Tomó algunos rebotes en Europa, pero cuando finalice su transferencia del Bayern de Múnich al Crystal Palace, el internacional estadounidense Chris Richards finalmente tendrá un hogar. El movimiento, en un acuerdo por valor de hasta 20 millones de euros, muestra hasta dónde puede llegar una serie de movimientos de préstamos cortos para el tiempo de juego para ayudar a un joven prospecto a dejar su huella en Europa. Firmará un contrato de cinco años con el Crystal Palace, lo que le dará al técnico Patrick Vieira la profundidad que tanto necesita en la defensa. el equipo para completar la temporada de la MLS. Luego se mantuvo con los equipos juveniles del Bayern hasta enero de 2021, momento en el que Richards fue cedido al Hoffenheim. Si bien solo hizo 30 apariciones con Hoffenheim durante una temporada y media debido a lesiones, el potencial de Richards se mostró, especialmente su habilidad técnica avanzada a una edad tan temprana. Richards se irá del Bayern de Múnich después de haber hecho solo cinco apariciones con el primer equipo, pero es difícil decir que la mudanza fue todo menos un éxito para elevar su perfil en Europa, y ahora se une al creciente contingente estadounidense en la Premier League.

Brenden Aaronson, Antonee Robinson y Tyler Adams son todos miembros de la selección nacional masculina de los Estados Unidos que se unirán a Richards en su misión de exploración de Inglaterra. antes del Mundial de Qatar. Aunque los otros tres han tenido roles definidos durante mucho tiempo con la USMNT, no está tan claro cómo encaja Richards, por lo que es muy probable que el grado de tiempo de juego que Richards pueda ganar en Palace afecte la forma en que encaja en los planes del gerente de la USMNT, Gregg Berhalter.

Vieira ha establecido titulares en la defensa central de Marc Guehi y Joachim Andersen, quienes jugaron todos los minutos que estuvieron disponibles la temporada pasada, anclando un sólida defensa. Los 46 goles concedidos por Crystal Palace fueron la séptima mejor marca en la Premier League la temporada pasada, pero hay margen de mejora al observar cómo se concedieron esos goles. La defensa en jugadas a balón parado es una preocupación ya que Palace concedió la cuarta mayor cantidad de goles en situaciones de balón muerto con 16. A veces esto se debe a enfrentar más jugadas a balón parado que el promedio, pero Palace en realidad enfrentó la sexta menor cantidad de tiros de esquina en la liga concediendo un gol en un cinco por ciento. de sus tiros de esquina enfrentados.

Para poner eso en perspectiva, Manchester City fue el mejor equipo defendiendo los tiros de esquina y encajó un gol en 108 Tiros de esquina enfrentados. Si bien Palace no llegará a donde está City de la noche a la mañana (o incluso en el transcurso de varias décadas, si somos honestos), al menos pueden comenzar a moverse en la dirección correcta. Richards es excelente en el juego aéreo, lo que podría ayudar a refinar la defensa de juego fijo de Crystal Palace. La temporada pasada ganó el 58,9 por ciento de sus duelos aéreos en Alemania, lo que habría sido la quinta mejor tasa entre los jardineros del Crystal Palace superando a los dos centrales titulares.

Esos números no se traducirán directamente en la Premier League, pero las fortalezas de Richards pueden ayudar a mejorar la debilidad de Crystal Palace, que es exactamente lo que quieres en una transferencia. Teniendo en cuenta que Joel Ward ha sido el defensa central de tercera opción para los Eagles en la pretemporada hasta el momento, Richards tampoco debería tener un camino demasiado difícil hacia el tiempo de juego regular. Además de sus defensas centrales, Vieira tiene un titular en Tyrick Mitchell en el lateral izquierdo, pero Richards ha jugado en toda la defensa a lo largo de su joven carrera.

En Hoffenheim, Richards se ha utilizado casi exclusivamente como defensa central con algunas apariciones en el lateral izquierdo, pero el Bayern de Múnich ha trabajado en su transición al lateral derecho. Debido a su capacidad atlética, esa es una posición en la que Richards podría sobresalir si se siente más cómodo con el balón y también resulta ser su ruta más fácil hacia la alineación del Palace, a menos que Vieira se mueva a una defensa de tres esta temporada. Richards no ha aparecido como lateral derecho desde octubre de 2020, pero registró más de 1000 minutos en la posición en toda la competencia para los equipos juvenil y senior del Bayern mientras estuvo allí.

Las mejores opciones de Vieira a la derecha Atrás están Joel Ward y Nathaniel Clyne , que son opciones sólidas pero no las que llevarán a Crystal Palace al siguiente nivel en la Premier League. Ward también tiene 32 años, mientras que Clyne tiene 31, por lo que si Richards se hiciera cargo del lateral derecho, todos los puntos de la defensa estarían ocupados por alguien de 25 años o menos. Richards puede ser una opción conservadora en el flanco, pero cuando Vieira necesita encontrar una defensa para apoyar un ataque de Wilfred Zaha, Michael Olise y Eberechi Eze tener defensores que se queden en casa les permite más libertad en el último tercio.

Si bien el lateral derecho es la ruta inmediata de Richards al tiempo de juego, su contrato de cinco años le da a Crystal Palace mayor seguridad. si pierden a Guehi en el futuro. Con tres partidos con Inglaterra en su haber y mejorando poco a poco, el interés en los servicios de Guehi aumentará con otra buena temporada en el sur de Londres. Conseguir a Richards ahora alivia la preocupación allí y muestra cuán proactivos se han vuelto el director deportivo Dougie Freedman y Vieira en el mercado de fichajes.

Richards ahora tendrá seguridad para desempeñarse y no preocuparse por dónde estará. cedido en la próxima temporada, mientras que Crystal Palace está obteniendo un defensor talentoso que solo tiene 22 años en un acuerdo bastante asequible. Incluso el equipo nacional gana si Richards se siente cómodo en el lateral derecho, ya que les da más versatilidad y una posible ruta lejos de jugar con DeAndre Yedlin en los partidos importantes. ¿Qué es lo que no me gusta de ir a Londres?