El próximo capítulo de la vida de Wayne Gretzky verá a la leyenda del hockey unirse al equipo de transmisión de TNT como analista para la temporada 2021-22 de la NHL, una oportunidad que puede no haber surgido sin el apoyo de una leyenda de la NBA, la popular TNT. comentarista y viejo amigo de The Great One.

“Charles Barkley es un buen amigo y me llamaba todos los días y me decía: ‘Esto será divertido para ti’, y finalmente decidí que estaba de acuerdo. esto es algo que tengo que probar y tengo muchas ganas de hacerlo ”, dijo Gretzky a Hockey Central durante una aparición el viernes en Sportsnet 590 The Fan.

El hombre de 60 años renunció a su cargo de vicepresidente de Edmonton Oilers en mayo antes de unirse oficialmente a TNT después de que Turner Sports se convirtiera en titular parcial de los derechos de las transmisiones de la NHL en EE. UU.

Gretzky explicó que poco después de que su padre, Walter Gretzky, muriera en March, él y su esposa, Janet, reevaluaron su situación de vida ahora que cada uno de sus cinco hijos tiene edad universitaria.

Decidieron mudarse de California a Missouri para estar más cerca de la madre de Janet, que pronto cumplirá 100 años, y otros miembros de su familia.

“Somos una especie de nidos vacíos y siempre hemos tenido un parentesco con St. Louis (donde Gretzky jugó brevemente en 1996)”, dijo Gretzky. “Siempre me ha gustado la ciudad y la gente. Allí teníamos una casa en la que vive mi suegra, así que decidimos mudarnos más al este. … y luego, cuando apareció TNT, pensé: ‘La gente me pregunta sobre hockey todo el tiempo, amo el hockey, amo el juego, amo ser parte del juego, todo lo que tengo en mi vida se debe a el juego, los jugadores de hoy son grandes atletas y son personas maravillosas ‘, y pensé que esta era una gran oportunidad en la que puedo disfrutar del juego en sí ”.

Barkley es conocido por sin contenerse con sus tomas calientes y críticas a los jugadores estrella de la NBA, pero no espere que Gretzky siga esos pasos del tamaño 16.

«Solo hay un Charles Barkley, ¿verdad?» Dijo Gretzky. “Tienes que ser tú mismo y cuando me reuní con TNT y les hablé sobre estar involucrado en el hockey, no importa a dónde vaya, la gente me hace preguntas y me pregunta mi opinión sobre el juego o sobre los jugadores. Soy la persona más positiva del mundo. Me encanta todo sobre nuestro juego y les dije a todos en Turner y Charles: ‘Miren, no soy un tipo controvertido. No voy a ser ese tipo que va a ser tan negativo con los jugadores. Soy exactamente lo contrario, así que si estás buscando a ese tipo, no soy el tipo adecuado ‘. …

“Voy a ser Wayne Gretzky. Voy a ser franco. Siento que conozco el juego, siento que respeto el juego y estoy realmente emocionado de ser parte de él nuevamente ”.