Después de ser canjeado a los San Francisco 49ers el jueves por la noche, Christian McCaffrey emitió un comunicado de despedida a los Carolina Panthers y sus fanáticos después de cinco temporadas y media con el equipo. McCaffrey, un corredor de doble amenaza All-Pro y la estrella más grande de los Panthers, fue cambiado a San Francisco a cambio de selecciones de segunda, tercera y cuarta ronda en el Draft de la NFL de 2023, así como una selección de quinta ronda en 2024.

McCaffrey había sido el rostro de la franquicia de los Panthers, como lo demuestra una extensión de contrato por cuatro años y $64 millones que firmó en 2020. Sin embargo, el equipo se ha derrumbado a su alrededor y Carolina necesitaba desesperadamente más selecciones de draft después de tener solo cuatro en 2023 debido a una serie de canjes.

«Estoy eternamente agradecida por todas las personas que han ayudado a hacer estos últimos 5 1 /2 años tan especiales para mí», escribió McCaffrey. «Gracias desde el fondo de mi corazón. Carolina, siempre te querré».

Después de convertirse en uno de los mejores jugadores de todo el fútbol universitario en Stanford, McCaffrey fue elegido por los Panthers con la selección general No. 8 en el Draft de la NFL 2017 para promover las ambiciones de campeonato que el equipo aún tenía después de su viaje al Super Bowl 50 dos años antes.

McCaffrey le dio a los Panthers otra ofensiva de doble amenaza mediapunta para hacerle la vida más fácil al mariscal de campo Cam Newton, y el corredor se arraigó rápidamente en un núcleo veterano que incluía a grandes franquicias como Newton, Greg Olsen, Luke Kuechly y Thomas Davis.

Después de registrar más de 1,000 yardas desde la línea de golpeo como novato, McCaffrey logró su primera temporada de más de 1,000 yardas por tierra en 2018 antes de explotar en 2019: McCaffrey terminó el año con 1,387 yardas por tierra y 1,005 yardas por recepción, el máximo de su carrera, lo que lo convierte en el tercer jugador en la historia de la NFL. tener alguna vez más de 1,000 yardas por tierra y por recepción en una sola le temporada.

A pesar de la brillantez individual de McCaffrey, sus esfuerzos se desperdiciaron en gran medida a medida que sus equipos Panthers envejecían y entraban en declive. Luego, las temporadas 2020 y 2021 de McCaffrey se vieron interrumpidas por lesiones, y su falta de disponibilidad y su efecto posterior en la ofensiva ayudaron a condenar al ex entrenador en jefe Matt Rhule. McCaffrey se ha mantenido saludable esta temporada, corrió el balón 85 veces para 393 yardas y también atrapó 33 pases para 277 yardas.

Termina su carrera con los Panthers con 3,980 yardas por tierra y 3,292 yardas por recepción, marcas que clasifican cuarto y sexto en la historia de la franquicia, respectivamente. También representó a los Panthers en el Pro Bowl de 2019 y fue All-Pro del primer y segundo equipo ese mismo año.

McCaffrey ahora se dirige a San Francisco, un lugar donde sus lazos personales son muy profundo. Su padre, el ex receptor abierto All-Pro Ed McCaffrey, jugó para el equipo ganador del Super Bowl XXIX de los 49ers en 1994, donde trabajó con el coordinador ofensivo MIke Shanahan, cuyo hijo Kyle es ahora el entrenador en jefe de los 49ers.