Piensa en Thomas Tuchel si estaba viendo a su antiguo amor con su nuevo novio. ¿Mucha posesión, elegante construcción, mucho ancho pero no los tiros y goles para reflejar todo eso? Había estado entregando eso durante meses en Stamford Bridge.

Y así, el primer juego a cargo de Graham Potter concluyó como lo había hecho el último acto de Tuchel con una andanada tardía de tiros que no fueron suficientes para salvar un día donde Chelsea no pudo hacer heno cuando brillaba el sol. Un empate 1-1 en casa con Red Bull Salzburg para seguir la derrota en Dinamo Zagreb. Pasará un tiempo antes de que el nuevo entrenador pueda pensar en igualar el éxito de la Liga de Campeones de su predecesor en su primer año. Por ahora, tiene que pensar en salir del grupo.

Para hacerlo, debe abordar los problemas que acosaron a Tuchel desde el primer día hasta el final de su régimen en Chelsea. A pesar de todas las estrellas que el Chelsea puede desplegar en su ataque, hacen un trabajo extremadamente duro a la hora de conseguir buenos tiros a puerta. No fue hasta que Hakim Ziyech volea directo al arco en el tercer minuto del tiempo añadido que los anfitriones mejoraron la cuenta de tres tiros a puerta del Salzburgo. En la primera mitad, los anfitriones completaron más de tres veces el número de pases del id austríaco, solo Reece James y Raheem Sterling tuvieron un toque menos en el tercio de ataque que los 54 del Salzburgo. Convirtieron todo ese dominio en cero tiros a puerta y 0,55 goles esperados (xG).

El setenta por ciento del balón y 1,01 xG en el pitido final fue una devolución escasa pero familiar, y hay muchos remanentes que preocupan a Potter. Mason Mount todavía no ha marcado un gol esta temporada, aunque cabe señalar que parecía muy cómodo con los requisitos defensivos que se le impusieron en un papel más profundo. Kai Havertz parece tener todo el talento del mundo, pero requiere los sistemas más perfeccionados para poder explotarlo. Quizás lo más preocupante de todo fue que solo cuando Pierre-Emerick Aubameyang dio paso a Armando Broja, Chelsea pareció tener ritmo detrás. Después de todo, Tuchel’s comenzó con la caída de Mount, el jugador más emblemático del mandato de Frank Lampard, pero el internacional inglés pronto estuvo en los mejores libros de su entrenador. Y Potter podría reflejar que su sistema hizo mucho para mantener a Salzburgo lejos de la portería hasta un movimiento inteligente al espacio por la izquierda en el minuto 75. Incluso a partir de ese momento, defensores tan experimentados como Thiago Silva y César Azpilicueta pudieron hacerlo mejor y lo harán mejor que ellos al permitir que Noah Okafor anotara.

Mientras tanto, aunque los números de tiro no saltan de la página , se podía sentir por los números que atacaban el área en la primera mitad que este podría convertirse en un lado más adelantado. Todavía usarán la posesión para asegurarse contra los contraataques en la parte de atrás, pero que tienen una correa un poco más floja, un poco más de licencia para subir al campo y permanecer allí.

En ninguna parte fue más evidente el ajuste que en el flanco izquierdo, donde Raheem Sterling se encontraba alineado. En teoría, era el lateral izquierdo, pero la multitud de Stamford Bridge no lo confundiría con Ashley Cole en su pompa. Sin tacleadas, sin despejes, sin intercepciones, tres de 11 duelos ganados: para muchos en su posición esta sería una noche desastrosa.

Pero las estadísticas que importaron para Sterling fueron los ocho toques en el penalti área, los dos tiros y, lo más importante, el gol en el minuto 48 que puso al Chelsea en ventaja. Solo él se destacó como el jugador en el que confiaría con una gran oportunidad esta noche, por lo que a veces se sintió curioso que el atacante de 27 años fuera retirado de la acción, aunque claramente mejoró el juego de preparación de los Blues. Él revelaría después del juego que Potter le había encomendado la tarea de inmovilizar al joven lateral derecho Amar Dedic, quien casi nunca avanzaba más allá de la línea media. Con Marc Cucurella libre para avanzar desde su rol de central izquierdo y Mateo Kovacic a la deriva, esta era la zona de peligro para el Salzburgo.

«Creo que con la forma en que jugamos, las oportunidades que creamos, dominamos», dijo Sterling. «Es un mal resultado al final, pero a veces jugamos un buen fútbol. Aproveché la oportunidad, pero tenemos que terminar el trabajo. Parecía que teníamos el control, pero una oportunidad, un gol para ellos».

En la primera mitad en particular se sintió inevitable que llegaría más de un gol. Pero luego a menudo lo hace con Chelsea. El objetivo está llegando en cualquier momento, solo un segundo, espera, estará contigo en breve. E incluso si finalmente llega, tendrás que conformarte con solo uno. Eso no puede ser suficiente, particularmente si la defensa no es la máquina finamente afinada que Tuchel forjó en la primavera de 2021.

Como las ventas de jugadores y las lesiones le robaron la unidad supremamente efectiva que llevó a su lado a Gloria de la Liga de Campeones, la temporada pasada se sintió que Tuchel se obsesionó cada vez más con arreglar la defensa primero. Pondría los cimientos en su lugar antes de construir un palacio adecuado para sus talentos de ataque. Al final, nunca le dieron el tiempo. En su lugar, Potter parecía estar intentando algo diferente en el primer juego de muchos, tratando de encender un fuego en la parte delantera de su costado con la esperanza de barrer cualquier amenaza que su oponente pudiera representar. Para que eso funcione, necesitará que sus delanteros terminen mucho más clínicamente de lo que fueron para su predecesor.