmente tengan que cruzar los dedos y esperar que McCollum, o al menos su equipo, ponga un huevo. Los Blazers aman a McCollum, pero esto es un negocio, y les encantaría esa segunda lotería aún más.